Waarom de Turkse Erdogan het NAVO-lidmaatschap blokkeert voor Finland en Zweden

Het moest een voldongen feit zijn. Drie maanden nadat de Russische president Vladimir Poetin zijn troepen naar Oekraïne had gestuurd, vroegen de regeringen van Finland en Zweden op 18 mei formeel het NAVO-lidmaatschap aan als bescherming tegen toekomstige Russische militaire agressie.

President Biden gaf onmiddellijk zijn goedkeuring te kennen en zei dat uitbreiding van het bondgenootschap “de NAVO sterker zou maken”, en een maand eerder vertelde de Turkse president Recep Tayyip Erdogan, een oude bondgenoot van Poetin, de Finse president Sauli Niinistö dat hij geen probleem had met de uitbreiding.

Maar Erdogan “kan in een seconde 180 graden veranderen zonder achterom te kijken”, vertelde de in Turkije geboren Cengiz Çandar, senior associate research fellow bij het Swedish Institute of International Affairs, aan Yahoo News. Op 19 mei deed Erdogan precies dat, door aan te kondigen dat Turkije het snelle NAVO-lidmaatschap voor Finland en Zweden zou blokkeren, wat unanieme steun van de lidstaten vereist, vanwege zijn bewering dat de twee naties “gasthuizen zijn voor terroristische organisaties”.

Turkse president Recep Tayyip Erdogan

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan. (Adem Altan/AFP via Getty Images)

Voormalig diplomaat van het ministerie van Buitenlandse Zaken Elizabeth Shackelford, nu een senior fellow bij de Chicago Council on Global Affairs, vertelde Yahoo News dat de stap “klassiek Erdogan” was, eraan toevoegend dat hij “de kans om hefboomwerking te gebruiken niet zal opgeven, en waar het beter is om doen dan in een alliantie die gebaseerd is op unanimiteit van beslissingen?”

De eisen van Erdogan zijn vooral gericht op de uitlevering van Turkse vijanden, zoals leden van de militante, als terrorist bestempelde Koerdische Arbeiderspartij (PKK), waartegen Turkije al 38 jaar strijdt, en aanhangers van de Turkse geestelijke Fethullah Gülen, van wie hij beweert dat hij achter een poging tot staatsgreep van 2016 om hem te verdrijven. Finland heeft twee van de tien mensen op de Turkse lijst uitgeleverd en evalueert er naar verluidt nog zeven, terwijl Zweden een nieuwe antiterrorismewet heeft aangenomen. Maar Turkije is nog steeds niet tevreden en heeft aangedrongen op de uitlevering van anderen voor misdaden, waaronder de publieke kritiek op Erdogan.

“Om volledig te proberen aan alle eisen van Turkije te voldoen, zou Zweden zichzelf moeten veranderen in een alternatief soort autoritaire politiestaat”, vertelde Paul Levin, directeur van het Instituut voor Turkse Studies van de Universiteit van Stockholm, aan Yahoo News.

Finse analisten delen het sentiment. “De meeste eisen zijn onmogelijk te vervullen, zoals het uitleveren van een persoon alleen omdat hij een Bylock heeft gebruikt [encrypted] aanvraag of heeft een Facebook-commentaar geschreven dat kritiek heeft op president Erdogan”, vertelde Toni Alaranta, een senior research fellow bij het Finse Instituut voor Internationale Zaken, aan Balkan Insight.

“Veel Koerden in Zweden zijn bezorgd dat Zweden hen gaat offeren op het altaar van het NAVO-lidmaatschap”, zei Levin. Terwijl Stockholm van plan is concessies te doen, zei hij, is het een slappe koorddans. Als leiders te veel toegeven, loopt de Zweedse regering het risico te worden beschuldigd van het opofferen van lang gekoesterde principes, zoals steun voor de Koerdische zaak en burgerlijke vrijheden, of gewoon in het algemeen gezien te worden als toe te geven aan een autoritair regime dat onaanvaardbare eisen stelt. eerlijk gezegd denk ik dat dit de populaire opvatting is hier in Zweden.”

Tot dusver heeft Turkije de meeste kritiek geuit op Zweden, dat een grotere, politiek gemobiliseerde Koerdische bevolking van 100.000 heeft, waardoor sommige Finnen twijfelden aan de wijsheid van het besluit van de twee landen om gezamenlijk het NAVO-lidmaatschap aan te vragen.

“Het is heel goed denkbaar dat Turkije om verschillende redenen ja kan zeggen tegen Finland, maar voorlopig nee tegen Zweden”, vertelde Charly Salonius-Pasternak, senior onderzoeker bij het Finse Instituut voor Internationale Zaken, vorige week aan Euronews.

Hij verduidelijkte zijn standpunt deze week in een e-mail aan Yahoo News. “Ik heb niet gezegd dat Finland het alleen moet doen, maar dat het niet goed was – oké, mogelijk catastrofaal – dat de Finse president zo duidelijk zei dat we [apply] hand in hand”, schreef Salonius-Pasternak. “Ik denk dat het beter zou zijn voor Finland en Zweden om samen te werken, maar zoveel invloed op alle anderen geven lijkt een beetje kortzichtig.”

Zonder de oppositie van Turkije zouden Finland en Zweden op een glijpad naar het lidmaatschap van het bondgenootschap op de NAVO-top van volgende week in Madrid. Nu is het een raadspel of Erdogan ooit tevreden zal zijn.

Aankondiging van de NAVO-top in Madrid

Aankondiging van de NAVO-top in Madrid. (Eduardo Parra/Europa Press via Getty Images)

“Er is bezorgdheid over de gevaarlijke grijze zone waarin we lijken vast te zitten”, zei Levin, opmerkend dat Moskou nu hun plannen kent. maar de NAVO-veiligheidsgarantie Artikel 5 – dat een aanval op één lid een aanval op allen is – is nog niet van toepassing.

Voormalig ambtenaar van het ministerie van Defensie Evelyn Farkas, nu uitvoerend directeur van de denktank McCain Institute, vertelde Yahoo News dat de vertraging een “reëel gevaar vormt [that] brengt de veiligheid van Europa en van miljoenen mensen in gevaar.”

Door Noordse leiders door hoepels te laten springen, doet Erdogan het verzoek van Poetin, zei Çandar.

“Weet je nog, toen we voor het eerst speculaties hoorden over Zweedse en Finnen die zich bij de NAVO aanmeldden, was Poetin erg dreigend en bedreigend”, merkte Çandar op. “Maar sinds Erdogan tussenbeide kwam, heb je Poetin horen spreken over Zweedse en Finse integratie bij de NAVO? Erdogan doet zijn werk.”

Maar ondanks alle aandacht voor Erdogan’s eisen aan vermeende terroristen, zijn er andere factoren aan het werk, zeggen analisten, waaronder zijn woede over een straaljagerdeal tussen de VS en Turkije die ontrafeld werd.

Turkije heeft $ 1,4 miljard toegezegd om vier hightech F-35-jets te kopen. In 2019 kocht Erdogan echter, ondanks waarschuwingen van Amerikaanse functionarissen, een Russisch luchtverdedigingssysteem – en het Witte Huis van Trump weigerde prompt de vier vliegtuigen te leveren of de aanbetaling van $ 1,4 miljard terug te betalen. Turkije heeft onlangs verzocht om het geld te besteden aan het upgraden van zijn F-16’s, een stap die de regering-Biden onderschreef, maar tot dusverre niet de vereiste goedkeuring van het congres heeft gekregen. Erdogan’s zaak werd niet geholpen toen de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis, een andere vijand van Turkije, deze maand naar Washington vloog om een ​​spraakmakend pleidooi te houden aan het Congres om de F-16-verzoeken van Erdogan niet goed te keuren, en aanbood om de vier niet-geleverde F- 35 jaar.

Als reactie hierop kondigde Erdogan aan dat “van nu af aan niemand Mitsotakis voor mij heet” en annuleerde hij bilaterale gesprekken met hem.

Griekse premier Kyriakos Mitsotakis

De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis. (Antonio Masiello / Getty Images)

Een andere duidelijke drijfveer van Erdogan om Zweden en Finland over het NAVO-lidmaatschap uit te zwaaien, is echter de binnenlandse politiek, zei Çandar. Volgend jaar verkiezingen in een land waar de inflatie stijgt, De populariteit van Erdogan keldert.

“Officiële overheidscijfers schatten de inflatie op 70 procent”, zei Çandar, die eraan toevoegde dat deze waarschijnlijk “dichter bij de 100 procent ligt”. Door de toegang van Zweden en Finland te blokkeren, heeft Erdogan internationale aandacht getrokken. “Nu spreekt iedereen in de wereld over de omstandigheden in Turkije en de veiligheid van Turkije”, zei hij, eraan toevoegend dat het een vorm van “imagovorming” is voor Erdogan.

Zeker, er is een groeiende bezorgdheid onder NAVO-leden over Erdogan’s voortdurende theatervoorstellingen, vertelde Anna Wieslander, directeur voor Noord-Europa bij de Atlantische Raad, aan Yahoo News. De mening van de NAVO-leden, zei ze, is altijd geweest “het is beter om Turkije binnen de NAVO te hebben dan buiten de NAVO vanwege zijn strategische waarde als venster op het Midden-Oosten.” Maar de spanningen tussen Turkije en de Verenigde Staten nemen toe, zei ze, wijzend op de verzuurde F-35-deal en het feit dat geestelijke Gülen in de VS woont, die weigert hem uit te leveren aan Turkije. “Het niveau van vertrouwen” tussen Washington en Ankara “is er niet echt”, wat de alliantie onder druk zet, voegde ze eraan toe.

Farkas suggereerde dat de NAVO-bondgenoten blijven samenwerken met Turkije om het probleem op te lossen, maar dat ze een deadline opleggen die samenvalt met de top van volgende week.

“Als de deadline verstrijkt en Turkije Zweden en Finland blijft blokkeren, moeten alle concessies, inclusief wapenverkopen uit de Verenigde Staten, komen te vervallen”, zei Farkas. “Dat is waarschijnlijk de enige manier waarop we hier actie op kunnen ondernemen – en het is in het belang van de internationale gemeenschap dat dit lidmaatschap doorgaat.”

Leave a Comment