Wapendebat een kanttekening bij hoorzittingen over schietpartij Uvalde

AUSTIN, Texas (AP) — De eerste openbare hoorzittingen in Texas over het bloedbad op de school in Uvalde hebben zich gericht op een cascade van blunders op het gebied van wetshandhaving, veiligheid van schoolgebouwen en geestelijke gezondheidszorg met slechts weinig vermeldingen van de AR-15-stijl semi-automatische geweer- en wapenhervorming van de schutter.

Een dag nadat het hoofd van de staatspolitie van Texas de reactie van de wetshandhavers op de slachting van 24 mei een ‘abjecte mislukking’ noemde. De senatoren van Texas richtten woensdag hun aandacht op de financiering van geestelijke gezondheidszorg voor scholen en een tekort aan counselors en aanbieders van geestelijke gezondheidszorg.

Pas tegen het einde van de hoorzitting van woensdag in het Capitool van Texas werd er veel gesproken over wapenwetten. En zelfs toen kreeg het weinig erkenning.

Geen enkele ambtenaar of familie uit Uvalde heeft tijdens de twee dagen durende hoorzittingen getuigd.

De mislukte reactie op de aanval waarbij 19 kinderen en twee leraren achterbleven dood voordat de politie de schutter bij Robb Elementary doodde, heeft de natie woedend gemaakt, en een recente golf van dodelijke massale schietpartijen heeft de drang naar meer wapenwetten hernieuwd. Tegen het einde van de week zou de Amerikaanse Senaat nieuwe wetgeving kunnen aannemen die de antecedentenonderzoeken voor de jongste vuurwapenkopers zou verscherpen en meer verkopers zou verplichten antecedentenonderzoeken uit te voeren.

Maar de door de Republikeinen gedomineerde commissie die de tragedie in Uvalde onderzoekt, leek weinig trek te hebben in nieuwe wapenwetten, zelfs na een reeks massale schietpartijen in Texas waarbij in de afgelopen vijf jaar meer dan 85 mensen omkwamen – in een El Paso Walmart, een kerk in Sutherland Springs, Santa Fe High School buiten Houston en in het olieland West Texas.

De door de Republikeinen gecontroleerde wetgevende macht van de staat heeft de afgelopen tien jaar de beperkingen weggenomen. Texas heeft geen vergunning nodig om een ​​lang geweer te dragen zoals dat in Uvalde wordt gebruikt. Vorig jaar maakten wetgevers het legaal voor iedereen van 21 jaar en ouder om een ​​pistool in het openbaar te dragen zonder vergunning, achtergrondcontrole of training.

Nicole Golden, uitvoerend directeur van Texas Gun Sense, vertelde de commissie dat strengere wapencontroles eerdere massale schietpartijen in Texas mogelijk hebben voorkomen en drong er bij de staatswetgevers op aan een zogenaamde “rode vlag” -wet te overwegen en achtergrondcontroles op particuliere vuurwapenverkopen te eisen.

verhouding
YouTube-videominiatuur

“Ik heb nog nooit zoiets gezien als deze afgelopen maand in termen van verontwaardiging, wanhoop en liefdesverdriet,” zei Golden. “Texas wordt geconfronteerd met een crisis, een waarvan we weten dat we ze al heel lang hebben meegemaakt.”

Ze kreeg geen vragen van de Republikeinse wetgevers in het panel.

Buiten de Senaatskamer hielden bijna twee dozijn leden van de wapencontrolegroep Moms Demand Action for Gun Sense in Amerika borden waarin ze de Republikeinse regeringsleider Greg Abbott bekritiseerden en er bij wetgevers op aandrongen om nieuwe beperkingen op de verkoop en eigendom van wapens op te nemen.

“We zijn deze niets-doen-comités en rondetafelgesprekken beu die na elke massaschietpartij in Texas plaatsvinden”, zegt Melanie Greene uit Austin. “Ze praten over wat er is misgegaan en het is meestal alles behalve wapens. We zijn moe van al het gepraat en we willen wat actie.”

Een van de veranderingen die de groep wil, is het verhogen van de leeftijd voor wapenbezit van 18 naar 21 jaar. De schutter van Robb Elementary was een voormalige student, Salvador Ramos, die het wapen kocht dat bij de aanval werd gebruikt vlak na zijn 18e verjaardag.

Greene was niet optimistisch. “Deze commissie is een honden-en-ponyshow. Het is performatief politiek theater. Maar we geven niet op’, zegt Greene.

De Republikeinse senator Bob Hall probeerde elk gepraat over wapens te vermijden.

‘Er is geen pistool voor nodig. Deze man had genoeg tijd om het met zijn handen of een honkbalknuppel te doen. En dus is het niet het pistool, het is de persoon’, zei Hall dinsdag, toen de hoorzittingen begonnen in Austin, 160 mijl (260 kilometer) van Uvalde.

Sen. Royce West, een van de democraten van het Senaatspanel, zei dat “zonder een discussie over de rechten en beperkingen die daarmee gepaard gaan, dit een onvolledige discussie zal zijn.”

Toch zijn het de vertragingen en fouten in de reactie van de politie op Robb Elementary School die de focus zijn van federale, staats- en lokale onderzoeken.

Steve McCraw, directeur van het Texas Department of Public Safety, zei dinsdag dat de politie genoeg agenten en vuurkracht op de school had om Ramos tegen te houden drie minuten nadat hij het gebouw was binnengegaan, maar in plaats daarvan wachtten ze meer dan een uur. voordat hij de klas bestormt en hem vermoordt.

McCraw schetste een reeks gemiste kansen, communicatiestoringen en fouten op basis van een onderzoek dat ongeveer 700 interviews omvatte. Hij gaf ook veel van de schuld aan Pete Arredondo, de politiechef van het schooldistrict van Uvalde wie McCraw zei dat de commandant de leiding had.

Arredondo, die dinsdag getuigde tijdens een hoorzitting achter gesloten deuren van een Texas House-commissie, heeft gezegd dat hij zichzelf niet de baas was en nam aan dat iemand anders de controle had overgenomen. Hij heeft herhaalde verzoeken om commentaar van The Associated Press afgewezen.

De burgemeester van Uvalde duwde de schuld van McCraw op Arredondo terug en zei dat het ministerie van Openbare Veiligheid herhaaldelijk valse informatie over de schietpartij naar buiten heeft gebracht en de rol van zijn eigen agenten heeft verdoezeld.

Op woensdag zei Uvalde Consolidated Independent School District Superintendent Hal Harrell dat hij Arredondo op administratief verlof had gezet. omdat de feiten van wat er is gebeurd onduidelijk blijven. In een verklaring ging Harrell niet in op de acties van Arredondo als bevelhebber ter plaatse tijdens de aanval, maar zei hij niet te weten wanneer details van meerdere onderzoeken naar de reactie van wetshandhavers op de moorden zouden worden onthuld.

De publieke druk op staats- en lokale functionarissen is toegenomen om meer informatie vrij te geven.

Ook op woensdag diende senator Roland Gutierrez, die Uvalde vertegenwoordigt, een rechtszaak aan om het Texas Department of Public Safety te dwingen gegevens over te dragen die verband houden met het onderzoek naar de schietpartij. De families van de slachtoffers “verdienen het om de volledige, onveranderlijke waarheid te weten over wat er die dag is gebeurd”, schreef een advocaat van de Democraat in de rechtszaak.

____

Bleiberg berichtte vanuit Dallas. Associated Press-schrijver John Seewer in Toledo, Ohio, heeft bijgedragen aan dit rapport.

____

Vind meer AP-verslaggeving van de schietpartij op school in Uvalde: https://apnews.com/hub/uvalde-school-shooting

Leave a Comment