Paula Stafford, de iconische Gold Coast-ontwerper die de bikini naar Australië bracht, sterft op 102-jarige leeftijd

Iconische Gold Coast-modeontwerpster Paula Stafford, die de bikini in Australië introduceerde, is op 102-jarige leeftijd overleden.

Het mode-imperium van Stafford omvatte badkleding, dag- en avondkleding en herenkleding, en in 1964 was het de op één na grootste industrie aan de Gold Coast, na de zandwinning.

Maar toen ze haar eerste badpak uit één stuk doormidden sneed, zei Stafford dat ze “niet eens “de naam ‘bikini’ had gehoord”.

“Ik noemde de mijne een tweedelig”, zei ze in een interview in 2014 met ABC.

Vrouw past een bikini op een model terwijl ze gefotografeerd wordt.
Paula Stafford met een model in een van haar bikini’s in Surfers Paradise in de jaren ’60.(Geleverd: Alan A Richards, City of Gold Coast Libraries Local Studies Collection)

Terwijl de bikini in 1946 werd uitgevonden door de Fransman Louis Réard, maakte Stafford het toen controversiële badmodeontwerp populair en zette het de Gold Coast op de kaart.

U hoeft niet te betalen voor publiciteit

Terwijl ze haar eerste tweedelig kledingstuk maakte voor persoonlijk gebruik, zei Stafford dat “mensen bleven willen wat ik droeg”.

“Dus besloot ik dat het misschien een goed idee zou zijn om een ​​extra inkomen te hebben,” zei ze.

zwart-wit foto van een vrouw in een winkel met rollen stof die stof omhoog houdt aan een vrouw die een bikini draagt ​​voor een spiegel
Miss Teenage Victoria was een van de vele wedstrijdwinnaars in de jaren vijftig die als onderdeel van haar prijs genoten van een Surfers Paradise-vakantie en een bezoek aan Stafford.(Geleverd: Alexander McRobbie, City of Gold Coast Libraries Local Studies Collection)

De bikini werd in 1952 bekend toen een vrouw die een Stafford-ontwerp droeg, werd bevolen het strand te verlaten omdat ze onbescheiden was.

Stafford reageerde door vijf vrouwen in bikini naar het strand te sturen in wat een beruchte PR-stunt werd.

“Het was ongelooflijk.”

Meer dan een merk

Stafford zei dat badkleding een “industrie” voor haar werd, met haar bedrijf dat bikini’s exporteert naar Londen en New York en dat er ten minste 50 vrouwen en haar familieleden in dienst zijn.

“Het groeide zo snel dat we een speciale fabriek moesten bouwen om de machines in te plaatsen”, zei Stafford.

Terwijl haar bedrijf begon met slechts vier machines, eindigde het met meer dan 40.

De Stafford-bikini werd synoniem met de Gold Coast in een tijd dat de stad meer als een strandstad werd beschouwd.

“Het was veel werk en er ging veel tijd in zitten, maar ik heb het met veel plezier gedaan”, zei ze.

Paula Stafford
Paula Stafford, die wordt gecrediteerd met het introduceren van de bikini in Australië, poseert met een ontwerp aan de Gold Coast van Queensland in 2008.(ABC News: Sara Hicks)

Lydia Pearson van het beroemde modelabel Easton Pearson uit Queensland vertelde ABC in 2020 dat Stafford een pionier was in de Australische industrie.

‘Je kunt geen spijt hebben’

Stafford werd geboren in 1920 en studeerde wiskunde, scheikunde en natuurkunde aan Melbourne Girls Grammar.

Hoewel ze architect wilde worden, zei Stafford dat de directrice haar adviseerde om een ​​”vrouwelijkere” carrière na te streven.

“Vandaar dat jurkontwerp in beeld kwam”, zei ze.

Oudere vrouw met wit haar glimlacht terwijl ze voor een kleurrijke jurk zit, met een kleurrijk jasje over haar benen.
De Australische bikiniontwerper Paula Stafford viert haar 100ste verjaardag.(Geleverd: De Stafford-familie)

Stafford zei dat ze het bedrijf in de jaren negentig opgaf voordat het uiteindelijk afnam.

“Het is niet goed om terug te kijken en te zeggen: ‘ik had dit moeten doen, ik had dat moeten doen’. Ik deed wat ik deed en dat was het.

‘Je kunt toch geen spijt hebben?’

Leave a Comment