Panel levert nieuw bewijs dat GOP-congresleden gratie zochten

Minstens een half dozijn Republikeinse leden van het Congres vroegen preëmptieve gratie van president Donald J. Trump terwijl hij vocht om in functie te blijven na zijn nederlaag bij de verkiezingen van 2020, hebben getuigen de commissie van 6 januari verteld, zo maakte het panel donderdag bekend. .

De heer Trump “had gezinspeeld op een algemeen pardon voor het ding van 6 januari voor iedereen”, getuigde het voormalige hoofd van het presidentieel personeel van de heer Trump, Johnny McEntee.

Vertegenwoordiger Matt Gaetz, Republikein van Florida, leek om een ​​brede gratie te vragen, niet beperkt tot zijn rol in de poging van de heer Trump om de uitslag van de verkiezingen ongedaan te maken. De heer Gaetz deed zelfs een beroep op de gratie van voormalig president Richard M. Nixon terwijl hij dat deed, getuigde Eric Herschmann, een advocaat van het Witte Huis voor de heer Trump.

“Hij noemde Nixon, en ik zei: ‘Nixon’s gratie was nooit zo breed'”, vertelde de heer Herschmann.

Vertegenwoordiger Mo Brooks uit Alabama stuurde een e-mail met het verzoek om preventief gratie voor alle 147 leden van het Congres die bezwaar maakten tegen de certificering van de overwinning van het Electoral College van Joseph R. Biden Jr.

Een voormalig adviseur van Mark Meadows, Cassidy Hutchinson, getuigde dat de heer Gaetz, vertegenwoordiger Louie Gohmert uit Texas, vertegenwoordiger Scott Perry uit Pennsylvania en vertegenwoordiger Andy Biggs uit Arizona allemaal belangstelling toonden voor gratie.

Ze getuigde ook dat vertegenwoordiger Jim Jordan uit Ohio ‘sprak over’ gratie, maar er niet direct om vroeg, en dat ze hoorde dat de nieuw gekozen vertegenwoordiger Marjorie Taylor Greene uit Georgia ook belangstelling toonde voor het kantoor van de raadsman van het Witte Huis.

Alles bij elkaar genomen portretteerden de voormalige assistenten van het Witte Huis leden van het Congres die bezorgd waren over mogelijke blootstelling aan vervolging in de nasleep van hun steun voor de pogingen van de heer Trump om aan de macht te blijven. En de rekeningen gaven een buitengewoon, onder-straf voor meineed portret van pogingen om de brede gratiebevoegdheden van een president voor puur politieke doeleinden te gebruiken.

In een verklaring ontkende dhr. Perry om gratie te vragen. “Ik blijf bij mijn verklaring dat ik nooit een presidentieel pardon heb gevraagd voor mezelf of andere leden van het Congres”, zei hij. “Ik heb op geen enkel moment met mevrouw Hutchinson, een planner van het Witte Huis, noch enig personeel van het Witte Huis gesproken over gratie voor mezelf of een ander lid van het Congres – dit is nooit gebeurd.”

Mevr. Greene plaatste een clip van Mevr. Hutchinson op Twitter en voegde eraan toe: “Als je ‘ik heb gehoord’ zegt, betekent dat je het niet weet. Roddels en leugens verspreiden is precies waar het bij de Heksenjachtcommissie van 6 januari om draait.” De heer Gohmert ontkende ook een dergelijk verzoek te hebben gedaan en veroordeelde de commissie voor de manier waarop zij zich heeft gedragen. De heer Biggs zei op dezelfde manier dat mevrouw Hutchinson zich “vergiste” en dat haar getuigenis “bedrieglijk” was bewerkt.

De heer Gaetz reageerde niet op een verzoek om commentaar.

De heer Brooks bevestigde dat hij gratie zocht, maar zei dat dit was omdat hij geloofde dat het ministerie van Justitie zou worden “misbruikt” door de regering-Biden. Hij gaf de brief vrij die hij naar het Witte Huis had gestuurd, waarin hij zei dat hij het verzoek op schrift had gesteld in opdracht van de heer Trump.

Het feit dat het bewijs had dat gratie werd besproken, werd door de commissie vooraf bekeken tijdens een eerdere hoorzitting. En het panel onthulde eerder dat een sleutelfiguur in de inspanningen van de heer Trump om de resultaten van de verkiezingen te ondermijnen, de conservatieve advocaat John Eastman, een andere Trump-advocaat, Rudolph W. Giuliani, had gemaild na de rellen in het Capitool, met het verzoek om “op de hoogte te zijn” gratielijst, als die nog in de maak is.”

De heer Eastman verscheen voor de commissie en beriep zich herhaaldelijk op zijn recht op het vijfde amendement tegen zelfbeschuldiging.

Het is onduidelijk of het door de heer Gaetz gemelde verzoek om gratie werd veroorzaakt door zorgen over zijn pogingen om de verkiezingen ongedaan te maken of door andere mogelijke vormen van criminaliteit. Op het moment dat dhr. Gaetz het verzoek deed, was hij net onder het onderzoek van het ministerie van Justitie gekomen voor de sekshandel van een minderjarige. Hij is niet aangeklaagd.

De vraag wie gratie kreeg en waarvoor, was een bron van enorme consternatie in de laatste dagen van het Trump White House. De selectiecommissie van het Huis gebruikt de informatie over de gratie om een ​​bredere inspanning te beschrijven om mensen te beschermen die de wensen van de heer Trump hebben uitgevoerd.

In zijn laatste weken bood de heer Trump willekeurig gratie aan voormalige assistenten die geschokt waren omdat ze niet zeker wisten wat hij dacht dat ze hadden gedaan dat crimineel was, hebben twee voormalige functionarissen gezegd.

Een van de zorgen die de heer Brooks aanhaalde, was dat hij en andere Republikeinen het doelwit zouden zijn van een inkomend ministerie van Justitie, aangezien hij gratie vroeg voor de tegenstanders van de certificering, evenals aanhangers van een rechtszaak die de heer Gohmert aanspande om de vice-president onder druk te zetten Mike Pence wijst de overwinning van meneer Biden op 6 januari af.

Het kantoor van de raadsman van het Witte Huis en de heer Herschmann pleitten krachtig tegen de gratie voor leden van het Congres, en de heer Trump verleende ze geen.

Met nog slechts enkele uren in zijn ambt, verleende de heer Trump gratie aan Stephen K. Bannon, zijn voormalige adviseur van het Witte Huis, waarmee hij de federale aanklachten vernietigde die de heer Bannon ervan beschuldigden politieke donoren te bedriegen die de bouw van een grensmuur steunden die de heer Trump had geduwd voor.

In de weken die aan de gratie voorafgingen, had de heer Bannon een actieve rol gespeeld in zijn pogingen om de heer Trump in functie te houden door zijn beweringen van fraude te promoten. Hij hielp ook bij het bedenken van een plan – later bekend als de Green Bay Sweep – om leden van het Congres over te halen de normale telling van de stemmen van het Electoral College te blokkeren door herhaaldelijk de resultaten in verschillende swingstates aan te vechten.

De heer Trump schonk ook gratie aan zijn bondgenoten die het doelwit waren van het onderzoek naar de vraag of zijn campagne in 2016 samenspande met Russische functionarissen. Sommigen van hen waren supporters die ook zijn inspanningen steunden en versterkten om aan de macht te blijven.

Een daarvan was Michael T. Flynn, de voormalige nationale veiligheidsadviseur, die schuldig had gepleit aan beschuldigingen van liegen tegen de FBI over zijn omgang met een Russische diplomaat. De zaak werd later geseponeerd wegens bezorgdheid over procedurele kwesties.

In de weken na zijn gratie rond Thanksgiving in 2020, verscheen de heer Flynn op zogenaamde Stop the Steal-bijeenkomsten en sprak ter ondersteuning van de ongegronde beweringen van de heer Trump dat de verkiezingen waren gestolen. In samenwerking met anderen, zoals de zakenman Patrick Byrne en de pro-Trump-advocaat Sidney Powell, promootte de heer Flynn ook een poging om de heer Trump te overtuigen zijn nationale veiligheidsapparaat te gebruiken om stemmachines in het hele land in beslag te nemen in een poging om uiteindelijk porties te herhalen van de verkiezing.

Eind december 2020 verleende de heer Trump gratie aan Roger J. Stone Jr., een oude bondgenoot en informeel adviseur, naar wie een onderzoek was ingesteld in verband met het Rusland-onderzoek en die zijn onschuld handhaafde. Die stap kwam vijf maanden nadat de heer Trump de 40 maanden durende straf van de heer Stone had omgezet die voortvloeide uit zijn veroordeling op beschuldiging van het belemmeren van een congresonderzoek naar de campagne van de heer Trump in 2016 en mogelijke banden met Rusland.

Net als Mr. Flynn, gebruikte Mr. Stone sociale media en spreekbeurten bij Stop the Steal-bijeenkomsten om de valse beweringen van Mr. Trump over de verkiezingen te versterken en te versterken. Mr. Stone heeft onvermurwbaar ontkend dat hij een persoonlijke rol had bij het aanwakkeren van het geweld die dag.

Luke Broadwater verslaglegging bijgedragen.

Leave a Comment