VS compenseert sommige slachtoffers van ‘Havanasyndroom’ met betalingen van zes cijfers

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

De regering-Biden is van plan om sommige diplomaten en inlichtingenofficieren elk ongeveer $ 100.000 tot $ 200.000 te betalen om de mysterieuze gezondheidsproblemen te compenseren die bekend staan ​​​​als het ‘Havana-syndroom’, volgens congresmedewerkers en een voormalige ambtenaar die bekend is met de zaak.

Het betalingsplan is het hoogtepunt van een meerjarige push door het Congres, dat afgelopen herfst een wet heeft aangenomen die het State Department en de CIA oplegt om huidige en voormalige functionarissen te compenseren die lijden aan wat de regering Anomalous Health Incidents of AHI’s noemt.

Ondanks zes jaar onderzoek hebben de Verenigde Staten nog steeds geen zekerheid over de oorzaak van de symptomen, waaronder hoofdpijn, problemen met het gezichtsvermogen, duizeligheid en hersenmist, naast andere aandoeningen. De gezondheidsproblemen werden voor het eerst gemeld bij Amerikaanse diplomaten en inlichtingenofficieren die in de hoofdstad van Cuba dienden, maar zijn sindsdien op elk continent behalve Antarctica gemeld.

De zescijferige betalingen gaan naar degenen die vastbesloten zijn de meest significante tegenslagen te hebben geleden, zoals baanverlies of loopbaanontsporing, zeiden mensen die over het plan werden geïnformeerd en net als anderen spraken op voorwaarde van anonimiteit omdat het plan niet is goedgekeurd voor vrijgave .

Amerikaanse functionarissen waarschuwden dat de omvang van de vergoedingen nog niet definitief is en zou kunnen veranderen naarmate de regelgeving van het ministerie van Buitenlandse Zaken de laatste fasen van een beoordelingsproces doorloopt, dat wordt gecoördineerd door het Office of Management and Budget.

De CIA heeft deze winter vastgesteld dat een vreemd land waarschijnlijk niet achter een “wereldwijde campagne zit waarbij Amerikaans personeel met een wapen of mechanisme schade toebrengt” – een beoordeling die twijfels opriep over jarenlange speculatie dat de gezondheidsproblemen het resultaat waren van een mysterieus gericht energiewapen dat werd gehanteerd door Russische of Chinese agenten.

Overheidsonderzoekers hebben meer dan 1.000 gevallen beoordeeld, waarbij de meerderheid wordt toegeschreven aan een reeds bestaande medische aandoening of omgevings- of andere factoren. Tientallen andere gemelde gevallen blijven onverklaard.

Terwijl het nieuws over de compensatiepakketten naar de federale beroepsbevolking is doorgesijpeld, hebben sommige functionarissen opgemerkt dat de pakketten genereus waren, terwijl anderen zeiden dat het compensatiebereik ontoereikend lijkt, gezien het verlies van toekomstige en vroegere inkomsten voor degenen die ernstige neurologische schade hebben geleden en kunnen niet meer werken.

De regering-Biden heeft de criteria voor het bepalen van de geschiktheid voor compensatie nog niet vrijgegeven, maar zal naar verwachting binnenkort openbaar worden gemaakt. Huidige en voormalige functionarissen en hun familieleden komen in aanmerking om claims in te dienen, zeiden degenen die over het plan zijn geïnformeerd.

Op grond van de Havana Act heeft het Congres de minister van Buitenlandse Zaken en de CIA-directeur de bevoegdheid gegeven om te bepalen of iemand in aanmerking komt, wat al tot bezorgdheid heeft geleid over de vraag of diplomaten en inlichtingenofficieren gelijk zullen worden behandeld.

“Het is van cruciaal belang dat de CIA en de staat de Havana Act op identieke wijze uitvoeren. Om met exact dezelfde criteria op te nemen wie in aanmerking komt voor compensatie. Er mag geen daglicht zijn tussen agentschappen, wat voorheen een ongelukkig kenmerk was in de manier waarop de USG op de AHI’s reageerde’, zei Marc Polymeropoulos, een voormalig senior CIA-officier. Hij ging in 2019 met pensioen terwijl hij last had van symptomen, waaronder pijnlijke hoofdpijn, na een reis naar Moskou in 2017, toen hij hielp bij het leiden van clandestiene operaties in Rusland.

Het opstellen van een compensatieplan was bijzonder moeilijk voor Amerikaanse regeringsfunctionarissen, gezien het gebrek aan hard bewijs voor de oorzaak van de kwalen en het onvermogen om een ​​duidelijke diagnose te stellen voor het brede scala aan symptomen die, hoewel soms slopend, ook vaak voorkomen.

Ambtenaren van het ministerie van Buitenlandse Zaken en de CIA zeiden donderdag dat de Havana Act de agentschappen machtigde om betalingen aan personeel te doen voor “gekwalificeerde verwondingen aan de hersenen”.

De twee instanties hebben in samenwerking met de Nationale Veiligheidsraad gewerkt aan hoe het betalingssysteem zal werken en zullen er binnenkort meer informatie over hebben, zei de CIA-functionaris.

De functionaris voegde eraan toe dat de wetgeving de CIA en andere instanties “de bevoegdheid geeft om betalingen te doen aan werknemers, in aanmerking komende familieleden en andere personen die bij de CIA zijn aangesloten.”

“Zoals directeur Burns heeft benadrukt, is niets belangrijker voor hem en de CIA-leiders dan voor onze mensen te zorgen”, zei de functionaris, verwijzend naar CIA-directeur William J. Burns.

Ambtenaren van de National Institutes of Health, het Pentagon en andere instanties hebben gezamenlijk een nieuw medisch onderzoek van twee uur ontwikkeld om potentiële nieuwe gevallen te screenen die door artsen of andere beoefenaars kunnen worden toegediend aan Amerikaans personeel dat is toegewezen aan overzeese missies.

Het triageproces omvat visuele, vestibulaire en bloedtesten, maar geen beeldvorming van de hersenen, een feit dat de voortdurend veranderende en soms betwiste wetenschap over de verwondingen weerspiegelt. Hoewel sommige artsen eerder “waarneembare veranderingen” in de hersenen identificeerden als gevolg van schijnbare aanvallen, zeggen artsen van het ministerie van Buitenlandse Zaken dat ze nu geloven dat de scans geen wetenschappelijke waarde hebben.

Ambtenaren proberen ook medisch personeel op missies over de hele wereld beter op te leiden en hen te instrueren ontvankelijk te zijn voor de ervaringen van potentiële slachtoffers – en ze benadrukken dat scepticisme niet langer de norm is.

In januari zei minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken dat het ministerie van Buitenlandse Zaken, net als de CIA, gericht was op het verstrekken van medische zorg aan degenen die het nodig hebben, en zou blijven zoeken naar een oorzaak achter de gezondheidsproblemen.

“We blijven al onze middelen inzetten om meer te weten te komen over deze incidenten, en er zullen nog meer rapporten volgen. We zullen geen middel onbeproefd laten’, schreef hij.

Leave a Comment