Wapendeal van Senaat dichter bij realiteit na ‘vriendje maas in de wet’, andere haken en ogen opgelost

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Een voorlopige deal in de Senaat die de federale wapenwetten zou aanscherpen en miljarden dollars aan nieuw geld zou opleveren om toekomstige massale schietpartijen te voorkomen, kwam dinsdag dichter bij de realiteit nadat onderhandelaars belangrijke meningsverschillen hadden opgelost die het opstellen van een wetsvoorstel hadden vertraagd, waardoor het op een glijpad kwam eind van de maand in de wet worden omgezet.

De doorbraak kwam meer dan een week nadat 20 senatoren – 10 van elke partij – een raamovereenkomst ondertekenden die bescheiden nieuwe wapenbeperkingen koppelde aan maar liefst $ 20 miljard aan nieuwe federale financiering voor geestelijke gezondheidsprogramma’s en upgrades van de schoolbeveiliging.

Hoewel de overeenstemming van 10 Republikeinse senatoren over een principeovereenkomst een duidelijke doorbraak was, wat aangeeft dat er voldoende steun van de GOP zou kunnen zijn om een ​​filibuster van de Senaat te verslaan, garandeerde het niet dat de onderhandelaars erin zouden slagen die elementen in de definitieve tekst te vertalen. Maar nu de belangrijkste geschillen zijn opgelost, zeiden mensen die bij de onderhandelingen betrokken waren, dat de tekst van het wetsvoorstel dinsdagmiddag zal worden vrijgegeven, met een eerste procedurele stemming in de Senaat die slechts enkele uren later zal plaatsvinden.

Indien aangenomen, zou de Bipartisan Safer Communities Act de belangrijkste nieuwe wapenbeperkingen sinds de jaren negentig invoeren, hoewel deze ver achterblijft bij de bredere wapenbeheersingsmaatregelen waar president Biden en andere Democraten om hebben gevraagd, zoals een nieuw verbod op aanvalswapens of beperkingen op munitiemagazijnen met hoge capaciteit.

Senatoren sluiten tweeledige wapendeal en luiden mogelijke doorbraak in

Een knelpunt dat in het weekend werd opgelost, betrof de “vriend in de wet” – een leemte in de huidige federale wetgeving die verhindert dat daders van huiselijk geweld vuurwapens kopen als hun slachtoffers hun echtgenoten of partners waren met wie ze hadden samengewoond of kinderen hadden. Het raamwerk stelde voor om die klasse uit te breiden met daders die een “voortdurende relatie van romantische of intieme aard” hebben met hun slachtoffers.

Het was echter een uitdaging om precies te definiëren wat een dergelijke relatie inhoudt, net als het aanpakken van de GOP-wensen om een ​​proces te creëren waardoor overtreders hun wapenrechten kunnen herstellen.

Volgens de concepttekst van de bepaling die is verkregen door The Washington Post, zou het wetsvoorstel een pleger van huiselijk geweld die een “huidige of recente voormalige datingrelatie met het slachtoffer” heeft, verbieden een wapen te bezitten of te kopen.

Wat een “datingrelatie” is, wordt niet precies gedefinieerd in de ontwerptekst, waardoor rechtbanken die beslissing zouden kunnen nemen op basis van de lengte en de aard van de relatie, evenals “de frequentie en het type interactie” tussen de betrokken personen . De tekst sluit “informele kennis of gewone verbroedering in een zakelijke of sociale context” uit.

Die overtreders zouden automatisch het recht hebben om hun wapenrechten na vijf jaar terug te krijgen, zolang ze geen verdere gewelddadige misdrijven of andere diskwalificerende overtredingen begaan.

De onderhandelingen over de wetgeving zijn gestuit op een zelfopgelegde deadline om het wetsvoorstel deze week geschreven en op de Senaatsvloer te krijgen, zodat het kan worden besproken en aangenomen voordat een gepland reces van twee weken op donderdag begint. Hoewel leiders van het leiderschap zeggen dat senatoren een dag of twee langer zouden kunnen blijven om het werk aan het wetsvoorstel te voltooien, werd een langer uitstel door senatoren van beide partijen als onhoudbaar beschouwd.

Ondanks de brede publieke populariteit van de wapenbepalingen in kwestie, worden de Republikeinen geconfronteerd met een brouwende reactie van de meest conservatieve elementen van hun stembasis.

Democraten van hun kant zijn op hun hoede om verstrikt te raken in langdurige onderhandelingen vanwege de diepe scepsis over de bereidheid van de GOP om een ​​wapendeal te sluiten. Ze vrezen ook dat het politiek kapitaal deze zomer van hun andere prioriteiten zou kunnen onttrekken – inclusief een mogelijke heropleving van de economische partijagenda van Biden, voorheen bekend als Build Back Better.

Na hun laatste persoonlijke ontmoeting donderdag, hebben de vier hoofdonderhandelaars – Sens. John Cornyn (R-Tex.), Chris Murphy (D-Conn.), Kyrsten Sinema (D-Ariz.) en Thom Tillis (RN.C. ) — beloofde het hele weekend te werken om een ​​deal tot stand te brengen.

Murphy, de leidende Democratische onderhandelaar, sloeg een optimistische toon aan en zei dat de vooruitgang doorging. “We zullen een manier vinden om dit voor elkaar te krijgen,” hij zei. Maar Cornyn, de leidende GOP-onderhandelaar, nam publiekelijk een hardere lijn en vertelde verslaggevers op weg naar buiten dat hij “klaar” was met onderhandelen over belangrijke knelpunten voordat hij voor het weekend naar Texas vertrok.

De volgende dag, in Houston, werd Cornyn hartelijk uitgejouwd toen hij een toespraak hield voor de jaarlijkse conventie van de Republikeinse Partij van Texas – een levendige openbare vertoning van het aanzienlijke politieke risico dat hij en andere Republikeinen nemen door alleen maar een deal te drijven om de federale wapenwetten aan te scherpen .

Hoewel de groep partijactivisten die het evenement bijwoonden niet representatief is voor het electoraat als geheel, in Texas of elders, illustreerde de aflevering enkele van de politieke krachten die het de afgelopen drie jaar moeilijk hebben gemaakt om een ​​compromis te sluiten over nieuwe wapenwetten. decennia, ondanks de publieke verontwaardiging over de recente golf van massale schietpartijen en aanhoudend straatgeweld waarbij vuurwapens betrokken zijn.

“Ik zal onder geen enkele omstandigheid nieuwe beperkingen voor gezagsgetrouwe wapenbezitters steunen”, zei Cornyn tegen de menigte op de conventie in Houston. “En ondanks wat sommigen van jullie misschien hebben gehoord, is het raamwerk waar we aan werken consistent met die rode lijn.”

Het publiek juichte toch. Berichten op sociale media legden de aanwezigen vast zingen “Geen rode vlaggen!” — een verwijzing naar een bepaling van de voorlopige deal die bijzonder onpopulair is aan de rechterkant — en ook: vuilnisbakken vol van Cornyn-koorden. De staatspartij nam ook een resolutie aan die zich verzette tegen de deal en de betrokken GOP-senatoren berispte, op grond van het feit dat “alle wapenbeheersing een schending is van het Tweede Amendement en onze door God gegeven rechten.”

Toch vertelde Cornyn dezelfde dag aan de Texas Tribune dat de besprekingen “heel dichtbij” kwamen.

“Ik denk dat we volgende week op een glijpad zullen zijn om een ​​rekening op de grond te hebben,” zei hij. Later, hij een rapport geretweet dat hij tegen mede-Republikeinen had gezegd: “Ik heb nooit toegegeven aan mobs en ik begin vandaag niet.”

In een poging om de conservatieven aan te tonen dat de deal hun rechten zou behouden in plaats van beperken, heeft Cornyn zich gericht op de bepalingen die er geen deel van uitmaken: het sluit een verbod uit op aanvalswapens of munitiemagazijnen met hoge capaciteit, universele achtergrondcontroles en veilige opslag eisen.

“De lijst gaat maar door en door”, zei Cornyn vrijdag. “Ik zei, nee, nee – duizend keer, nee.”

Terwijl de besprekingen vorige week voortduurden, was er reden om te denken dat de deal afgeschermd kon blijven van een rechtse reactie. Ten eerste kreeg het raamwerk vorige week voorlopige steun van Senaatsleider Mitch McConnell (R-Ky.) – een belangrijke publieke stem van vertrouwen van een machtige GOP-speler die een sleutelrol had gespeeld bij het onderdrukken van eerdere pogingen tot compromissen. Van de 10 Republikeinen die zich vorige week bij het raamwerk hebben aangesloten, streven er vier niet naar herverkiezing en vijf anderen zijn pas in 2026 herkiesbaar.

McConnell zegt dat hij waarschijnlijk een wapendeal zal steunen terwijl de Senaat zich haast om te stemmen

Toch bleek het moeilijk om het kader in wetgeving om te zetten.

Naast de ‘boyfriend maas’-kwesties, betrof een ander lastig gebied federale subsidies aan staten die democraten publiekelijk hebben gepitcht als een poging om “rode vlag” -wetten aan te moedigen, die autoriteiten in staat stellen wapens weg te houden van mensen die worden beschouwd als een gevaar voor zichzelf of anderen .

Veel conservatieven staan ​​echter zeer sceptisch tegenover die wetten, dus drongen de Republikeinen erop aan de subsidies zo te structureren dat het geld in gelijke mate beschikbaar zou zijn voor staten die waarschuwingswetten aannemen en staten die dat niet doen.

Volgens een samenvatting van het wetsontwerp zou een bestaand subsidieprogramma van het ministerie van Justitie worden uitgebreid om financiering mogelijk te maken voor “crisisinterventieprogramma’s” van de staat, waaronder niet alleen waarschuwingswetten, maar ook drugsrechtbanken en veteranenrechtbanken. Het wetsvoorstel voorziet in $ 750 miljoen aan nieuwe financiering voor die programma’s, aldus de samenvatting.

De derde belangrijke wapenbepaling had betrekking op de manier waarop antecedentenonderzoeken worden afgehandeld voor kopers van wapens onder de 21 jaar. Hoewel die groep al is uitgesloten van het kopen van pistolen, kunnen mensen ouder dan 18 nog steeds geweren en jachtgeweren kopen, inclusief de halfautomatische geweren in militaire stijl die in tal van recente massale schietpartijen.

De raamovereenkomst omvatte een overeenkomst om voor de eerste keer een onderzoek in jeugdstrafrecht en geestelijke gezondheidsdossiers te eisen voor de jongste wapenkopers. Maar vanwege de ongelijksoortige staatssystemen en normen voor het doorzoeken en bijhouden van jeugddossiers, hadden onderhandelaars moeite met de werking van die bepaling.

De onderhandelaars kwamen tot een akkoord over een “verbeterd zoekvenster” van drie werkdagen voor kopers van wapens onder de 21, zodat lokale autoriteiten vertrouwelijke databases kunnen doorzoeken, volgens de samenvatting van de rekening, met nog eens zeven werkdagen beschikbaar om een ​​beoordeling te voltooien als de eerste zoekopdracht een mogelijk diskwalificerend probleem.

Die structuur is vooral controversieel voor pleitbezorgers van wapenrechten, die zich lang hebben verzet tegen het vooruitzicht van het creëren van een feitelijke wachttijd voor de aankoop van een wapen. Om die zorgen weg te nemen, vervalt de bepaling “verbeterd zoeken” na 10 jaar – identiek aan de “zonsondergang” -bepaling die leidde tot het verstrijken van het federale verbod op aanvalswapens van 1994.

Andere bepalingen zijn onder meer nieuwe federale overtredingen van wapenhandel en een bredere definitie van welke wapenverkopers zich moeten registreren voor een federale vuurwapenvergunning, wat op zijn beurt zou vereisen dat ze achtergrondcontroles van hun klanten uitvoeren.

Andere elementen van het raamwerk waren onder meer het creëren van een breder netwerk van “gemeenschapsgerichte gezondheidscentra”; meer federale steun voor interventieprogramma’s op school; bredere toegang tot telegezondheidsdiensten voor mensen in een geestelijke gezondheidscrisis; en nieuwe financiering voor schoolbeveiligingsprogramma’s.

De nieuwe uitgaven worden gecompenseerd door een uitstel van een jaar voor een voorziening voor Medicare-medicatiekortingen. Volgens de samenvatting van de rekening worden de federale besparingen geschat op $ 20,9 miljard, die worden gebruikt om meer dan een dozijn nieuwe programma’s voor geestelijke gezondheid en schoolbeveiliging te financieren.

Leave a Comment