Officieren hadden de schutter van Uvalde kunnen stoppen drie minuten nadat hij naar school ging, getuigt de openbare veiligheidschef van Texas

De politie had genoeg agenten op de plaats van het bloedbad van de school in Uvalde om de schutter drie minuten nadat hij het gebouw was binnengegaan te hebben tegengehouden, en ze hebben nooit de deur van een klaslokaal gecontroleerd om te zien of deze op slot was, getuigde het hoofd van de staatspolitie van Texas dinsdag. de wetshandhavingsreactie een “abjecte mislukking.”

Politieagenten met geweren stonden in plaats daarvan en wachtte bijna een uur in een schoolgang terwijl de schutter de aanval van 24 mei uitvoerde op de Robb Elementary School die vertrok 19 kinderen en twee leraren dood. De 18-jarige schutter gebruikte een semi-automatisch geweer in AR-15-stijl.

“Het kan me niet schelen of je teenslippers en bermuda’s aan hebt, je gaat naar binnen”, zei kolonel Steve McCraw, directeur van het Texas Department of Public Safety, in een zinderende getuigenis tijdens een hoorzitting in de Senaat.

De deur van het klaslokaal, zo bleek, kon niet van binnenuit worden afgesloten, maar er zijn geen aanwijzingen dat agenten probeerden hem te openen terwijl de schutter zich had verschanst, zei kolonel Steve McCraw, directeur van het Texas Department of Public Safety, in zinderende woorden. getuigenis op een hoorzitting van de staat Senaat. In plaats daarvan, zei hij, wachtte de politie op een sleutel.

“Ik heb goede redenen om aan te nemen dat het nooit is beveiligd”, zei McCraw over de deur. ‘Wat dacht je ervan om de deur te proberen en te kijken of hij op slot zit?’

Vertragingen in de reactie van de wetshandhaving zijn de focus geworden van federale, staats- en lokale onderzoeken.

McCraw viel Pete Arredondo aan, de politiechef van het schooldistrict van Uvalde die de leiding had, en zei: “Het enige dat een gang met toegewijde officieren ervan weerhield om kamer 111 en 112 binnen te gaan, was de commandant ter plaatse die besloot de levens van officieren voor het leven van kinderen.”

“Het is duidelijk dat er in deze situatie niet genoeg training is gegeven, duidelijk en eenvoudig. Omdat de commandant ter plaatse vreselijke beslissingen heeft genomen”, zei McCraw. Hij zei dat onderzoekers Arredondo . niet “opnieuw hebben kunnen interviewen”..

Het hoofd van de openbare veiligheid presenteerde een tijdlijn die zei dat drie agenten met twee geweren het gebouw binnenkwamen minder dan drie minuten na de schutter. Enkele minuten daarna kwamen nog enkele agenten binnen.

Het besluit van de politie om zich in te houden druist in tegen veel van wat de wetshandhavers hebben geleerd in de twee decennia sinds de schietpartij op de Columbine High School in Colorado in 1999, waarbij 13 mensen om het leven kwamen, zei McCraw.

“Je wacht niet op een SWAT-team. Je hebt één officier, dat is genoeg”, zei hij. Hij zei ook dat officieren niet hoefden te wachten tot schilden het klaslokaal binnenkwamen. Volgens McCraw arriveerde het eerste schild minder dan 20 minuten nadat de schutter binnenkwam.

Acht minuten nadat de schutter binnenkwam, meldde een officier dat de politie een “hooligan” koevoet had die ze konden gebruiken om de deur van het klaslokaal open te breken, zei McCraw.

Schieten op Texas School
Met behulp van een diagram van Robb Elementary School in Uvalde, Texas, Texas Department of Public Safety Director Steve McCraw getuigt tijdens een hoorzitting in de Senaat van Texas op dinsdag 21 juni 2022 in Austin, Texas.

Eric Gay / AP


De staatspolitie zei aanvankelijk dat de schutter de school binnenkwam via een buitendeur die was opengehouden door een leraar. McCraw zei echter dat de leraar de deur had gesloten, maar buiten het medeweten van haar, kon deze alleen van buitenaf worden vergrendeld. De schutter “liep er dwars doorheen”, zei McCraw.

De schutter kende het gebouw goed, omdat hij in de vierde klas zat in dezelfde klaslokalen waar hij de aanval uitvoerde, zei McCraw. De schutter heeft die dag nooit met de politie gecommuniceerd, zei het hoofd van de openbare veiligheid.

Texas Sen. Paul Bettencourt zei dat het hele uitgangspunt van lockdown en schiettraining waardeloos is als de deuren niet op slot kunnen.

Bettencourt daagde Arredondo uit om in het openbaar te getuigen en zei dat hij zich onmiddellijk had moeten terugtrekken. Hij wees er boos op dat er schoten waren gehoord terwijl de politie in de gang wachtte.

“Er zijn in die tijd minstens zes schoten afgevuurd”, zei hij. ‘Waarom schiet deze persoon? Hij vermoordt iemand. Toch vindt deze incidentcommandant alle reden om niets te doen.’

McCraw besteedde bijna vijf uur aan het bieden van het duidelijkste beeld tot nu toe van het bloedbad, waarbij hij een reeks andere gemiste kansen, communicatiestoringen en fouten schetste op basis van een onderzoek dat ongeveer 700 interviews omvatte. Onder de misstappen:

  • Arredondo had geen radio bij zich.
  • De radio’s van de politie en de sheriff deden het niet in de school. Alleen de radio’s van Border Patrol-agenten ter plaatse deden het, en ze werkten niet perfect.
  • Sommige diagrammen van de school die de politie gebruikte om hun reactie te coördineren, klopten niet.

Vragen over de reactie van de wetshandhaving begonnen dagen na het bloedbad. McCraw zei drie dagen na de schietpartij dat Arredondo “de verkeerde beslissing” had genomen toen hij ervoor koos het klaslokaal niet langer dan 70 minuten te bestormen, zelfs toen opgesloten vierdeklassers in twee klaslokalen wanhopig 911 om hulp belden en gekwelde ouders buiten de school smeekten agenten naar binnen gaan.

Arredondo zei later dat hij zichzelf niet de verantwoordelijke persoon vond en aannam dat iemand anders de controle over de wetshandhaving had overgenomen. Hij weigerde herhaalde verzoeken om commentaar van The Associated Press.

Wat betreft de hoeveelheid tijd die verstreek voordat agenten het klaslokaal binnenkwamen, zei McCraw: “In een actieve schietomgeving is dat onaanvaardbaar.”

“Hiermee is ons beroep een decennium teruggegaan. Dat is wat het deed”, zei hij over de reactie van de politie in Uvalde.

TOPSHOT-US-TEXAS-SCHOOL-CRIME
Kruisen sieren een geïmproviseerd gedenkteken voor de slachtoffers van de schietpartij op de Robb Elementary School in Uvalde, Texas, op 31 mei 2022.

CHANDAN KHANNA/AFP via Getty Images


De politie heeft niets gevonden dat een rode vlag zou kunnen zijn in de disciplinaire dossiers van de schutter, maar kwam er door middel van interviews achter dat hij zich bezighield met dierenmishandeling. “Hij liep rond met een zak dode katten”, zei McCraw.

In de dagen en weken na de schietpartij gaven de autoriteiten tegenstrijdige en onjuiste verklaringen af ​​over wat er was gebeurd, en trokken ze verklaringen soms uren na het afleggen ervan in. Maar McCraw verzekerde wetgevers: “Alles wat ik vandaag heb getuigd, wordt bevestigd.”

McCraw zei dat als hij maar één aanbeveling zou kunnen doen, het voor meer training zou zijn. Hij zei ook dat er in elke staatspatrouillewagen in Texas een “go-bag” moet worden geplaatst, inclusief een schild en gereedschap om deuren te doorbreken.

“Ik wil dat elke trooper weet hoe hij moet doorbreken en de tools heeft om het te doen”, zei hij.

Families van degenen die tijdens de schietpartij om het leven zijn gekomen, zijn verantwoordelijkheid eisen van de politie nadat de Austin American-Statesman een foto van gewapende politie in de schoolgang had gepubliceerd. De beelden die door de krant zijn bekeken, tonen een tijdstempel van bijna een uur voordat de schutter werd gestopt.

Verschillende familieleden van slachtoffers hebben maandag tijdens een schoolbestuursvergadering emotionele smeekbeden gedaan om Arredondo te ontslaan.

“We zijn in de steek gelaten door Pete Arredondo”, zegt Brett Cross, de oom en voogd van slachtoffer Uziyah Garcia. “Hij heeft onze kinderen, leraren, ouders en stad in de steek gelaten, en door hem in uw staf te houden, blijven jullie ons in de steek.”

‘Mijn moeder stierf terwijl ze haar leerlingen beschermde. Maar wie beschermde mijn moeder?’ zei Lyliana Garcia, de dochter van Irma Garcia, een van de twee leraren die omkwamen toen ze probeerden hun leerlingen te beschermen.

Een senior sheriff’s hulpsheriff vertelde The New York Times dat twee stadspolitieagenten van Uvalde ook een vluchtige kans lieten voorbijgaan om de schutter neer te schieten voordat hij de school binnenkwam.

De niet-geïdentificeerde officieren, van wie er één gewapend was met een AR-15-stijl geweer, zeiden dat ze… bang om kinderen te slaan Hij speelde in de vuurlinie buiten de school, zei plaatsvervangend hoofd Ricardo Rios van het nabijgelegen Zavalla County tegen de krant.

Leave a Comment