Panel bindt Trump aan nep-kiezersplan en brengt zijn aanval op democratie in kaart

WASHINGTON – De commissie van het Huis die de aanval van 6 januari onderzoekt, bond Donald J. Trump dinsdag rechtstreeks vast aan een plan om valse lijsten van pro-Trump-kiezers naar voren te schuiven en presenteerde nieuwe details over hoe de voormalige president hem probeerde te pesten, te vleien en te bluffen om zijn nederlaag van 2020 in staten in het hele land ongeldig te maken.

Met behulp van beëdigde persoonlijke getuigenissen van Republikeinen en op video opgenomen verklaringen van andere functionarissen, liet het panel zien hoe de voormalige president en een groep bondgenoten staatswetgevers en verkiezingsfunctionarissen belegerden na de stemming in een breed opgezet complot om de uitkomst ongedaan te maken. De campagne leidde tot pesterijen en bedreigingen met geweld tegen iedereen die zich verzette.

De hoorzitting op dinsdag leverde het meest uitgebreide beeld tot nu toe op van een president die een aanval op de democratie zelf richtte en herhaaldelijk zijn hand greep op de essentiële machinerie – het beheer van vrije en eerlijke verkiezingen.

Het was de vierde hoorzitting van de commissie en het legde vast hoe de heer Trump, lang voordat een menigte van zijn aanhangers het Capitool op 6 januari 2021 bestormde, verkiezingsleugen gebruikte om geweld aan te wakkeren tegen iedereen die zijn valse beweringen van overwinning durfde te ontkennen .

“De leugen van de president was en is een gevaarlijke kanker op het politieke lichaam”, zei vertegenwoordiger Adam B. Schiff, de Californische democraat die dinsdag de ondervraging leidde. “Als je Amerikanen kunt overtuigen dat ze hun eigen verkiezingen niet kunnen vertrouwen, dat elke keer dat ze verliezen op de een of andere manier onwettig is, wat blijft er dan over behalve geweld om te bepalen wie moet regeren?”

Gedurende bijna drie uur liet de commissie zien hoe de heer Trump en zijn aanhangers – waaronder zijn persoonlijke advocaat, Rudolph W. Giuliani, en zijn stafchef, Mark Meadows – staatsfunctionarissen probeerden te overtuigen om te voorkomen dat het aantal stemmen werd gecertificeerd om de heer Trump te geven een overwinning in het Kiescollege.

De heer Trump probeerde ook wetgevers te overtuigen om de lijsten van alternatieve kiezers te creëren, in de hoop dat vice-president Mike Pence ze zou gebruiken om het normale democratische proces te ondermijnen toen hij toezicht hield op de officiële telling van de verkiezingsstemmen op 6 januari. En het panel presenteerde bewijs het binden van vertegenwoordiger Andy Biggs van Arizona en senator Ron Johnson van Wisconsin aan het plan.

De commissie legde getuigenis af van vier ambtenaren die opkwamen tegen de voormalige president en zijn steeds wanhopiger wordende smeekbeden om hulp afwezen – vaak tegen hoge persoonlijke kosten.

“Ik wilde niet als pion worden gebruikt”, getuigde Rusty Bowers, de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden in Arizona. De heer Bowers, een Republikein, vertelde de commissie dat hij de pogingen van de heer Trump om hem ertoe te brengen leien van pro-Trump-kiezers in zijn staat te creëren, afwees, en legde aan de voormalige president uit: “U vraagt ​​me iets te doen tegen mijn eed, en ik zal mijn eed niet breken.”

Een dergelijk verzet bracht echter een prijs met zich mee.

De heer Bowers vertelde de commissie dat nadat hij tegen de heer Trump had geduwd, er een vrachtwagen door zijn buurt was gereden die een opname afspeelde waarin werd verklaard dat hij een pedofiel was. De heer Bowers, die in eerbiedige en spirituele bewoordingen over de Grondwet sprak, had tranen in zijn ogen toen hij beschreef dat zijn ernstig zieke dochter enkele van de pesterijen buiten hun huis moest doorstaan. (Ze stierf vorig jaar.)

Op soortgelijke wijze getuigde Brad Raffensperger, de staatssecretaris van Georgië, dat nadat hij in een telefoongesprek het verzoek van de heer Trump had afgewezen om de stemmen te vinden die hem de verkiezingen zouden opleveren, zijn vrouw die al 40 jaar lang ‘geseksualiseerde’ dreigementen ontving per sms en mensen hebben ingebroken in het huis van zijn schoondochter.

“Het heeft mijn leven op zijn kop gezet”, zei Wandrea Moss, een verkiezingsmedewerker uit Georgia die bij naam betrokken was bij een van Trumps valse beschuldigingen van verkiezingsfraude, in haar eigen emotionele getuigenis. Mevrouw Moss, die bekend staat als Shaye, voegde toe: “Het heeft mijn leven op een belangrijke manier beïnvloed – in elk opzicht – allemaal vanwege leugens.”

En het panel stelde de bereidheid van de vier functionarissen om zich uit te spreken tegenover de weigering van veel van Trumps bondgenoten en anderen om hem heen om onderzoekers te vertellen wat ze weten. In het bijzonder noemde vertegenwoordiger Liz Cheney, Republikein van Wyoming en de vice-voorzitter van het panel, Pat Cipollone, de raadsman van het Witte Huis van de heer Trump, die herhaaldelijk terugdrong op zijn pogingen om de verkiezingen ongedaan te maken.

“Onze commissie is er zeker van dat Donald Trump niet wil dat meneer Cipollone hier getuigt”, zei ze. ‘Maar we vinden dat het Amerikaanse volk het verdient om persoonlijk van meneer Cipollone te horen. Hij zou voor deze commissie moeten verschijnen en we werken eraan om zijn getuigenis veilig te stellen.”

Het plan om de hulp van staatswetgevers in te roepen om valse kiezerslijsten te creëren, lijkt slechts enkele dagen na de verkiezingen te zijn begonnen toen een pro-Trump-advocaat, Cleta Mitchell, een e-mail stuurde met het idee naar John Eastman, een andere advocaat die dicht bij Mr. Troef.

“Er is een beweging aan het ontstaan”, schreef mevr. Mitchell in de e-mail, die tijdens de hoorzitting als bewijsmateriaal werd geïntroduceerd. “Maar heeft grondwettelijke steun nodig.”

Tegen 18 november 2020 zei de commissie dat een andere pro-Trump-advocaat, Kenneth Chesebro, zich bij de inspanning had aangesloten en een memo schreef waarin hij suggereerde dat de Trump-campagne zijn bondgenoten in verschillende swingstaten zou moeten organiseren om valse kiezerslijsten op te stellen. Rond Thanksgiving sloten nog anderen zich aan bij het plan, waaronder de heer Giuliani en de heer Meadows, volgens een geregistreerde verklaring van Cassidy Hutchinson, een assistent van de heer Meadows.

Uiteindelijk werd ook het Republikeinse Nationale Comité erbij gehaald, zei Ronna McDaniel, de voorzitter van de groep, in een opgenomen verklaring die tijdens de hoorzitting werd gespeeld.

Mevr. McDaniel getuigde dat hij tijdens een telefoongesprek met de heer Trump de heer Eastman aan de telefoon had “om te praten over het belang van de RNC om de campagne te helpen deze tijdelijke kiezers te verzamelen.”

Dit alles mocht doorgaan ondanks het feit dat verschillende advocaten van de Trump-campagne vonden dat het illegaal was. Volgens mevrouw Hutchinson zei het kantoor van de raadsman van het Witte Huis tijdens een ontmoeting met de heer Meadows en de heer Giuliani.

En zelfs degenen die het plan pushten, gaven toe dat het ongegrond was.

“We hebben veel theorieën”, herinnert Mr. Bowers zich, zei Mr. Giuliani tijdens een ontmoeting met de wetgevers van Arizona. “We hebben gewoon het bewijs niet.” Bij een andere gelegenheid, toen dhr. Bowers dhr. Eastman ondervroeg over hoe er mogelijk een legale manier voor hem zou kunnen zijn om gewoon nieuwe kiezers te noemen, had de advocaat geen antwoord en antwoordde: “Doe het gewoon en laat de rechtbanken het uitzoeken.”

Zelfs nadat Arizona zijn kiezers had gecertificeerd, belden dhr. Eastman en dhr. Biggs dhr. Bowers, om hem ertoe aan te zetten een nieuwe poging te ondernemen om de stemming achteraf te decertificeren.

Raffensperger en Gabriel Sterling, de twee beste verkiezingsfunctionarissen van Georgië, vertelden een soortgelijk verhaal: druk van de heer Trump om de verkiezingen ongedaan te maken, wat uiteindelijk leidde tot bedreigingen en intimidatie toen ze zich terugtrokken.

De heer Raffensperger was op 3 januari 2021 in gesprek met de heer Trump, waarin de heer Trump hem pushte om genoeg stemmen te “vinden” om de uitkomst ongedaan te maken en hem vaag dreigde met “een strafbaar feit”. Sterling is misschien het best bekend omdat hij op 1 december 2020 een gepassioneerde toespraak hield waarin hij de heer Trump rechtstreeks aansprak en hem vertelde dat zijn leugens over de verkiezingen leidden tot geweld tegen verkiezingswerkers.

“Het is allemaal te ver gegaan – allemaal”, zei de heer Sterling in de toespraak die tijdens de hoorzitting werd gespeeld. Hij voegde eraan toe: “Het moet stoppen. Meneer de President, u hebt deze acties of deze taal niet veroordeeld.”

Kort na de verkiezingen maakten de heer Trump en zijn bondgenoten gebruik van complottheorieën en beweerden ze ten onrechte dat verkiezingswerkers in Atlanta op video waren betrapt terwijl ze stilletjes duizenden stembiljetten uit een koffer haalden en ze in telmachines stopten. Hoewel de aantijgingen snel werden onderzocht en ontkracht, zei de heer Sterling, bleven de heer Trump en zijn advocaten de beweringen in het openbaar en op sociale media naar voren brengen.

Terugvechten tegen deze stroom van verkeerde informatie, zei de heer Sterling, was als “een schop die probeert de oceaan leeg te maken”.

De commissie toonde het adembenemende bereik van de drukcampagne in zeven staten, met clips van functionarissen in Michigan en Pennsylvania die werden overspoeld met duizenden sms-berichten, telefoontjes, demonstranten in de buurt van hun huizen en bedreigingen. Op een gegeven moment vroeg Bryan Cutler, de spreker van het Republikeinse Huis in Pennsylvania, het juridische team van de heer Trump om de dagelijkse telefoontjes naar hem stop te zetten omdat ze ongepast waren.

Het plan vond echter enthousiaste bondgenoten in het Congres.

De commissie liet teksten zien die een medewerker van de heer Johnson naar een assistent van de heer Pence had gestuurd, waarin stond dat de heer Johnson op 6 januari een lijst met nep-kiezers uit Wisconsin aan de vice-president wilde overhandigen. antwoordde: “Geef hem dat niet.”

Een woordvoerder van Johnson gaf dinsdag de schuld van de uitwisseling aan zijn stafchef en zei dat de senator “niet betrokken was” bij het creëren van een alternatieve reeks kiezers.

De hoorzitting eindigde met een getuigenis van mevr. Moss, een verkiezingsmedewerker die stemmen verwerkte met haar moeder, Ruby Freeman, in Atlanta op de verkiezingsdag. Begin december verscheen de heer Giuliani op een wetgevende hoorzitting van de staat in Georgië en beschuldigde hij haar en haar moeder valselijk van het nemen van stembiljetten uit een koffer en deze illegaal door de stemmachines te halen.

De ongegronde beschuldigingen van de heer Giuliani werden versterkt door rechtse media en door de heer Trump, die de naam van mevrouw Moss verschillende keren noemde tijdens zijn telefoongesprek met de heer Raffensperger. Nadat de beschuldigingen viraal gingen, werd mevr. Moss onderworpen aan racistische bedreigingen per telefoon en sms en werd ze bang om het huis te verlaten.

Ze vertelde de commissie dat haar moeder haar huis was ontvlucht nadat de FBI haar had gewaarschuwd dat ze in gevaar zou kunnen zijn. Mevr. Moss herinnerde zich ook een paniekerig telefoontje van haar grootmoeder van zeven jaar oud, die zei dat mensen bij haar thuis waren aangekomen om een ​​”burgerarrestatie” van mevr. Moss te doen.

Leave a Comment