Westminster Dog Show 2022: foto’s en hoogtepunten

Donald Sturz, de Best in Show keurmeester van dit jaar, heeft de afgelopen dagen opgesloten in zijn hotelkamer gezeten om zich af te sluiten van enig nieuws over welke hond welke prijs tot nu toe in de competitie heeft gewonnen.

“Geen Facebook, niets”, zei Sturz, 60, telefonisch. “Ik blijf weg van sociale media. Ik plaatste een foto van mezelf en mijn man op het diner van de jury op zondagavond, en toen werd ik radiostil.”

Het idee, zei hij, is dat als hij vanavond de ring betreedt, hij vrij zal zijn van vooroordelen.

“Een deel van de droom van deze keuringsopdracht is dat je de vloer oploopt en je hebt geen idee wie de zeven honden zijn die binnenkomen,” zei Sturz.

De beste in het beoordelen van shows vereist vaardigheden die zowel bijzonder als eigenaardig zijn. De honden concurreren niet per se met elkaar, maar worden beoordeeld op hoe nauw ze zich houden aan een specifieke reeks rasstandaarden, zoals vastgesteld door de American Kennel Club.

“Het komt neer op de hond die de meeste deugden bezit zoals beschreven voor hun ras,” zei Sturz. “Ze moeten ook de essentie van hun ras overbrengen in gedrag, karakter en houding.”

Met 209 verschillende soorten honden die deelnemen aan de show, moet Sturz goed bekend zijn met de rasstandaarden van allemaal. Dus heeft hij gestudeerd, voornamelijk door naar eindeloze foto’s van honden in boeken en tijdschriften en online te kijken, om een ​​sjabloon van elk ras in zijn hoofd te krijgen, een soort platonisch ideaal.

Gewone mensen die naar hondenshows kijken, hechten vaak aan hun favoriete honden – opzichtige golden retrievers, bijvoorbeeld elegante Afghaanse windhonden of gekke herdershonden – zonder te beseffen dat die kwaliteiten niet noodzakelijk gelden als winnende deugden in de ogen van de rechter.

“Er zijn een aantal rassen die zich lenen voor een showatmosfeer,” zei Sturz. “Ze zijn actiever, flitsender, stijlvoller en hebben meer uitstraling. Maar waar we naar op zoek zijn, is wat het ras moet uitstralen. Sommige rassen zouden gereserveerder en kalmer en vorstelijker moeten zijn, en dat spreekt een keurmeester net zoveel aan als de hond die daar kwispelt en op en neer springt.”

In het echte leven is Sturz de inspecteur van het Valley Stream 24 School District op Long Island. Maar hij is ook een levenslange hondenliefhebber die al 50 jaar hondenshows bijwoont en 32 daarvan keurt, waaronder in Westminster. Dit is de eerste keer dat hij Best in Show uitreikt.

Toen hij sprak, wist Sturz nog niet dat een van de honden in de finale een Franse bulldog zou zijn – en dus mogelijk een persoonlijke favoriet, aangezien hij er een in huis heeft, genaamd Emmet. (Hij heeft ook een bull terrier, Lola.)

Maar hij beloofde dat hij, ongeacht waar hij mee werd geconfronteerd, zou oordelen als een neutrale waarnemer, zonder angst of vriendjespolitiek.

“Honden zijn kunstwerken”, zei hij. “Ik hou van alle rassen.”

Leave a Comment