Tientallen doden, duizenden daklozen in Bangladesh, overstromingen India

SYLHET, Bangladesh (AP) – Dorpelingen in het noordoosten van Bangladesh overvolle geïmproviseerde vluchtelingencentra en klauterden om boten te ontmoeten die arriveerden met voedsel en zoet water, aangezien massale overstromingen, die tientallen mensen hebben gedood en honderdduizenden ontheemden daar en in buurland India, bleven aanrichten ravage dinsdag.

In Sylhet, een van de zwaarst getroffen gebieden in het uiterste noordoosten van het land nabij de grens met India, waadden, zwommen en peddelden dorpelingen met geïmproviseerde vlotten of kleine sloepen naar een boot die hulp afleverde die aan een schuilplaats was afgemeerd, waarvan de begane grond bedekt was halverwege het plafond met water.

Het laaggelegen dorp langs de Surma-rivier is gevoelig voor overstromingen, maar met de extreme regenval aan het begin van het moessonseizoen van dit jaar, zei dorpeling Mehedi Hasan Parvez dat hij nog nooit zoiets ergs had gezien.

“In sommige gevallen is zelfs de tweede verdieping van gebouwen overstroomd”, zei de plaatselijke zakenman, zittend in een kleine boot terwijl hij op zijn beurt wachtte om een ​​pakket rijst, ingeblikte goederen en andere nietjes te ontvangen.

“Sommige mensen zitten al drie dagen zonder water thuis”, zei hij. “Ze hebben thuis geen eten en kunnen niet naar de markt om voorraden te kopen.”

De moessonregens in Zuid-Azië beginnen meestal in juni. Maar dit jaar teisterden zware stortbuien het noordoosten van India en Bangladesh al in maart, wat al in april tot overstromingen in Bangladesh leidde.

Met stijgende mondiale temperaturen als gevolg van klimaatverandering, zeggen experts dat de moesson variabeler wordt, wat betekent dat veel van de regen die normaal gesproken in een seizoen zou vallen, in een kortere periode aankomt.

Meghalaya, het bergachtige gebied van India ten noorden van Sylhet, en de naburige staat Assam, bekend om zijn theeplantages, hebben in juni veel meer regen gezien dan normaal.

In de nederzettingen Mawsynram en Cherrapunji, enkele van ‘s werelds natste gebieden aan de zuidelijke rand van de staat Meghalaya die uitkijken over de vlakten van Bangladesh, is volgens de Indiase meteorologische afdeling alleen al op zondag meer dan 970 millimeter regen gevallen.

Meghalaya heeft in de eerste drie weken van de maand al 174% van de totale gemiddelde regenval in juni ontvangen. Assam staat in dezelfde periode op 97% van het maandgemiddelde.

De premier van Bangladesh, Sheikh Hasina, onderzocht dinsdag veel van de overstroomde gebieden per helikopter en drong er tijdens een ontmoeting met de regionale leiders op aan de hulpverlening te versnellen.

Tot nu toe variëren de berichten over dodelijke slachtoffers in Bangladesh tussen de 12 en 32, maar het VN-kinderbureau zei dat ongeveer 4 miljoen mensen zijn afgesneden door de overstromingen in het noordoosten van het land en dringend hulp nodig hebben.

UNICEF zei maandag in een rapport dat er 1,6 miljoen kinderen zijn en dat ze zonder vers drinkwater ernstig gevaar kunnen lopen op door water overgedragen ziekten.

In de regio Sylhet is 90% van de gezondheidsfaciliteiten overstroomd en hebben duizenden mensen hun toevlucht gezocht in overvolle opvangcentra, aldus het agentschap.

In een geïmproviseerd onderkomen deelde een dorpsvrouw een kleine kamer met meer dan een half dozijn anderen en twee runderen van haar familie, en zei dat ze weinig keus had.

“Mijn huis is verwoest door de overstromingen”, zei de vrouw, die zichzelf alleen als Jainabunnesa identificeerde.

Aan de andere kant van de bergketen, ten noorden van Sylhet in de Indiase staat Assam, zorgden de stortregens ervoor dat de Brahmaputra-rivier in veel gebieden buiten haar oevers trad, met verwoesting en massale aardverschuivingen tot gevolg.

De autoriteiten van Assam meldden dinsdag nog 10 doden door overstromingen, waardoor het totaal op 64 komt, met 17 anderen die door aardverschuivingen zijn omgekomen.

De National Disaster Response Force en het Indiase leger hebben de afgelopen week duizenden mensen met opblaasbare boten van de daken van hun huizen geëvacueerd. Ze zijn bang dat er nog steeds mensen worden vermist.

Bijna een kwart miljoen mensen leven nu in noodhulpkampen.

De Brahmaputra-rivier stroomt van India naar het noorden van Bangladesh op weg naar de Golf van Bengalen, en het Flood Forecast and Warning Center van Bangladesh waarschuwde dinsdag voor gevaarlijk hoog water voor de komende vijf dagen.

____

Ghosal meldde vanuit New Delhi. Associated Press-schrijvers David Rising in Bangkok, Julhas Alam in Dhaka, Bangladesh, en Sheikh Saaliq in New Delhi hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment