RAAF stuurde tweede jet de Zuid-Chinese Zee in, uren na de ‘gevaarlijke’ onderschepping van de Chinese luchtmacht

Een tweede Australisch militair vliegtuig werd vorige maand over betwiste wateren in de Zuid-Chinese Zee gestuurd, slechts enkele uren nadat de Chinese luchtmacht een “gevaarlijke onderschepping” van een ander RAAF-vliegtuig had uitgevoerd.

Defensie weigert het incident van 26 mei verder te bespreken, maar vluchtgegevens die door het ABC zijn verkregen, onthullen nieuwe details van de dramatische vlucht en andere recente maritieme surveillancemissies van de Defense Force die worden gevlogen vanaf de Clark Air Base in de Filippijnen.

Eerder deze maand maakte het ministerie van Defensie bekend dat een RAAF P-8 Poseidon “onderschept was door een Chinees J-16-jachtvliegtuig” tijdens wat het beschreef als “routinematige maritieme bewakingsactiviteit” in het internationale luchtruim in het gebied van de Zuid-Chinese Zee.

Minister van Defensie Richard Marles beschreef later hoe de J-16 dicht bij de zijkant van de P-8 Poseidon vloog terwijl hij fakkels afvuurde, en vervolgens de voorkant van het RAAF-bewakingsvliegtuig “versnelde en doorsneed”.

“Op dat moment liet het een bundel kaf los die kleine stukjes aluminium bevatte, waarvan sommige in de motor van het P-8-vliegtuig terechtkwamen”, vertelde Marles eerder deze maand aan verslaggevers.

Automatic Dependent Surveillance-Broadcast (ADS-B) gegevensrecords. Het betrokken RAAF-vliegtuig was de P-8 Poseidon A47-008, die op 26 mei om ongeveer 11:23 uur in Canberra-tijd vertrok van de Clark Air Base.

De P-8 Poseidon, opererend onder de roepnaam ASY189, werd aanvankelijk gevolgd in zuidwestelijke richting van de Filippijnen naar de Zuid-Chinese Zee voordat hij uiteindelijk buiten het detectiebereik vloog.

Een digitale vluchtkaart toont twee vliegtuigpictogrammen die in verschillende richtingen in de Zuid-Chinese Zee gaan.
Uit vluchtgegevens blijkt dat het Australische bewakingsvliegtuig geen “noodcode” heeft geactiveerd na Chinese onderschepping.(ABC News: Emma Machan)

Iets meer dan drie uur later kwam de P-8 Poseidon terug binnen detectiebereik toen hij terugkeerde naar de Filippijnen na zijn “gevaarlijke” ontmoeting met het gevechtsvliegtuig van het People’s Liberation Army (PLA).

Uit ADS-B-gegevens samengesteld door de Canadese onderzoeker Steffan Watkins blijkt dat de totale duur van de onderbroken bewakingsvlucht ongeveer vijf uur was, waarvan drie uur “buiten bereik” in de Zuid-Chinese Zee.

“Ze waren niet aan het krijsen 7700 [the emergency code] bij hun terugkeer werd er geen noodtoestand uitgeroepen”, merkt de heer Watkins op in zijn analyse van de recente bewegingen van de RAAF vanaf de vliegbasis Clark.

De ADS-B-gegevens volgen niet precies waar de P-8 in de Zuid-Chinese Zee vloog, maar Peking beweert dat het de nationale veiligheid en soevereiniteit van China “in gevaar bracht” toen het “de verkenning van dichtbij opvoerde in het luchtruim van de Paracel-eilanden”, een omstreden archipel.

Sansha, Paracel-eilanden
Chinese strijdkrachten zeggen dat Australië de betwiste Paracel-eilanden in de gaten heeft gehouden.(AFP: STR/Bestand)

De P-8 Poseidon A47-008 voerde pas op 2 juni, een week na de confrontatie met de PLA-jet, nog een bewakingsmissie uit, maar de volgende dag vloog een andere P-8 Poseidon, A47-007, richting de Zuid-Chinese Zee.

Na het hervatten van de bewakingstaken op 2 juni, voerde de Poseidon A47-008 op 3 juni nog een vlucht uit vanaf de vliegbasis Clark, voordat hij op 8 juni naar India werd gestuurd voor “gezamenlijke maritieme bewakingsactiviteiten” met de marine van dat land.

De RAAF heeft twee P-8A Poseidons ingezet op de luchtmachtbasis Clark om activiteiten voor het verzamelen van inlichtingen uit te voeren boven de Zuid-Chinese Zee en om de regering van de Filipijnen te helpen in de strijd tegen de Islamitische Staat.

Het ministerie van Defensie heeft niet gereageerd op een aantal specifieke vragen van het ABC over de uitzending naar de Filippijnen.

Leave a Comment