Veteraan Norman Maddock had geen mentale capaciteit om de wil te veranderen en fortuin te geven aan kapper Marcia Reynolds

Als eerbetoon aan Maddock na zijn dood in 2020, De Griekse Heraut vertelde over Maddock die diende in een speciale militaire divisie van de Australian Imperial Forces, die “in het bijzonder bekend stond om hun dienst en opoffering op het eiland Kreta in 1941”.

“Norm was betrokken bij een reeks acties die gericht waren op het vertragen van de Duitse opmars, evenals bij achterhoedeposities die de succesvolle terugtrekking van duizenden geallieerde troepen mogelijk maakten”, schreef de krant.

“Norm wist de haven van Kalamata in de zuidelijke Peloponnesos te bereiken en werd geëvacueerd naar Costa Rica. Hij vocht in Georgioupolis, Chania en de Slag bij 42nd Street. Norm werd gevangen genomen op Kreta, maar ontsnapte en bereikte de Noord-Afrikaanse kust over zee.”

Norman Maddock (midden) in 2011 met voormalig minister van Veteranenzaken Warren Snowdon (rechts).

Norman Maddock (midden) in 2011 met voormalig minister van Veteranenzaken Warren Snowdon (rechts).Credit:Korporaal Janine Fabre, 1st Joint Public Affairs Unit, ADF.

De Kretenzische Federatie van Australië en Nieuw-Zeeland bracht op dezelfde manier hulde aan Maddock na zijn dood en gaf een verklaring af waarin stond dat hij en zijn voormalige kameraden voor altijd herinnerd zouden worden voor hun dienst en opoffering op Kreta in 1941. Hij was de laatste overlevende Victoriaanse veteraan van de Slag van Kreta.

Na de oorlog trad Maddock toe tot de Spoor-, Tram- en Busbond, waar hij 41 jaar als afgevaardigde, president en adjunct-secretaris diende. Hij werd in 2007 onderscheiden met een Order of Australia voor diensten aan Victoria’s trams.

In zijn latere jaren leed Maddocks gezondheid er echter onder. In 2020 ontdekte Justice McMillan dat Maddock’s litanie van ziekten diabetes type 2, atriale fibrillatie, ischemische hartziekte, osteoartritis, gastro-oesofageale refluxziekte, chronisch nierfalen, congestief hartfalen en een recente beroerte omvatte. Uit zijn medische dossiers bleek dat hij eind 2018 de diagnose had gekregen van paranoïde gedachten, cognitieve problemen en een slecht humeur.

Maddock vertelde zijn advocaat, Tony Naughton van Moreley Naughton Pearn and Cook, dat hij Reynolds als een dochter beschouwde.

Naughton gaf aan het Hooggerechtshof bewijs dat Maddock een “moeilijke en verontruste man” was en dat hij zijn cliënt herhaaldelijk waarschuwde dat zijn voorgenomen wijzigingen in zijn testament door zijn vrouw en kinderen zouden kunnen worden aangevochten.

“De heer Naughton beschreef de overledene als een zeer vasthoudend persoon die boos werd als hij zijn zin niet kreeg”, zei rechter McMillan.

Bezig met laden

Terwijl Naughton vaststelde dat Maddock het “testamentaire” of mentale vermogen had om zijn testament te wijzigen, vond de rechter dat de advocaat niet adequaat inging op de redenen om tot die conclusie te komen.

“Noch [Naughton] informatie verkrijgen over [Norman Maddock’s] significante gezondheidsproblemen gezien het feit dat hij op de hoogte was van de leeftijd van de overledene en de sterke persoonlijkheid, de financiële positie van [Mrs Maddock] en de zware recente afhankelijkheid van de overledene [Marcia Reynolds]’, zei rechter McMillan.

Maddock’s 2018 zal drie executeurs aanstellen, waaronder Reynolds. Er blijft dan $ 25.000 over aan elk van de executeurs, $ 180.000 aan verschillende goede doelen en $ 600.000 aan zijn vrouw. Van het resterende bedrag zou 20 procent naar zijn zoon gaan, 20 procent naar zijn stiefdochter en 60 procent naar het Royal Children’s Hospital.

Justitie McMillan hoorde bewijs dat de nalatenschap van Maddock $ 3,5 miljoen waard was.

Bezig met laden

Een jaar later liet Maddock Naughton zijn testament opnieuw wijzigen; deze keer benoemde hij Reynolds als enige executeur, nalatende haar $ 75.000 en verlaagde het bedrag dat aan zijn vrouw werd overgelaten van $ 600.000 naar $ 300.000. Naughton en Reynolds zagen hoe Maddock het nieuwe testament tekende.

Drie maanden later, in januari 2020, veranderde Maddock zijn testament opnieuw. Deze keer liet hij ook het huis van de familie Bentleigh East aan Reynolds over en voegde hij een clausule toe waarin stond dat Shirley Maddock – die in mei van dit jaar stierf – “vergevorderde dementie en [had] zeer ruim en voldoende geld voor haar behoeften”.

Maddock was al 65 jaar eigenaar van dat huis en het had een waarde van tussen de $ 1 miljoen en $ 1,2 miljoen, kreeg de rechtbank te horen.

Shirley Maddock, via haar beheerder Australian Unity Trustees Limited, en de twee kinderen van het paar, hebben in december 2020 bezwaar tegen de wilswijzigingen ingediend, terwijl Marcia Reynolds een erfrechtverklaring voor het definitieve testament zocht.

Deze week wees rechter McMillan de aanvraag van Reynolds voor erfrecht af, omdat hij vond dat Norman Maddock niet de mentale capaciteit had om de derde en laatste wijziging in zijn testament aan te brengen. Partijen hebben tot volgende maand de tijd om opmerkingen over de kosten in te dienen.

Tony Naughton belde niet terug.

De Morning Edition-nieuwsbrief is onze gids voor de belangrijkste en interessantste verhalen, analyses en inzichten van de dag. Registreer hier.

Leave a Comment