South Dakota Senaat veroordeelt en zet procureur-generaal van de staat in afzettingsproces nadat hij voetganger in 2020 doodde

De Senaat had goedkeuring nodig van tweederde van de door de Republikeinen gecontroleerde kamer met 35 leden om Ravnsborg te veroordelen en te verwijderen. De stemming was 24-9 in het voordeel van veroordeling en verwijdering op het eerste artikel, het plegen van een misdaad die de dood van een persoon veroorzaakte. De stemming was 31-2 over het tweede artikel, misdrijf in functie.

De Senaat stemde ook om hem in de toekomst te diskwalificeren van “het bekleden van een ambt van vertrouwen of winst onder de staat”.

In een proces van een dag op dinsdag – de eerste afzettingsprocedure in de geschiedenis van de staat – probeerden officieren van justitie Ravnsborg af te schilderen als een afgeleide bestuurder die loog om zijn kennis te verdoezelen dat hij Joe Boever op 12 september 2020 had geslagen. Ravnsborg belde daarna 911. het incident die nacht en zei dat hij “geen idee” had wat zijn voorruit verbrijzelde, en zei dat het een hert kon zijn.

Een plaatselijke sheriff arriveerde al snel ter plaatse en geen van de twee mannen meldde een menselijk lichaam te hebben gezien. Ravnsborg keerde de volgende ochtend terug met een assistent en vond menselijke resten ter plaatse en reed vervolgens naar de sheriff om het lichaam te melden.

“Waar zijn aandacht ook was, hij was niet op de weg”, zei aanklager Mark Vargo dinsdag tijdens het proces.

Aanklagers voerden dinsdag aan dat Ravnsborg door zou gaan met het vertellen van verschillende leugens, waaronder hoe vaak hij zijn mobiele telefoon die nacht gebruikte op de rit, hoe snel hij reed, waar hij was toen hij Boever aanreed (hij zei aanvankelijk dat hij nog steeds in de rijbaan, maar later werd vastgesteld dat hij in de schouder zat), en of hij het lichaam in de nacht van het incident had gezien.

“Ik denk niet dat ik een groep mensen uit South Dakota een hoofdstuk en een vers hoef te citeren over integriteit en eerlijkheid — en waarom we niet liegen in het openbare leven”, zei Vargo in zijn slotpleidooi.

Ravnsborg was aanwezig bij de hoorzitting, maar getuigde niet. Aanklagers brachten vijf getuigen naar voren, terwijl de verdediging geen getuigen naar voren bracht.

CNN heeft contact opgenomen met Ravnsborg voor commentaar.

In april stemde het door de GOP gecontroleerde staatshuis om Ravnsborg op twee punten te beschuldigen: het plegen van misdaden die de dood van een persoon veroorzaakten en misdrijf in functie.

Ravnsborg pleitte vorig jaar voor geen wedstrijd tegen twee misdrijven in verband met de crash. Hij werd veroordeeld tot het betalen van een boete van $ 500 voor elk van de overtredingen – één telling van het besturen van een motorvoertuig tijdens het gebruik van een mobiel elektronisch apparaat en één telling van rijden op de rijstrook. Een derde aanklacht wegens misdrijf werd afgewezen. Ravnsborg kreeg geen gevangenisstraf.

Ravnsborg bereikte ook een schikking met de familie van het slachtoffer.

Zijn belangrijkste advocaat, Michael Butler, probeerde tijdens het proces te bewijzen dat Ravnsborg niet op zijn telefoon zat in de laatste seconden voor de botsing en dat hij bij elke stap samenwerkte met de politie.

Hij drong er bij de Senaat op aan om Ravnsborg vrij te spreken en zei dat afzetting een “ernstige overtreding” rechtvaardigt, en geen verkeersovertreding. “De senaat mag niet worden gereduceerd tot een verkeersrechtbank”, zei hij, en hij voegde eraan toe dat gronden voor verwijdering als “schandalig, onwettig en slecht” moeten worden beschouwd.

“Wat je hier vandaag doet, maakt op de een of andere manier geschiedenis”, zei Butler aan het einde van zijn opmerkingen. Hij erkende dat Ravnsborg het vertrouwen van de wetshandhavers en de Republikeinse regering Kristi Noem al heeft verloren, en dat hij zich niet kandidaat stelt voor herverkiezing. “Hij is niet op zoek naar herverkiezing, maar hij probeert zichzelf wel te rechtvaardigen.”

Leave a Comment