Rusland snijdt gasstromen af ​​terwijl Europa zich haast om in te slaan voor de winter

Duitslands grootste opslagkamer voor aardgas strekt zich uit onder een strook landbouwgrond ter grootte van negen voetbalvelden in het westelijke deel van het land. Het landelijke gebied is een soort slagveld geworden in de poging van Europa om zich te verdedigen tegen een dreigende gascrisis die wordt aangestuurd door Rusland.

Sinds vorige maand pompt de Duitse regering in hoog tempo brandstof in de uitgestrekte ondergrondse site in Rehden, in de hoop deze op tijd te vullen voor de winter, wanneer de vraag naar gas stijgt om huizen en bedrijven te verwarmen.

Het tafereel wordt herhaald bij opslagfaciliteiten over het hele continent, in een steekspel over energie tussen Europa en Rusland dat escaleert sinds Moskou’s invasie van Oekraïne in februari.

In het laatste teken dat Moskou van plan lijkt Europa te straffen voor sancties en militaire steun aan Oekraïne, heeft Gazprom, de door de Russische staat gecontroleerde energiegigant, vorige week de hoeveelheid gas die het via Nord Stream 1 levert, met 60 procent verminderd, een kritieke pijpleiding die Duitsland en andere landen. Het is niet duidelijk of de beperking een voorbode is van een volledige afsluiting.

De verhuizing heeft de inspanningen in Duitsland, Italië en elders om voorraden gas op te bouwen, nog urgenter gemaakt in een cruciale poging om de prijzen in de stratosfeer te matigen, de politieke invloed van Moskou te verminderen en de mogelijkheid van tekorten deze winter te voorkomen. De acties van Gazprom hebben ook veel landen gedwongen om hun beperkingen op energiecentrales die steenkool, een belangrijke bron van broeikasgassen, verbranden, te versoepelen.

“Als de opslagfaciliteiten tegen het einde van de zomer niet gevuld zijn, zullen de markten dat interpreteren als een waarschuwing voor prijspieken of zelfs energietekorten”, zegt Henning Gloystein, directeur van Eurasia Group, een politiek risicobedrijf.

De gasprijzen zijn nu al buitengewoon hoog, ongeveer zes keer zo hoog als een jaar geleden. De Duitse minister van Financiën, Christian Lindner, heeft gewaarschuwd dat de aanhoudend hoge energiekosten de grootste economie van Europa in een economische crisis dreigden te storten, en de regering heeft consumenten en bedrijven opgeroepen om gas te besparen.

“Er is een risico op een zeer ernstige economische crisis vanwege de sterke stijging van de energieprijzen, vanwege problemen in de toeleveringsketen en vanwege inflatie”, vertelde de heer Lindner dinsdag aan de openbare televisie van ZDF.

Vorig jaar was de basis gelegd voor een energiecrisis. Een koudegolf in de late winter at de gasreserves op en Gazprom stopte met het verkopen van voorraden die verder gingen dan zijn contractuele verplichtingen. Opslagfaciliteiten die eigendom waren van Gazprom in Duitsland, waaronder de enorme ondergrondse kamer in Rehde, waarover de Duitse regering in april de controle overnam, mochten tot bijna leeg slinken.

Om een ​​herhaling van vorig jaar te voorkomen en om verstoringen van de bevoorrading te voorkomen, is de Europese Unie in mei overeengekomen om de lidstaten te verplichten hun opslagfaciliteiten op 1 november voor ten minste 80 procent van de capaciteit te vullen. Tot dusver boeken de landen goede vooruitgang. om dit doel te bereiken, met een algemeen Europees opslagniveau van 55 procent.

De gigantische fabriek in Rehden zit voor meer dan 12 procent vol, maar Duitsland, de grootste gasverbruiker van Europa, heeft een algemeen niveau van 58 procent bereikt – beide ruim boven het niveau van vorig jaar rond deze tijd. Andere grote gasgebruikers, waaronder Frankrijk en Italië, hebben winkels van vergelijkbaar niveau, terwijl Spanje meer dan 77 procent heeft.

Maar terwijl de opslagniveaus nog steeds stijgen, zetten de bezuinigingen van Gazprom die doelen in twijfel en dreigen ze volgende winter een crunch te krijgen, zeggen analisten.

Als Nord Stream volledig zou worden stilgelegd, “zou Europa in januari geen gas meer kunnen opslaan”, zegt Massimo Di Odoardo, vice-president gasonderzoek bij Wood Mackenzie, een adviesbureau.

Gazprom wijt de bezuinigingen op een pijpleidingonderdeel dat voor reparatie is opgestuurd en niet op tijd is teruggekeerd. Maar Europese leiders hebben dit argument botweg verworpen, en een Duitse regelgever zei dat het geen indicatie zag hoe een mechanisch probleem tot dergelijke dalingen zou kunnen leiden.

“De rechtvaardiging van de Russische kant is gewoon een voorwendsel”, zei Robert Habeck, de Duitse minister van Economische Zaken, vorige week. “Het is duidelijk de strategie om de prijzen te verstoren en op te drijven.”

De gok slaagt. De Europese gasfutures zijn de afgelopen week met ongeveer 50 procent gestegen.

De vermindering van de bevoorrading met de Duitse pijpleiding, die ook gevolgen had voor de stromen naar andere Europese landen, waaronder Frankrijk, Italië en Nederland, deed alle resterende hoop onder de Europese leiders teniet dat ze kunnen rekenen op Russisch gas, misschien wel de moeilijkste brandstof om te vervangen.

“Het is nu duidelijk dat de contracten die we hebben met Gazprom niets meer waard zijn”, zegt Georg Zachmann, senior fellow bij Bruegel, een onderzoeksinstelling in Brussel. Analisten zeggen dat Moskou waarschijnlijk gas zal blijven gebruiken voor maximale hefboomwerking, en al het mogelijke zal doen om de inspanningen van Europa om de opslag te vullen, af te remmen, om de prijzen hoog te houden en de kwetsbaarheid van landen als Duitsland en Italië voor politieke druk op energie te vergroten.

De afgelopen dagen hebben de regeringen van Duitsland, Nederland en Oostenrijk allemaal stappen ondernomen om te proberen gas te besparen, onder meer door zich te wenden tot kolencentrales die ofwel waren gesloten ofwel moesten worden uitgefaseerd. De maatregelen hebben geleid tot bezorgdheid dat de inspanningen van de Europese Unie om tegen 2050 een netto-nuluitstoot van broeikasgassen te bereiken, van de baan zullen zijn.

Het terugbrengen van steenkool geeft een signaal af “dat niet strookt met de milieuretoriek van de afgelopen jaren”, zegt Tim Boersma, directeur van de wereldwijde aardgasmarkten bij het Centre on Global Energy Policy van Columbia University.

De overheid in Nederland blijft oproepen van sommige kanten om de productie bij Groningen, een enorm gasveld, op te voeren dat wordt stilgelegd omdat de productie daar aardbevingen heeft veroorzaakt.

In Berlijn heeft bondskanselier Olaf Scholz geweigerd te overwegen de drie kerncentrales van het land online te houden. Het is de bedoeling dat de reactoren eind dit jaar worden stilgelegd als onderdeel van de inspanningen van het land om te stoppen met kernenergie.

Twee jaar geleden besloot Duitsland om tegen 2038 kolencentrales uit te faseren, in zijn missie om tegen 2045 koolstofvrij te zijn. Maar vorige week kondigde de heer Habeck, die lid is van de Groenenpartij, aan dat de regering die inspanningen tijdelijk terugdraaien als reactie op de gasbezuinigingen.

Voor RWE, een grote energieleverancier in Duitsland, betekent de omkering een uitstel van uitstel voor drie centrales die in september zouden sluiten. De planten verbranden steenkool, of bruinkool, de smerigste vorm van brandstof. Het bedrijf worstelt nu om voldoende werknemers te vinden om de fabrieken draaiende te houden.

De verandering vereist een personeelsbestand van “enkele honderden functies”, zegt Vera Bücker, een woordvoerster van RWE. Sommige zullen worden ingevuld door het uitstellen van plannen voor werknemers om vervroegd met pensioen te gaan, terwijl andere nieuwe aanwervingen zullen zijn voor banen die volgens de planning tegen het eerste deel van 2024, wanneer de verordening afloopt, zullen verdwijnen.

De ommekeer rond kolen is een uitdaging voor energieleveranciers die zich richtten op de transitie naar aardgas als brug naar hernieuwbare energiebronnen. Nu moeten ze nieuwe steenkoolbronnen vinden en plannen opzij zetten om de CO2-uitstoot te verminderen.

“Hoeveel koolstofdioxide we uitstoten, hangt af van hoe lang onze fabrieken moeten draaien”, zegt Markus Hennes, de woordvoerder van Steag, dat verschillende kolencentrales in West-Duitsland runt. “Maar onze uitstoot zal toenemen. Dat is duidelijk.”

Meer verontrustend voor sommige milieuactivisten, Duitsland en andere Europese landen zijn snel bezig met het bouwen van terminals om vloeibaar aardgas te ontvangen als alternatief voor Russisch gas.

Op dinsdag tekende EnBW, een Duits nutsbedrijf, een 20-jarige overeenkomst die in 2026 begint met Venture Global, een Amerikaanse leverancier van vloeibaar aardgas. Met andere woorden, Duitsland importeert volgens deze regeling tot 2046 gas.

“We lopen het risico vast te komen te zitten in een nieuw tijdperk van fossiele brandstoffen”, zei de heer Zachmann van Bruegel.

Leave a Comment