Rusland richtte zich op Oekraïense munitie om Kiev op het slagveld te verzwakken

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

KYIV, Oekraïne – Oekraïne heeft bijna geen granaten meer voor het grootste deel van zijn artillerie, deels vanwege een clandestiene Russische campagne van pesterijen en sabotage in de afgelopen acht jaar, waaronder bomaanslagen op belangrijke munitiedepots in Oost-Europa die functionarissen in verband hebben gebracht met Moskou, volgens Oekraïense regeringsfunctionarissen en militaire analisten.

Gevechten in Oost- en Zuid-Oekraïne zijn nu bijna uitsluitend een bijna constante uitwisseling van artillerie, en het tekort aan granaten in Oekraïne heeft verergerd wat al een mismatch op het slagveld was tegen een Russisch leger met meer wapens. Rusland vuurt meer dan 60.000 granaten per dag af – 10 keer meer dan de Oekraïners, vertelde viceminister van Defensie Hanna Malyar aan The Washington Post.

De meeste artilleriestukken van Oekraïne dateren uit de Sovjet-Unie, wat betekent dat ze vertrouwen op dezelfde kalibers van 122 mm en 152 mm die Rusland gebruikt. Maar buiten Rusland is er heel weinig aanbod – grotendeels omdat Rusland jarenlang de Oekraïense en andere Oost-Europese munitieopslagfaciliteiten en -leveranciers heeft geviseerd voordat het eind februari zijn grootschalige invasie van Oekraïne lanceerde. Rusland heeft ook andere stappen ondernomen om de munitie te verwerven of anderszins de verkoop aan Oekraïne te voorkomen.

“Zelfs als iedereen ons deze munitie geeft, zal het nog steeds niet genoeg zijn”, zei Malyar, eraan toevoegend dat Oekraïne meer van de 152 mm-granaten gebruikt dan er wereldwijd op één dag worden geproduceerd.

Houwitsers gebruikt door de NAVO en de Verenigde Staten vuren 105 mm en 155 mm granaten af. Westerse landen hebben Oekraïne veel van die granaten geleverd, maar slechts een beperkt aantal systemen om ze af te vuren. Ondanks Amerikaanse en Europese toezeggingen om meer artillerie te sturen, heeft Oekraïne nog steeds niet genoeg om zijn oude uitrusting uit het Sovjettijdperk volledig te vervangen door NAVO-standaardwapens.

Er vindt een soort schaduwoorlog plaats voor de weinige 152 mm-granaten die op de wereldmarkt beschikbaar zijn. Een Amerikaans staatsburger die hielp bij het bemiddelen van wapenoverdrachten naar Oekraïne, zei dat hij onlangs een Oost-Europees land had benaderd om te onderhandelen over de aankoop van artilleriegranaten. Ambtenaren in dat land zeiden dat ze geen deal konden sluiten, zei de man, omdat de Russen al hadden gewaarschuwd dat ze “ze zouden doden als ze iets aan de Oekraïners zouden verkopen”.

De wapenmakelaar werd geïnterviewd op voorwaarde van anonimiteit om eerlijk te zijn.

De landen die nog voorraden van 152 mm kogels hebben, zijn grotendeels voormalige Sovjetrepublieken, waarvan vele aarzelen om aan Oekraïne te verkopen omdat ze nauwe banden onderhouden met Rusland. Sommige landen in Afrika en het Midden-Oosten, die in de loop der jaren wapens en munitie van Rusland hebben ontvangen, hebben ook voorraden van die granaten. Een paar voormalige Warschaupact-landen hebben de capaciteit om de granaten te vervaardigen, maar niet op de schaal en snelheid die Oekraïne op het slagveld nodig heeft.

Laatste updates van de oorlog in Oekraïne

De wapenmakelaar zei dat hij sommige wapenoverdrachten moest laten lijken alsof ze door een niet-verbonden land waren gereisd om de oorsprong van de aankoop te verdoezelen. In andere gevallen dacht Oekraïne dat het een deal had gesloten, maar toen dook een koper die namens Rusland werkte op het laatste moment binnen en overboden agressief, zei hij.

De Verenigde Staten en Groot-Brittannië hebben ook geprobeerd Oekraïne te helpen bij het verkrijgen van materieel uit het Sovjettijdperk, zeiden functionarissen, om meer veiligheid te bieden aan kleinere landen die bang zijn voor vergelding door Rusland als ze de wapens rechtstreeks aan Oekraïne leveren.

Malyar zei dat “de Russen heel hard werken om ervoor te zorgen dat we hiervoor geen contracten kunnen tekenen – en als we een contract tekenen, om te voorkomen dat we de granaten hier afgeleverd krijgen.”

Rusland weet al lang dat Kiev in een langdurige uitputtingsoorlog tegen Oekraïne het risico loopt zonder munitie te komen te zitten, zeiden militaire analisten. Oekraïne wist ook dat het een zwak punt was, maar de situatie werd pas nijpend toen op 24 februari Russische troepen en tanks de noordelijke, oostelijke en zuidelijke grens overstaken. De eerste luchtaanvallen vroeg die ochtend waren ook gericht op Oekraïense munitievoorraden.

“Er waren wat zorgen en er waren voortdurend discussies over de noodzaak om de munitie zelf te produceren”, zegt Andriy Zagorodnyuk, een voormalige Oekraïense minister van Defensie.

“Maar zelfs als de Oekraïense regering zou beginnen met de productie, zou de faciliteit op dag 1 door de Russen zijn vernietigd”, voegde hij eraan toe.

In 2014, nadat Rusland Oekraïne voor het eerst was binnengevallen en een separatistische oorlog in het oosten van het land had aangewakkerd, saboteerden leden van de Russische elite-eenheid 29155 munitie die was opgeslagen in depots in de Tsjechische Republiek, volgens de Tsjechische autoriteiten.

Volgens Bellingcat, een in Groot-Brittannië gevestigde onderzoeksorganisatie, gebruikten leden van dezelfde eenheid een zenuwgas om een ​​Bulgaarse wapenleider te vergiftigen, die de New York Times vertelde dat hij munitie had opgeslagen in de Tsjechische faciliteiten en wapens had verkocht. naar Oekraïne.

Russische saboteurs worden ook verdacht van het veroorzaken van vier explosies in Bulgaarse wapendepots van 2011 tot 2020, volgens Bulgaarse openbare aanklagers, die zeiden dat Moskou de leveringen aan Oekraïne en Georgië wilde verstoren.

De Russische militaire inlichtingendienst, de GRU, “lijkt een campagne in heel Europa te hebben gevoerd om te proberen de levering van munitie aan Oekraïne te onderdrukken”, zegt Michael Kofman, een Russische militaire analist bij het in Virginia gevestigde CNA. “Ze deden het waarschijnlijk met een vooruitziende blik.”

Oekraïense functionarissen vermoeden dat Russische en separatistische saboteurs de afgelopen jaren de inspanningen in Oekraïne hebben uitgebreid, wat heeft geleid tot een reeks explosies bij munitieopslagfaciliteiten.

Ontploffing in 2017 op twee grote Oekraïense depots, die samen 221 ton munitie hadden opgeslagen, veroorzaakten een enorme tegenslag voor de Oekraïense troepen, waardoor ze kritieke voorraden kregen die moeilijk en duur zouden zijn om te vervangen.

De toenmalige secretaris van de Nationale Veiligheids- en Defensieraad van Oekraïne, Oleksandr Turchynov, zei dat de twee ontploffingen in maart en september 2017 “een enorme hoeveelheid munitie” hebben verwoest en de grootste klap voor de defensiecapaciteit van Oekraïne zijn sinds het begin van het conflict met Rusland. .

Oekraïne heeft bijna geen munitie meer terwijl de vooruitzichten op het slagveld afnemen

Een explosie het jaar daarop in een depot in de regio Tsjernihiv, waar nog eens 88.000 ton munitie werd opgeslagen, was een andere tegenslag voor het Oekraïense arsenaal.

“Conventionele oorlogen komen in de loop van de tijd neer op wie de uitrusting, de munitie en de mankracht heeft”, zei Kofman. “Dit is de reden waarom gevechten met machten als Rusland gevaarlijk zijn. Ze zijn gevaarlijk, want zelfs als het Russische leger in het begin slecht presteert, en dat doen ze vaak… Rusland is een land met substantiële middelen.’

Het Russische leger heeft lange tijd de nadruk gelegd op artillerie die teruggaat tot het Sovjettijdperk, met aanzienlijke reserves aan artilleriegranaten en productiecapaciteit. Het is onduidelijk hoeveel van zijn munitiearsenaal Rusland tot nu toe in de oorlog heeft uitgegeven.

De Verenigde Staten hebben 126 houwitsers ingezet en 260.000 overeenkomstige 155 mm-artilleriegranaten aan Oekraïne geleverd sinds het begin van de regering-Biden, wat overeenkomt met de hoeveelheid munitie die Rusland volgens de Oekraïense functionarissen in de loop van ongeveer vijf dagen verbruikt.

Het Amerikaanse leger richtte zich twee decennia lang op het bestrijden van oorlogen tegen de opstand in Irak en Afghanistan, waarbij de nadruk werd gelegd op artillerieoorlogvoering en artilleriebatterijen gebruikten als infanterie-eenheden in operaties tegen de opstand.

Het Amerikaanse leger haalde de krantenkoppen in 2018 toen het verzocht om bijna 148.297 patronen voor 155 mm houwitsers in zijn jaarlijkse begroting te kopen, een stijging van 16.573 het vorige fiscale jaar, toen de dienst zich opnieuw concentreerde op conventionele oorlogsvoering te midden van spanningen met Rusland.

“We zijn allemaal herinnerd aan de enorme hoeveelheid munitie die zou worden verbruikt in uitgebreide gevechten met hoge intensiteit”, zei Ben Hodges, voormalig bevelhebber van het Amerikaanse leger in Europa.

Hodges sprak zijn optimisme uit dat meer van de Amerikaanse en Europese artilleriesystemen die aan Oekraïne zijn toegewezen, beginnen te arriveren, samen met de munitie die nodig is om ze te bedienen, en in de komende drie tot vier weken impact op het slagveld zouden moeten hebben.

“We zijn waar we zijn, maar ik blijf optimistisch dat dit tij hier de komende weken gaat keren”, zei Hodges.

Hodges klaagde dat de Oekraïners in de jaren voorafgaand aan de oorlog niet meer NAVO-standaardwapens hadden gekregen. Het werd in 2015 als een enorme stap beschouwd toen de regering-Obama het Oekraïense leger van AN/TPQ-36 contra-artillerieradars voorzag, zei hij, en hij merkte op dat er zelfs toen al beperkingen in de systemen waren ingebouwd.

“Het idee om ze tanks en artillerie te geven – dat ging niet gebeuren”, zei Hodges. “Vanwege deze overdreven angst dat wat we doen op de een of andere manier de Russen zou provoceren.”

Sonne berichtte vanuit Washington. Serhiy Morgunov en David Stern in Kiev hebben verslag uitgebracht.

Leave a Comment