Strijd om zustersteden Donbas bereikt ‘angstaanjagende climax’, zegt Oekraïne

  • Zelenskiy dringt er bij West op aan zware wapens te leveren
  • EU-leiders starten proces voor lidmaatschap Oekraïne
  • Strijd om zustersteden Donbas bereikt kritiek stadium

KYIV, 23 juni (Reuters) – President Volodymyr Zelenskiy zei dat de massale lucht- en artillerie-aanvallen van Moskou waren gericht op de vernietiging van de hele Donbas-regio en drong er bij de bondgenoten van Oekraïne op aan om de verzending van zware wapens te versnellen om Rusland op het slagveld te evenaren.

De strijd om de zustersteden Sievierodonetsk en Lysychansk in de Oekraïense regio Luhansk gaat “een soort angstaanjagende climax in”, zei Oleksiy Arestovych, adviseur van Zelenskiy. Rusland probeert zowel Luhansk als Donetsk te veroveren, die deel uitmaken van de Donbas-regio – het industriële hart van het land.

Op diplomatiek vlak zullen de Europese leiders donderdag op een top in Brussel formeel Oekraïne op de lange weg naar EU-lidmaatschap helpen. Hoewel het vooral symbolisch is, zal het het moreel helpen verbeteren na vier maanden van bloedig conflict waarbij duizenden zijn omgekomen, miljoenen zijn ontheemd en steden zijn verwoest.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

“We moeten ons land bevrijden en de overwinning behalen, maar sneller, veel sneller”, zei Zelenskiy in een video-toespraak die begin donderdag werd vrijgegeven, en herhaalde de Oekraïense eisen voor grotere en snellere wapens.

“Er waren massale lucht- en artillerie-aanvallen in Donbas. Het doel van de bezetter hier is onveranderd, ze willen de hele Donbas stap voor stap vernietigen”, zei hij.

“Daarom benadrukken we keer op keer de versnelling van wapenleveringen aan Oekraïne. Wat snel nodig is, is pariteit op het slagveld om deze duivelse armada een halt toe te roepen en over de grenzen van Oekraïne te duwen.”

STRIJD OM TWEELINGSTEDEN

De felle uitputtingsoorlog in de Donbas is het meest kritiek in Sievierodonetsk en Lysychansk.

Oekraïense troepen verdedigden Sievierodonetsk en de nabijgelegen nederzettingen Zolote en Vovchoyrovka, zei gouverneur Serhiy Gaidai van Luhansk donderdag, maar voegde eraan toe dat Rusland Loskutivka en Rai-Oleksandrivka in het zuiden had ingenomen.

Honderden burgers zitten vast in een chemische fabriek in Sievierodonetsk, terwijl Oekraïne en Rusland twisten over wie de gebombardeerde stad controleert.

Moskou zegt dat Oekraïense troepen in de stad zijn omsingeld en vastzitten. Maar Gaidai vertelde woensdag aan de Oekraïense televisie dat “Russische troepen niet de volledige controle hebben.”

Op Lysychansk zei Gaidai dat het “zeer gevaarlijk was in de stad”, omdat alles binnen het bereik van Russisch vuur lag.

“Om een ​​omsingeling te voorkomen, zou ons commando kunnen bevelen dat de troepen zich terugtrekken naar nieuwe posities. Er kan een hergroepering plaatsvinden na gisteravond”, voegde hij eraan toe.

Het persbureau Tass citeerde door Rusland gesteunde separatisten die zeiden dat Lysychansk nu was omsingeld en afgesneden van de bevoorrading nadat een weg was ingenomen die de stad met de stad Sieviersk verbond.

Reuters kon het bericht niet onmiddellijk bevestigen.

Volgens het Britse ministerie van Defensie zijn de Russische troepen sinds 19 juni hoogstwaarschijnlijk meer dan 5 km (3,11 mijl) opgeschoven naar de zuidelijke toegangswegen van Lysychansk.

“Sommige Oekraïense eenheden hebben zich teruggetrokken, waarschijnlijk om te voorkomen dat ze omsingeld werden”, klinkt het op Twitter.

“Russische troepen zetten de Lysychansk-Sievierodonetsk-pocket onder toenemende druk met deze sluipende opmars … maar zijn inspanningen om een ​​diepere omsingeling te bereiken om de westelijke oblast Donetsk in te nemen, blijven vastgelopen”, voegde het ministerie eraan toe.

Arestovych zei dat de Russische troepen in beide steden dienstplichtigen waren met verschillende opleidingsniveaus nadat Oekraïne zware verliezen had toegebracht aan Russische troepen. Reuters kon zijn opmerkingen over Russische verliezen niet verifiëren.

“Het is alsof twee boksers met elkaar worstelen in de 18e ronde van een gevecht en nauwelijks in staat zijn om dingen vooruit te krijgen. Deze operatie begon op 14 april en duurt al bijna 80 dagen”, zei hij in een online videopost.

EU-LIDMAATSCHAP

Rusland viel op 24 februari Oekraïne binnen in wat het Kremlin een “speciale operatie” noemt om de Russische veiligheid te waarborgen en Oekraïne te denazificeren. Oekraïne en het Westen noemen dit een ongegrond voorwendsel voor een oorlog naar keuze die de angst voor een groter conflict in Europa heeft doen toenemen.

Rusland verzet zich al lang tegen nauwere banden tussen Oekraïne, een voormalige Sovjetstaat, en westerse clubs zoals de Europese Unie (EU) en de militaire alliantie van de NAVO.

Zelenskiy zei dat hij woensdag met 11 EU-leiders heeft gesproken over de kandidatuur van Oekraïne en donderdag meer zal bellen.

Diplomaten zeggen dat het Oekraïne tien jaar of langer zal duren om aan de criteria voor toetreding tot de EU te voldoen. Maar de EU-leiders zeggen dat het blok een gebaar moet maken dat het offer van Oekraïne erkent.

De oorlog in Oekraïne heeft een enorme impact gehad op de wereldeconomie en de Europese veiligheid, heeft de gas-, olie- en voedselprijzen opgedreven, de EU ertoe aangezet haar zware afhankelijkheid van Russische energie te verminderen en Finland en Zweden ertoe aangezet om NAVO-lidmaatschap te zoeken.

De EU zal tijdelijk terugschakelen naar steenkool om de afnemende Russische gasstromen het hoofd te bieden zonder de klimaatdoelstellingen voor de langere termijn te laten ontsporen, zei een EU-functionaris woensdag.

Leiders van de Groep van Zeven en de NAVO zullen proberen de druk op Rusland op te voeren tijdens bijeenkomsten volgende week, zeiden Amerikaanse regeringsfunctionarissen. Lees verder

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Reuters-bureaus; Geschreven door Michael Perry; Bewerking door Himani Sarkar

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment