Miles Franklin 2022: shortlist onthuld voor prestigieuze Australische literaire prijs | Miles Franklin literaire prijs 2022

Voor het eerst in de 65-jarige geschiedenis van de prijs is een in eigen beheer uitgegeven boek genomineerd voor de Miles Franklin, waarbij Michael Winkler’s culthit Grimmish de laatste hindernis nam voordat de meest prestigieuze literaire prijs van Australië op 20 juli wordt aangekondigd.

Aangekondigd op donderdagavond, Grimmish voegt zich bij Michael Mohammed Ahmad’s The Other Half of You, Michelle de Kretser’s Scary Monsters, Jennifer Down’s Bodies of Light en Alice Pung’s One Hundred Days om te strijden om de $ 60.000 prijs.

Winklers “ontplofte non-fictieroman” Grimmish werd “vermoeiend” en “afstotend” genoemd door de uitgevers die hij benaderde, volgens het interview van de auteur met Guardian Australia vorige week: “Iedereen zei dat ze het op geen enkele manier konden verkopen.”

Maar het boek – een experimentele, meta, soort biografie van de bokser Joe Grim, die begint met een neprecensie en zichzelf overal ter discussie stelt – vond zijn weg naar de lezers via indie-boekwinkels, juichende critici en mond-tot-mondreclame. Het kreeg ook lof van schrijvers als Helen Garner, Murray Bail en JM Coetzee.

In hun opmerkingen bij de Miles Franklin-shortlist, beschreven de juryleden het als een “ongewone roman die afwisselend speels, grappig, oprecht en diep nadenkend is… Gedurfd en hilarisch, Grimmish is een unieke geestige en originele bijdrage aan de Australische literatuur.”

Ook op de shortlist staat Scary Monsters van Michelle de Kretser, een boek dat eigenlijk uit twee boeken bestaat, met aan elke kant een andere omslag die je in willekeurige volgorde kunt lezen. De Kretser is een van de meest gevierde auteurs van Australië en won de Miles Franklin in 2013 (Questions of Travel) en 2018 (The Life to Come). De jury omschreef Scary Monsters, haar zevende roman, als “een geestig, nauwkeurig bekeken en moedig fantasierijk werk dat zich verzet tegen racisme, leeftijdsdiscriminatie en vrouwenhaat”.

Meld u aan om de e-mail over de weekendcultuur en levensstijl van Guardian Australia te ontvangen

Michael Mohammed Ahmed’s The Other Half of You is het derde deel van een auto-fictieve serie die het leven van een jonge moslimjongen in het westen van Sydney, genaamd Bani Adam, onderzoekt. In The Other Half of You, dat een vervolg is op de Miles Franklin-shortlist van The Lebs en Ahmeds eerste roman The Tribe, is Bani nu een man; het boek neemt de vorm aan van zijn “lichaam kneuzingen, ziel-verbrandende biechtbrief aan een kind”, volgens de rechters, die het begroetten als “het gehuil van een Australische stem die ernaar streeft om gehoord te worden”.

Bodies of Light van Jennifer Down vertelt het verwoestende verhaal van een leven aan de rand, te beginnen met de schrijnende reis van een vijfjarig meisje door het staatszorgsysteem. Het boek wordt verteld door een “verbazingwekkende stem die zichzelf opnieuw uitvindt van zes tot zestig jaar”, aldus de jury. “Met ethische precisie dringt Down erop aan dat we niet wegkijken van de destructieve gevolgen van … decennia doorgebracht in de schaduw van geïnstitutionaliseerde verwaarlozing, sociaal gesanctioneerde eenzaamheid, onvergeeflijke armoede en het daarmee gepaard gaande misbruik.”

Afronding van de shortlist is Honderd dagen van Alice Pung, die dit jaar een Order of Australia ontving voor haar diensten aan de literatuur. De roman volgt een 16-jarig meisje dat zwanger wordt en 100 dagen voor de geboorte door haar in Filipijnen geboren Chinese moeder wordt opgesloten in haar flat voor huisvestingscommissie – een traditie van postpartum opsluiting in veel culturen, die kan worden gelezen als zowel een daad van liefde of een daad van emotionele mishandeling.

“Binnen dit verhaal overstijgen moederpraktijken het gewone en intieme, en worden in plaats daarvan een epische plaats van intergenerationele culturele strijd tussen moeder en dochter”, aldus de jury. “Pung heeft ons een roman van nationaal belang geschonken, door de verhalen van hen die machteloos worden geacht zichtbaar te maken en door het mozaïek van de Australische literatuur levendig te modelleren.”

The Miles Franklin wordt beoordeeld door een panel bestaande uit literaire critici Bernadette Brennan en James Ley, literatuurwetenschapper Mridula Nath Chakraborty en auteur en redacteur Elfie Shiosaki. Het panel wordt voorgezeten door Richard Neville, de Mitchell-bibliothecaris van de State Library of NSW, die de shortlist prees voor zijn “reeks dynamische en diverse stemmen die de ervaring van pijn, intergenerationeel trauma en intergenerationele dialoog met mededogen, uitzonderlijke vakmanschap en rigoureuze onsentimentaliteit”.

Eerder deze maand haalde de Miles Franklin-prijs The Dogs van John Hughes van de longlist voor 2022, nadat Hughes zich verontschuldigde voor het plagiaat van delen ervan van een Nobelprijswinnaar “zonder het te beseffen”, zoals ontdekt in een onderzoek van Guardian Australia. Later werden meer gevallen van schijnbaar plagiaat gevonden, onder meer van The Great Gatsby, Anna Karenina en All Quiet on the Western Front. Hughes heeft ontkend dat hij plagiaat is.

Leave a Comment