Truckies eisen upgrades naar dodelijke Flinders Highway, het ‘levensbloed’ van Queensland

Greg Haylock is geen onbekende in het leven verloren op de weg.

De eigenaar van het transportbedrijf herinnert zich de dag dat een van zijn beste chauffeurs omkwam bij een aanrijding.

Het vrachtwagenbedrijf van de heer Haylock, Emerald Carrying, heeft 200 chauffeurs in dienst voor een vloot van 120 vrachtwagens die brandstof door heel het noordwesten van Queensland vervoeren.

Zijn chauffeurs brengen lange uren door met heen en weer reizen over het 780 kilometer lange stuk dat de Flinders Highway is.

Een kaart met een route.
De Flinders Highway is een 780 km lange weg van Townsville naar Mount Isa.(Geleverd)

De tweebaansweg is de belangrijkste goederencorridor die wordt gebruikt om het noordwesten van Queensland en delen van het Northern Territory te voeden en van brandstof te voorzien, waaronder een van ‘s werelds rijkste mijnbouwregio’s – de North West Minerals Province.

Hoewel het ontwijken van kuilen en worstelen met wielen door zwarte aarde en smalle bruggen een tweede natuur is geworden voor de chauffeurs van de heer Haylock, zei hij dat dat hem er niet van weerhield zich zorgen te maken.

Sinds 2019 zijn er 71 ongevallen geweest op Flinders Highway. Vier incidenten waren dodelijk, waaronder een frontale botsing met een vrachtwagen waarbij vorig jaar een vrouw en haar dochter om het leven kwamen.

In juli 2021 stierven drie mannen nadat hun auto’s met elkaar in botsing kwamen, en in april stierf een man nadat zijn ute was omgevallen.

De Flinders Highway met politie, vrachtwagens en politieauto's die naar de plaats van een ongeval kijken.
De plaats van een dodelijk ongeval waarbij een vrouw en haar dochter om het leven kwamen toen ze in 2021 op de snelweg in aanrijding kwamen met een vrachtwagen.(ABC North Qld: Sally Rafferty )

De heer Haylock zei dat de slechte staat van de weg en de smalle rijstroken het een gevaarlijke route maakten voor zijn chauffeurs.

“En als er iets misgaat, heeft dat een enorme impact op het bedrijf en het moreel.”

Een vrachtwagen sloeg over de kop op een snelweg in het binnenland.
Slechte wegomstandigheden en smalle rijstroken zorgen ervoor dat vrachtwagens en voertuigen over de kop gaan.(Geleverd: Carla-patch)

In het budget van Queensland, dat deze week werd uitgereikt, werd $ 489,9 miljoen toegewezen aan het verbeteren van wegen in het noordwesten van de staat in de komende vier jaar.

Dat was inclusief $ 129 miljoen voor de Flinders Highway.

Een vrachtwagen kantelt op een snelweg in het binnenland.
Door het kantelen van vrachtwagens kan de Flinders Highway enkele uren worden afgesloten.(Geleverd: Carla-patch)

Maar de heer Haylock zei dat de lijst met reparaties die nodig zijn om de weg veiliger te maken veel groter was dan dat bedrag.

“Er zijn veel smalle bruggen waar vrachtwagens tegenliggers moeten bellen. Er zijn ruwe schouders”, zei hij.

“We hebben driedubbele wegtreinen die brandstof vervoeren op die weg. Het moet een vierbaansweg zijn [two lanes in each direction separated by a strip of land].

Niet genoeg voor ‘levensbloed’ weg

Belinda Murphy is eigenaar van vrachtwagenbedrijf KW Murphy Holdings, gevestigd in Julia Creek. Haar vloot vervoert vee door de regio.

“Dit is een belangrijke weg – of je het nu hebt over vee of algemene vracht, het is de levensader om hier en in het territorium te komen,” zei ze.

Mevrouw Murphy vergeleek de weg met een lappendeken en zei dat een focus nodig was op voortdurende verbetering van de infrastructuur in plaats van het oplappen van secties.

“Het is zo ongelijk. Kortom, van Charters Towers tot Mount Isa krijg je veel inconsistentie in de toestand van de weg,” zei ze.

Een vrouw met een roze t-shirt, een blauwe spijkerbroek staat op een weg, een blauwe lucht en glimlacht naar de camera.
Mevrouw Murphy wil grote verbeteringen zien aan de Flinders Highway.(Geleverd: David Sparkes)

“Consistentie is het grootste probleem voor onze chauffeurs.”

Ze zei dat $ 129 miljoen niet overeenkwam met de waarde van de gang.

Een eenzaam stuk weg in de outback van Queensland.
Belangrijke problemen langs delen van de Flinders Highway zijn zwarte aarde en fragmentarische wegen.(Geleverd)

“Ik begrijp dat Queensland een enorm wegennet heeft, maar uiteindelijk is dit een belangrijke toeleveringsketen, niet alleen voor onze vrachtwagens maar ook voor het toerisme. En er zijn meer investeringen nodig.”

Verstikkende ontwikkeling van een ‘rijke’ regio

De North West Minerals Province is een van de rijkste mineralenregio’s ter wereld.

Desondanks is het vervoeren van producten in en uit het gebied al lang een probleem vanwege de slechte transportinfrastructuur.

“Het is jammer dat de weg niet in betere staat is, want er komt zoveel rijkdom uit dat gebied”, zei Haylock.

Burgemeester van Richmond Shire Council, John Wharton, zei dat de slechte staat van de Flinders Highway mensen en bedrijven ontmoedigde om naar de regio te verhuizen.

Een groen verkeersbord wijst erop dat Cloncurry 62 km verderop ligt.
De Flinders Highway bedient de North West Minerals Province.(ABC Rural: Caitlyn Gribbin)

“Zonder goede wegen krijgen we geen investeerders. Ze zullen hier niet komen, ze kunnen hun product niet verplaatsen, ze kunnen geen personeel krijgen”, zei de heer Wharton.

“Als we willen dat mensen in deze gemeenschappen werken, moeten we goede wegen hebben.

Zwarte bodem gevarenzones

Nadat hij een groot deel van het kantelen van vrachtwagens had gezien, zei de heer Wharton dat gebieden met zwarte aarde een groot probleem waren en “onmiddellijke” aandacht vereisten.

“We zouden graag willen dat zowel de staats- als de federale regeringen dat geld naar voren schuiven en het onmiddellijk uitgeven, omdat de weg op veel plaatsen erg gevaarlijk is, vooral op de zwarte grond tussen Cloncurry en Hughenden”, zei hij.

Leider van de Katter Australia Party en lid van Traeger Robbie Katter zei dat gebieden met zwarte aarde en oneffen oppervlakken een prioriteit zouden moeten zijn voor toekomstige werkzaamheden.

Geplaatst , bijgewerkt

Leave a Comment