Microvleermuizen worden met uitsterven bedreigd als gevolg van klimaatverandering, vegetatieopruiming

Een van de kleinste vleermuissoorten van Australië – met een gewicht van ongeveer hetzelfde als een munt van 50 cent – zou volgens nieuw onderzoek in minder dan 40 jaar kunnen zijn uitgestorven.

Bevolkingstrends laten zien dat de ernstig bedreigde zuidelijke gebogen vleugelvleermuis achteruitgaat in een tempo dat ertoe zou leiden dat de soort binnen drie generaties zou worden uitgeroeid.

Ze zijn een van de 60 soorten microvleermuizen in Australië en wegen ongeveer 15 gram.

Ze zijn voornamelijk te vinden in slechts enkele kraamgrotten in het westen van Victoria en de Naracoorte-grotten die op de werelderfgoedlijst staan ​​in het zuidoosten van SA.

Ecoloog Emmi van Harten van La Trobe University begon haar onderzoek in 2015 om meer te weten te komen over hun activiteit en hoe goed ze het overleefden.

Ze zei dat het duidelijk was dat er dringend actie moest worden ondernomen.

“Als we de informatie over de overlevingskansen gebruiken die we hebben, ongeacht welke veronderstellingen we maken, schetst het een beeld dat ze achteruitgaan, en vooral tijdens droogteperiodes,” zei Dr. van Harten.

“Ervan uitgaande dat de huidige bedreigingen en alles op hun plaats blijven, als dat gebeurt, naderen ze binnen 36 jaar bijna uitsterven.”

Dr. van Harten zei dat het eerste jaar van de studie werd uitgevoerd tijdens ernstige droogte, wat de laagste overlevingskansen in de populatie liet zien.

Luchtfoto van grot
Bezoekers van de Blanche-grot van Naracoorte kunnen een deel van de lokale vleermuispopulatie spotten.(ABC South East SA: Bec Whetham)

Afdalen naar uitsterven

Ze zei dat verschillende bedreigingen ervoor zorgden dat de vleermuispopulatie afnam.

“Maar we denken dat een paar van de grootste bedreigingen het verlies van foerageerbronnen zijn – er is veel ontruiming van natuurlijke vegetatie en drainage van wetland en ook een droog klimaat in het spel dat de foerageerbronnen beperkt,” zei ze.

Dr. van Harten zei dat er nog hoop was om de soort te redden.

“Ik wil hier wel benadrukken dat hoewel dat erg somber klinkt, dat is als er niets verandert en dat we dat echt kunnen veranderen,” zei ze.

“Er zijn beperkte dingen die individuen op een bepaalde manier kunnen doen, er gebeurt ook veel achter de schermen.”

Gebogen vleugel vleermuis
Onderzoekers zeggen dat gebogen vleermuizen binnen 40 jaar kunnen zijn uitgestorven.(Geleverd: Steve Bourne)

Dr. Van Harten zei dat er een nationaal herstelplan was opgesteld om naar veel van het grotere geheel te kijken en hoe het traject van de zuidelijke gebogen vleermuis zou kunnen worden veranderd.

Ze zei dat het belangrijk was dat mensen uit de grotten bleven waar vleermuizen broedden en broedden, omdat ze gevoelig waren voor verstoring.

“Als je naar enkele grotten wilt gaan, of zelfs de zuidelijke gebogen vleermuis wilt zien, is Naracoorte Caves een geweldige plek om dat te doen.”

Huizen verbouwen

Dr. van Harten zei dat het van cruciaal belang was om de natuurlijke vegetatie en wetlands te herstellen.

“Er is veel geweldig gemeenschapswerk, vrijwilligerswerk gebeurt in die ruimte,” zei ze.

In een grot met mensen die toeren
Naracoorte Caves bieden bezoekers de kans om de vleermuizen en hun pups in de kraamgrot te bekijken.(ABC South East SA: Selina Green)

Ze moedigde mensen ook aan om het woord te verspreiden over hoe belangrijk vleermuizen waren voor de ecosystemen van Australië.

“Ze doden vleermuizen en het is bekend dat ze enkele zuidelijke gebogen vleermuizen vangen.”

Vleermuizen getagd voor monitoring

Het onderzoek van dr. van Harten begon in 2015 en omvatte het labelen van ongeveer 3.000 vleermuizen met microchips.

Daardoor kon het onderzoeksteam de vleermuizen volgen telkens wanneer ze hun grot in en uit vlogen.

Veel van dat onderzoek was gecentreerd rond de “vleermuisgrot” van Naracoorte, die elk jaar een veilige haven biedt voor fokkende vrouwtjes.

Ondanks hun kleine formaat kan de zuidelijke gebogen vleermuis in slechts een paar uur tot 70 kilometer van hun kraamgrot vliegen.

“Het heeft ons al deze dingen verteld die we niet eerder wisten,” zei ze.

“En het is ongelooflijk complex en ongelooflijk opwindend.”

Een PIT-tag gebruikt voor vleermuizen
In de vleermuisgrot van Naracoorte zijn in de zomer kleine PIT-tags ingebracht onder de huid van 1.000 zuidelijke gebogen vleermuizen.(ABC South East SA: Kate Hill)

Dr. van Harten hoopte dat toekomstig onderzoek meer zou onthullen over het foerageren en de prooi van vleermuizen.

Ze zei dat er hele nieuwe bewegingspatronen waren geïdentificeerd binnen de bevolking.

“Dus toen de jongen onafhankelijk werden, dachten we dat ze daar een hele tijd in de kraamgrot verbleven,” zei ze.

Ze zei dat ze in andere grotten waren ontdekt voordat ze plotseling terugkeerden naar de kraamgrot.

“We denken dat dit past in wat zij de moederlijke begeleidingshypothese noemen, waarbij het lijkt alsof de moeders alle baby’s in wezen door het landschap laten zien, zodat ze weten waar ze heen moeten”, zei ze.

“En dat is slechts één voorbeeld – er zijn zoveel meer vragen, zowel om te begrijpen hoe fascinerend en verbazingwekkend deze soort is, maar ook om de natuurbeschermingsinspanningen te begeleiden.”

Leave a Comment