Weer en personeelstekorten Cripple Airlines

  • Chaos op Amerikaanse luchthavens is de norm geworden, met annuleringen op belangrijke weekenden die vier keer zo vaak plaatsvinden in vergelijking met 2019.
  • Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen hebben meer dan 35.000 vluchten vertraagd of geannuleerd tijdens het weekend van juni en vaderdag.
  • Reisanalist Henry Harteveldt vertelde Insider dat weers- en personeelsproblemen de oorzaak zijn van de verstoringen.

Reizigers die hopen op een vlotte reis na bijna twee jaar van COVID-verstoringen, worden geconfronteerd met een nachtmerrie op de luchthaven: luchtvaartmaatschappijen hebben dit jaar vier keer zo vaak vluchten geannuleerd tijdens belangrijke reisweekends in vergelijking met 2019, volgens een Insider-analyse van Amerikaanse vlucht gegevens.

Het zorgt voor een chaotisch zomerreisseizoen, aangezien de vraag stijgt naar niveaus die voor het laatst werden gezien vóór de pandemie.

En de zaken zullen alleen maar erger worden, zeggen sommige experts en leiders in de luchtvaartindustrie. Ze geven de schuld aan een reeks problemen die samenzweren om het systeem op te kroppen: tekorten aan piloten, een gebrek aan personeel bij luchtverkeersleidingscentra en slecht weer.

“Het systeem buigt niet meer als er een probleem is”, vertelde Henry Harteveldt, een reisanalist en voorzitter van Atmosphere Research Group, aan Insider. “Het klikt gewoon.”

Dit jaar annuleerden luchtvaartmaatschappijen 5% van alle in de VS geplande vluchten op 27 mei, de vrijdag voor Memorial Day-weekend, en kwam 26% van de vluchten te laat aan. In 2019 werd in hetzelfde weekend slechts 1% van de vluchten geannuleerd op die vrijdag, terwijl 17% van de vluchten te laat was, volgens FlightAware-gegevens.

De situatie verbeterde er het afgelopen weekend niet op, met de lange vakantie in juni. Luchtvaartmaatschappijen hebben meer dan 35.000 vluchten geannuleerd – 6% van het totaal op donderdag en 5% op vrijdag.

Drukke vakantieweekends hebben het systeem dit jaar tot nu toe het meest vastgelopen, maar volgens FlightAware-gegevens zijn de annuleringen van vluchten gestegen tot 3% van alle in de VS geplande vluchten in 2022, vergeleken met 2% in 2019. Vertragingen nemen ook toe. Experts zeggen dat dit de zaken zijn die je moet bekijken voordat je deze zomer naar het vliegveld gaat:

Weer problemen

Donkere wolken van een onweersbui boven een luchthaven.

Donkere wolken van een onweersbui boven een luchthaven.

Issarawat Tattong/Shutterstock.com


Harteveldt legde uit dat de “grootste onbekende” die luchtvaartmaatschappijen treft, het weer is, vooral met het komende orkaanseizoen.

Luchtvaartmaatschappijen zijn op zoek naar oplossingen, zoals vliegtuigen op lagere hoogten onder stormsystemen laten vliegen, volgens een rapport van CNBC, maar die strategie zou de hoeveelheid brandstof die ze verbranden verhogen – en met de torenhoge prijzen van vliegtuigen, kan dat de luchtvaartmaatschappijen onder druk zetten ‘ onderste regel.

Ondertussen heeft American Airlines een programma gemaakt met de naam HEAT dat mogelijke verstoringen opspoort, zodat de luchtvaartmaatschappij haar planning proactief kan aanpassen.

“We kunnen uren van tevoren beginnen, in sommige gevallen vijf, zes uur voordat we denken dat de storm zal zijn”, vertelde de Amerikaanse chief operating officer David Seymour aan CNBC. “We moeten heel wendbaar en adaptief zijn aan het scenario zoals het zich afspeelt.”

Personeel van de luchtverkeersleiding

Luchtverkeersleider.

Luchtverkeersleider.

Burben/Shutterstock


Scott Kirby, CEO van United Airlines, geeft de luchtverkeersleiding, of ATC, de schuld van de massale verstoringen in de VS, en zegt dat personeelstekorten problemen hebben veroorzaakt in de hub in Newark, New Jersey.

“We hebben onlangs weekends gehad waar [ATC] heeft 50% personeel en die controllers werken hun uiterste best om succesvol te zijn”, zei hij maandag in een interview met Bloomberg. “Maar als je op 50% personeel zit met 89 geplande operaties, en ze hadden ons op een perfecte dag aan een heldere blauwe hemel met 36 vluchten per uur, het is een nachtmerrie voor klanten, medewerkers en luchtvaartmaatschappijen.”

Om de problemen in plaatsen als Florida, Texas en Newark aan te pakken, heeft de FAA haar ‘Be ATC’-campagne gelanceerd om ‘de volgende generatie luchtverkeersleiders in dienst te nemen’. Het aanvraagproces opent op 24 juni voor in aanmerking komende Amerikaanse staatsburgers, maar de kans is alleen open tot 27 juni.

Piloot tekort

Piloten van United Airlines lopen door Newark Liberty International Airport

Piloten van United Airlines lopen door Newark Liberty International Airport.

Niall Carson – PA Images/Getty Images


Het tekort aan piloten is een andere factor die vertragingen en annuleringen veroorzaakt, vertelde Harteveldt aan Insider. Tijdens de pandemie verloren luchtvaartmaatschappijen een aanzienlijk aantal piloten als gevolg van vervroegde pensionering. Ze hebben nu moeite om voldoende piloten aan te nemen, op te leiden en te behouden.

Vooral regionale luchtvaartmaatschappijen zijn getroffen omdat hun piloten worden opgepikt door grotere luchtvaartmaatschappijen die meer betalen. Sommige Amerikaanse regionale luchtvaartmaatschappijen, zoals Envoy en Piedmont, verdubbelen echter bijna hun pilotensalarissen om ze aan het vliegen te houden.

Mogelijk overheidsingrijpen

Pete Buttigieg

Transportsecretaris Pete Buttigieg.

Foto door Ian Forsyth/Getty Images


Als de operaties niet beter worden, zei Harteveldt dat de federale overheid de verantwoordelijkheid heeft om in te grijpen om “ervoor te zorgen dat de industrie haar klanten eerlijk bedient”.

Zaterdag vertelde minister van Transport, Pete Buttigieg, de Associated Press dat er gevolgen kunnen zijn voor verstoringen van vluchten van luchtvaartmaatschappijen, vooral nadat zijn eigen vlucht van Washington, DC naar New York op vrijdag werd geannuleerd.

Buttigieg zei dat hij luchtvaartmaatschappijen vraagt ​​om hun schema’s te “stresstesten” om er zeker van te zijn dat ze kunnen werken zoals geadverteerd, meldde de AP. Dat kan nog meer annuleringen betekenen als luchtvaartmaatschappijen vaststellen dat ze niet genoeg personeel hebben om hun lijnvluchten te dekken.

Leave a Comment