Oorlog om Oost-Oekraïne bereikt ‘vreselijke climax’ nu Europese Unie kandidatuur voor Oekraïne goedkeurt

Oekraïense soldaten schieten op Russische posities vanuit een door de VS geleverde M777 houwitser in de oostelijke regio van Donetsk in Oekraïne, zaterdag 18 juni 2022. (AP Photo/Efrem Lukatsky)

Oekraïense soldaten beschieten op 18 juni Russische stellingen vanuit een door de VS geleverde M777 houwitser in de oostelijke regio van Donetsk. (Efrem Lukatsky / Associated Press)

Duizenden Oekraïense soldaten leken bijna omsingeld te zijn toen Russische troepen donderdag oprukten rond twee strategisch belangrijke steden in Oost-Oekraïne in wat een hoge Oekraïense functionaris een “angstaanjagende climax” van de strijd om de Donbas noemde, wat aangeeft dat de val van een aanzienlijk deel van de regio was aanstaande.

De opmerking, van de Oekraïense presidentieel adviseur Oleksiy Arestovych, benadrukte het schril contrast tussen het slagveld en de groeiende internationale diplomatie ter ondersteuning van Oekraïne nu de oorlog zijn vierde maand nadert.

Miljoenen mensen zijn ontheemd, steden zijn in puin en luchtalarmsirenes zijn een angstaanjagend onderdeel van het dagelijks leven geworden in grote delen van het land, zelfs nu de westerse steun ervoor groeit. Bij een bijeenkomst op donderdag in Brussel, hebben vertegenwoordigers van de Europese Unie die met ongebruikelijke snelheid handelden, Oekraïne de status van EU-kandidaat verleend. Het idee dat ooit met grote hindernissen in het blok te maken had, kreeg meer aantrekkingskracht tijdens de langdurige oorlog en economische sancties tegen Rusland.

Het besluit garandeert geen toelating tot de EU en het kandidatuurproces kan jaren duren. Oekraïne zal aan economische en politieke eisen moeten voldoen en unanieme goedkeuring krijgen van de 27 EU-lidstaten. Toch is het geven van een kandidatuur aan Oekraïne – die de EU ook aan het kleine Moldavië toekende, een andere voormalige Sovjetrepubliek die grenst aan Oekraïne – een boost voor Kiev’s ambities om deel uit te maken van het Westen en een afstomping voor de Russische president Vladimir Poetin.

Dit is “een goede dag voor Europa”, zei de voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, in Brussel.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky reageerde via Twitter: “De toekomst van Oekraïne ligt binnen de EU.”

Zelensky, die de EU-bijeenkomst een “cruciaal moment” voor zijn natie had genoemd, zei in een nachtelijke toespraak dat de oorlog een kantelpunt bereikte en herhaalde pleidooien voor meer hulp van westerse mogendheden.

“We moeten ons land bevrijden en de overwinning behalen, maar sneller, veel sneller”, zei Zelensky begin donderdag toen hij om grotere en snellere bewapening vroeg.

De VS en andere westerse landen hebben de leveringen van zware wapens naar Oekraïne opgevoerd. Washington kondigde donderdag nog een pakket van $ 450 miljoen aan dat raketsystemen voor lange of middellange afstanden, tactische voertuigen, granaatwerpers, machinegeweren en patrouilleboten voor het water zal omvatten, het laatste van ongeveer $ 6 miljard aan Amerikaanse apparatuur die sinds de Russische invasie aan Oekraïne is geleverd.

Toch zeggen de militaire functionarissen van Zelensky en Kiev dat de militaire superioriteit van Moskou moeilijk te evenaren is in wat een aanhoudende artilleriestrijd in het oosten is geworden, waar Poetins troepen worden gesteund door separatisten. De woordvoerder van het Oekraïense ministerie van Defensie, Oleksandr Motuzianyk, schatte deze week dat Russisch vuur vaak 6 tegen 1 groter is dan het Oekraïense vuur.

“Er waren massale lucht- en artillerie-aanvallen in Donbas. Het doel van de bezetter hier is onveranderd. Ze willen de hele Donbas stap voor stap vernietigen”, zei Zelensky in zijn nachtelijke videotoespraak.

De president zei: “Russische troepen streven ernaar elke stad in Mariupol te veranderen”, de grote havenstad die Moskou vorige maand inhaalde na meedogenloos beuken.

Zelensky zal deze en volgende week virtueel verschijnen op de topontmoetingen van de Groep van 7 grote economieën en, afzonderlijk, van de 30 NAVO-landen. De belangrijkste punten op de agenda van beide topconferenties zijn Oekraïne en manieren om het land te blijven bewapenen en zijn humanitaire crisis te verlichten.

De Russische opmars rond de zustersteden Severodonetsk en Lysychansk onderstreepte de do-or-die-strategie die de Oekraïners hebben aangenomen voor hun verdediging.

Oekraïners hebben de opmars van Moskou vertraagd en Russen hebben verliezen geleden toen ze terrein wonnen in de Donbas. Maar de kosten waren verwoestend en hebben Oekraïense verdedigers vaak geen ontsnappingsmogelijkheid gegeven.

In Lysychansk zei Oekraïens personeel donderdag dat het Russische leger winst had gemaakt langs de Seversky Donets-rivier met duidelijke bedoelingen om Lysychansk vanuit het noorden en het zuiden te omsingelen. Dat zou duizenden Oekraïense soldaten in de val laten. De rivier scheidt Lysychansk van Severodonetsk.

Het was donderdag niet duidelijk of de Russische omsingeling rond de steden volledig was gesloten. Een hulpverlener die hulp aan Lysychansk leverde, zei dat hij nog steeds vanuit het westen naar de stad kon komen, maar dat de Russen dichterbij kwamen om de toegang af te sluiten. Hij zei dat de Russen de voorsteden ten zuiden van Lysychansk al hadden overspoeld.

Alexander, een speciale politie-instructeur in Lysychansk, erkende dat de situatie slecht was. “Het is moeilijk, we begrijpen het”, zei hij donderdag. “Maar we staan.”

De oorlog, die nu grotendeels in het oosten is geconcentreerd, heeft zich naast andere regio’s ook elders in de Donbas voortgezet.

Volgens de regionale gouverneur Oleh Sinegubov zijn vannacht beschietingen gemeld in de op een na grootste stad, Kharkiv, en de steden eromheen. Het Oekraïense leger – wiens tegenoffensief in het zuiden naar verluidt winst heeft gemaakt rond de door Rusland bezette stad Cherson – zei donderdag dat drie kruisraketten het nabijgelegen Mykolaiv hebben getroffen. Het leger zei ook dat twee raketten werden neergeschoten in de buurt van de kustplaats Odessa.

In het westen is Lviv een van de minst getroffen grote steden gebleven. De stad is een belangrijke route voor vluchtelingen en internationale arbeiders op weg naar Polen, en de winkels van Lviv waren open en de straten waren druk. Bij een grensovergang aan de grens tussen Oekraïne en Polen was de rijbaan voor vrachtwagens overvol, terwijl vaste reizigers snel binnenkwamen.

Eenmaal door de grens, begaven Oekraïense soldaten zich op weg naar training naar een bus waar een legerofficier namen van een lijst afvinkte. Aan het Poolse uiteinde van de oversteekplaats stonden honderden auto’s te wachten om Oekraïne binnen te rijden en vormden een kilometerslange rij.

Het stond in schril contrast met het oosten van Oekraïne, waar verduisterde spooksteden en de verontrustende stilte na sirenes van luchtaanvallen het meest te zien zijn.

Bulos berichtte vanuit Lviv en Kaleem vanuit Londen. Wilkinson berichtte vanuit Washington.

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in de Los Angeles Times.

Leave a Comment