Rusland en NAVO-lid Litouwen botsen over Kaliningrad

Boven op het zuidelijke treinstation van de hoofdstad staat een bord met de tekst ‘Kaliningrad’. Kaliningrad is een kleine Russische exclave gelegen aan de Oostzee en ingeklemd tussen Litouwen en Polen. Het is het middelpunt geworden van een ruzie tussen Rusland en NAVO-lid Litouwen.

Harry Engels | Getty Images Sport | Getty Images

Een nieuw front in spanningen tussen Rusland en de NAVO is geopend nadat een van de leden van de westerse militaire alliantie, Litouwen, de doorvoer van sommige goederen uit Rusland naar zijn exclave Kaliningrad aan de Baltische Zee heeft verboden.

Rusland heeft gezworen wraak te nemen op wat het beschreef als de “vijandige acties” van Litouwen en waarschuwde voor “ernstige” gevolgen, terwijl NAVO-leden hun steun aan het land hebben herhaald.

Hier is een korte handleiding over wat er aan de hand is en waarom het belangrijk is als het conflict tussen Rusland en Oekraïne op de achtergrond doorgaat.

Wat is er gebeurd?

Litouwen zei vorige week dat het de doorvoer van sommige door de EU gesanctioneerde goederen die vanuit Rusland over zijn grondgebied naar de Russische exclave Kaliningrad komen, zou verbieden.

De regering zei dat de blokkade van toepassing zou zijn op alle door de EU gesanctioneerde goederen die via het spoor van het vasteland komen, waardoor de doorvoer van metalen, kolen, bouwmaterialen en hoogtechnologische producten naar de Russische zeehaven effectief wordt geblokkeerd.

Litouwen zei dat het besluit is genomen na overleg met de Europese Commissie, de uitvoerende arm van de EU, en dat het sancties oplegt aan Rusland die zijn opgelegd na de niet-uitgelokte invasie van Oekraïne op 24 februari.

Rusland reageerde op Litouwen, een voormalige Sovjetrepubliek, door de verhuizing een “ongekende” en “vijandige” daad te noemen, waarbij het ministerie van Buitenlandse Zaken dinsdag een verklaring aflegde waarin het zei “als in de nabije toekomst vrachtvervoer tussen de regio Kaliningrad en de rest van het grondgebied van de Russische Federatie via Litouwen niet volledig wordt hersteld, dan behoudt Rusland zich het recht voor maatregelen te nemen om zijn nationale belangen te beschermen.”

Wat is Kaliningrad?

Kaliningrad is een kleine Russische exclave gelegen aan de Oostzee en ingeklemd tussen Litouwen en Polen. Het is de thuisbasis van ongeveer 487.000 mensen en heeft een oppervlakte van ongeveer 86 vierkante mijl.

Het maakte ooit deel uit van het Duitse rijk, maar werd in 1945 door Sovjet-troepen van nazi-Duitsland in beslag genomen en is sindsdien in Russische handen gebleven. Inderdaad, de oblast Kaliningrad (of provincie) fungeert als het hoofdkwartier van de Russische Baltische Vloot.

De vloot houdt regelmatig militaire oefeningen in de Oostzee, na 10 dagen van oefeningen op 19 juni, waarbij 60 oorlogsschepen en 10.000 militairen betrokken waren.

Een in onbruik geraakte grensovergang naar Rusland wordt gezien op 15 april 2022 in Nida, Litouwen. De Russische exclave Kaliningrad, aan de kust van de Oostzee, ligt ingeklemd tussen de NAVO-leden Litouwen en Polen en is de meest strategische transport- en handelshaven aan de Baltische kust.

Paulius Peleckis | Getty Images Nieuws | Getty Images

Het Litouwse verbod op de doorvoer van sommige door de EU gesanctioneerde goederen, afgelopen vrijdag aangekondigd en zaterdag geïmplementeerd, leidde tot paniekaankopen in Kaliningrad. De gouverneur van de regio, Anton Alikhanov, drong erop aan dat Rusland in de rest van het jaar het aantal vrachtschepen dat goederen van St. Petersburg naar de exclave vervoert, zou verhogen.

Wat zou er daarna kunnen gebeuren?

Het is onzeker hoe Moskou zal reageren op het besluit van Litouwen.

Maandag noemde de perssecretaris van president Vladimir Poetin, Dmitry Peskov, de verhuizing “illegaal” en zei dat “deze beslissing echt ongekend is”.

“De situatie is meer dan ernstig… We hebben een serieuze, diepgaande analyse nodig om onze reactie uit te werken”, voegde hij eraan toe.

Het Litouwse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft maandag een verklaring afgegeven waarin staat dat “de doorvoer van passagiers en niet-goedgekeurde goederen van en naar de regio Kaliningrad via Litouwen ononderbroken doorgaat”.

Het voegde eraan toe dat Litouwen “geen unilaterale, individuele of aanvullende beperkingen op de doorvoer heeft opgelegd” en dat het consequent EU-sancties toepast.

Josep Borrell, het hoofd van het buitenlands beleid van de EU, steunde maandag ook Litouwen en zei dat hij zich zorgen maakte over de vorm die de vergelding zou kunnen aannemen terwijl hij de positie van Vilnius verdedigde. “Zeker, ik maak me altijd zorgen over de Russische vergeldingen”, zei hij, maar hij hield vol dat er geen “blokkade” was.

“Litouwen heeft geen unilaterale nationale beperkingen opgelegd en past alleen de sancties van de Europese Unie toe”, zei hij, en zei dat alle berichten in Rusland dat Litouwen zijn eigen sancties uitvoerde, “pure propaganda” waren.

Timothy Ash, senior soevereine strateeg bij BlueBay Asset Management, merkte dinsdag op dat “het redelijk is om te zeggen dat Kaliningrad een strategische noodzaak is voor Rusland”, en merkt op dat het verdedigen en ondersteunen ervan dat zeker is.

“Rusland zal zeker reageren, de enige vraag is wat dat zal zijn… [and] wat Rusland militair zou kunnen doen”, merkte hij op.

“Een landaanval om een ​​corridor door Litouwen te drijven, zou een directe aanval op Litouwen zijn die de NAVO-Artikel 5-verdediging in gang zet. Poetin weet dit – dat is oorlog met de NAVO. Kan Poetin dat betalen als hij worstelt om zelfs zijn nu sterk gereduceerde strategische doelen in Oekraïne? Hij zou ook een aanval door Wit-Rusland moeten lanceren, zijn bevoorradingslijnen moeten verlengen en zijn troepen moeten splitsen”, merkte hij op.

Ash suggereerde dat Rusland zou kunnen proberen zijn omvangrijke marine-middelen in de Oostzee te gebruiken om een ​​soort van lik-voor-stuk blokkade op de Litouwse handel af te dwingen, hoewel dat opnieuw zou worden gezien als een enorme escalatie door zowel de NAVO als de EU. “Het zou dan een fijne scheidslijn zijn of dat de NAVO-Artikel 5-verdediging zou activeren”, merkte hij echter op.

Waarom maakt het uit?

De spanningen tussen Rusland en de NAVO zijn al verhoogd als gevolg van de oorlog in Oekraïne en de stap van Litouwen heeft die nog verder opgedreven, waardoor een NAVO-land (en het hele bondgenootschap) mogelijk in de rij staat voor een directe confrontatie met Rusland.

Een belangrijke pijler van het NAVO-alliantie is het concept van collectieve verdediging: bekend als artikel 5, betekent dit dat als een lid wordt aangevallen, dit wordt beschouwd als een aanval op de hele groep, waarbij alle leden zich inzetten om elkaar te beschermen.

Terwijl de NAVO Oekraïne heeft geholpen om de Russische invasie te bestrijden, waarbij haar leden een breed scala aan militaire uitrusting en wapens en humanitaire hulp hebben gestuurd, heeft de NAVO herhaaldelijk gezegd dat zij geen troepen naar het land zal sturen omdat zij geen directe confrontatie met kernenergie Rusland.

Rusland zal zijn reactie op Litouwen zorgvuldig moeten afstemmen, wetende dat een directe aanval door de organisatie zal worden gezien als een aanval op alle NAVO-leden.

Voertuigen van de Duitse strijdkrachten Bundeswehr van de Griffin-kazerne arriveren op 17 februari 2022 bij het door de NAVO versterkte Forward Presence Battle Group Battalion in Litouwen in Rukla, Litouwen.

Petras Malukas | AFP | Getty Images

De NAVO-bondgenoten van Litouwen van hun kant hebben gezegd dat ze het land zullen steunen na de dreigementen van het Kremlin.

“Litouwen is lid van de NAVO-alliantie en we houden ons aan de toezeggingen die we hebben gedaan aan de NAVO-alliantie en dat omvat natuurlijk een verbintenis tot Artikel Vijf, dat de basis vormt van de NAVO-alliantie”, zegt de woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, Ned Price. zei tijdens een dagelijkse persconferentie.

“Litouwen is een trouwe partner geweest, we staan ​​achter de NAVO, we staan ​​achter onze NAVO-bondgenoten en we staan ​​achter Litouwen”, voegde Price eraan toe.

Leave a Comment