Saudische kroonprins en Erdogan ontmoeten elkaar in Turkije met ‘volledige normalisering’ in het vizier

  • Ankara stopte moordzaak Khashoggi om banden aan te halen
  • Officiële zegt dat de gesprekken traag verlopen over een mogelijke FX-swaplijn
  • Erdogan staat voor zware verkiezingen met gespannen economie

ANKARA, 22 juni (Reuters) – De Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman arriveerde woensdag voor het eerst in jaren in Turkije voor gesprekken met president Tayyip Erdogan, gericht op het volledig normaliseren van de banden die waren verbroken na de moord op de Saoedische journalist Jamal Khashoggi.

Het bezoek markeert een stap in de inspanningen van de de facto Saoedische leider om zijn imago buiten de Golf te herstellen, en komt op het moment dat Erdogan financiële steun zoekt die zou kunnen helpen de belegerde economie van Turkije te verlichten in de aanloop naar strakke verkiezingen voor de president.

In april hield Erdogan één-op-één gesprekken met prins Mohammed in Saoedi-Arabië na een maandenlange rit om de betrekkingen tussen de regionale machten te herstellen, waaronder het laten vallen van het Turkse proces over de moord op Khashoggi in 2018 in Istanbul.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Erdogan zei vorige week dat hij en prins Mohammed zouden bespreken “tot op welk veel hoger niveau” ze banden kunnen aangaan tijdens gesprekken in Ankara. Lees verder

Het bezoek zal naar verwachting leiden tot “een volledige normalisatie en herstel van de periode van voor de crisis”, vertelde een hoge Turkse functionaris aan Reuters op voorwaarde van anonimiteit. “Een nieuw tijdperk zal beginnen.”

Erdogan verwelkomde prins Mohammed in het presidentiële paleis in Ankara met een ceremonie en de twee schudden elkaar de hand en omhelsden elkaar, voordat ze werden begroet door leden van het Turkse kabinet.

In een verklaring na de gesprekken benadrukten de twee landen vastberadenheid om een ​​nieuwe periode van samenwerking in bilaterale betrekkingen in te luiden. Lees verder

De Turkse functionaris zei dat de twee landen de beperkingen op handel, vluchten en de vertoning van tv-series hadden opgeheven, en dat de wederzijdse negatieve berichtgeving in de media ook werd stopgezet.

Hij zei echter dat de onderhandelingen over een mogelijke valutaswaplijn – die zou kunnen helpen om de verminderde buitenlandse reserves van Turkije te herstellen – niet “zo snel gaan als gewenst” en onder vier ogen zullen worden besproken tussen Erdogan en prins Mohammed.

De twee landen bespraken ook het verbeteren van de samenwerking op het gebied van handel en sectoren zoals defensie, energie en toerisme, aldus de gezamenlijke verklaring. Het voegde eraan toe dat Ankara Saoedische investeringsfondsen uitnodigde om te investeren in Turkse startups.

KRITIEK STOPGEZET

Prins Mohammed maakt zijn eerste tournee buiten de Golfregio in meer dan drie jaar, inclusief een bezoek aan Jordanië. Lees verder

De banden tussen Ankara en Riyadh verslechterden nadat een Saudische moordenaar Khashoggi in 2018 had gedood en uiteengereten in het consulaat van het koninkrijk in Istanbul. Erdogan gaf destijds de schuld aan de “hoogste niveaus” van de Saoedische regering.

Het bezoek, inclusief de welkomstceremonie in het paleis, markeert een ommekeer in hun relaties. Ankara stopte alle kritiek en stopte het moordproces in april, waarbij de zaak werd overgedragen aan Riyad in een beweging die werd veroordeeld door mensenrechtenorganisaties.

Prins Mohammed maakt gebruik van de enorme rijkdom en olieproductiecapaciteit van Saoedi-Arabië om westerse leiders en particuliere zakenpartners te lokken, in de hoop dat een veranderende geopolitiek en een focus op sociale en economische hervormingen de kritiek op zijn staat van dienst op het gebied van mensenrechten zouden verzachten.

De Amerikaanse president Joe Biden zal in juli Saoedi-Arabië bezoeken, terwijl Washington worstelt met recordhoge benzineprijzen en een verenigd front tegen Rusland opbouwt na de invasie van Oekraïne.

Het bezoek komt ook omdat de Turkse economie zwaar onder druk staat door een dalende lira en de inflatie stijgt tot boven de 70%. Volgens analisten zouden Saoedische fondsen en buitenlandse valuta Erdogan kunnen helpen de steun te versterken in de aanloop naar de verkiezingen in juni 2023.

De Turkse functionaris zei dat Saoedi-Arabië mogelijk geïnteresseerd is in bedrijven binnen het Turkish Wealth Fund of elders, of in het doen van investeringen die vergelijkbaar zijn met die van de Verenigde Arabische Emiraten in de afgelopen maanden.

De leiders zullen ook de mogelijke verkoop van Turkse bewapende drones aan Riyad bespreken, voegde de persoon eraan toe.

Kemal Kilicdaroglu, leider van de belangrijkste oppositiepartij Republikeinse Volkspartij (CHP), zei dinsdag dat Erdogan “de man die de opdracht gaf tot de moord” op Khashoggi zal omhelzen en hem ervan beschuldigde “de eer van het land” te hebben ingeruild voor financiële hulp.

Prins Mohammed ontkent elke betrokkenheid bij de moord.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Aanvullende berichtgeving door Aziz El Yaakoubi in Riyad en Daren Butler in Istanbul; Bewerking door Jonathan Spicer, Angus MacSwan en Deepa Babington

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment