Luchthavenchaos: Europese reizen lopen tegen pandemische bezuinigingen aan

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

LONDEN — Heb je deze zomer Europese reisplannen? Vergeet niet je paspoort, zonnebrandcrème en veel geduld in te pakken.

Liz Morgan arriveerde 4 1/2 uur voor haar vlucht naar Athene op Schiphol Schiphol Airport, waar ze de rij voor de beveiliging vond die de terminal uit kronkelde en in een grote tent langs een weg kronkelde voordat ze weer naar binnen ging in het hoofdgebouw.

‘Er staan ​​bejaarden in de rij, er zijn kinderen, baby’s. Geen water, niets. Geen bewegwijzering, niemand helpt, geen toiletten’, zegt Morgan, die uit Australië komt en maandag had geprobeerd tijd te besparen door online in te checken en alleen handbagage mee te nemen.

Mensen “konden niet naar het toilet gaan, want als je uit de rij gaat, ben je je plek kwijt”, zei ze.

Na twee jaar van pandemische beperkingen is de vraag naar reizen weer teruggekeerd, maar luchtvaartmaatschappijen en luchthavens die banen hebben geschrapt tijdens de diepten van de COVID-19-crisis, hebben moeite om bij te blijven. Nu het drukke zomerseizoen in Europa aan de gang is, worden passagiers geconfronteerd met chaotische taferelen op luchthavens, waaronder langdurige vertragingen, geannuleerde vluchten en hoofdpijn door verloren bagage.

Schiphol, de drukste luchthaven van Nederland, bezuinigt op vluchten en zegt dat er duizenden vliegtuigstoelen per dag zijn boven de capaciteit die beveiligingspersoneel aankan. De Nederlandse luchtvaartmaatschappij KLM verontschuldigde zich voor het stranden van passagiers daar deze maand.

De Londense luchthavens Gatwick en Heathrow vragen luchtvaartmaatschappijen om hun vluchtnummers te beperken. Discountmaatschappij easyJet schrapt duizenden zomervluchten om last-minute annuleringen te voorkomen en als reactie op caps op Gatwick en Schiphol. Noord-Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen hebben de Ierse transportchef aangeschreven met het verzoek om dringende maatregelen om “aanzienlijke vertragingen” op de luchthaven van Dublin aan te pakken.

Bijna 2.000 vluchten van grote continentale Europese luchthavens werden deze maand een week geannuleerd, waarbij Schiphol bijna 9% voor zijn rekening nam, blijkt uit gegevens van luchtvaartadviesbureau Cirium. Nog eens 376 vluchten werden geannuleerd vanaf Britse luchthavens, waarbij Heathrow goed was voor 28%, zei Cirium.

Het is een soortgelijk verhaal in de Verenigde Staten, waar luchtvaartmaatschappijen vorige week duizenden vluchten gedurende twee dagen hebben geannuleerd vanwege het slechte weer, terwijl de menigten zomertoeristen groeien.

“In de overgrote meerderheid van de gevallen reizen mensen”, zegt Julia Lo Bue-Said, CEO van de Advantage Travel Group, die ongeveer 350 Britse reisagenten vertegenwoordigt. Maar luchthavens kampen met personeelstekorten en het duurt veel langer om de veiligheidsmachtigingen voor nieuw aangenomen werknemers te verwerken, zei ze.

“Ze creëren allemaal knelpunten in het systeem”, en het betekent ook “als dingen fout gaan, gaan ze drastisch fout”, zei ze.

De regering-Biden die COVID-19-tests schrapt voor mensen die de VS binnenkomen, geeft een extra impuls aan de opgehoopte vraag naar trans-Atlantische reizen. Bue-Said zei dat reisbureaus die haar groep vertegenwoordigt, een sprong in het aantal boekingen in de VS meldden nadat de vereiste deze maand was geschrapt.

Voor Amerikaanse reizigers naar Europa is de versterking van de dollar ten opzichte van de euro en het pond ook een factor, omdat het betalen voor hotels en restaurants betaalbaarder maakt.

Op Heathrow lag vorige week een zee van niet-opgeëiste bagage op de vloer van een terminal. De luchthaven gaf de schuld aan technische problemen met het bagagesysteem en vroeg luchtvaartmaatschappijen om maandag 10% van de vluchten op twee terminals te schrappen, waardoor ongeveer 5.000 passagiers werden getroffen.

“Een aantal passagiers” is mogelijk zonder bagage gereisd, aldus de luchthaven.

Toen kookboekschrijfster Marlena Spieler deze maand vanuit Stockholm terugvloog naar Londen, kostte het haar drie uur om door de paspoortcontrole te komen.

Spieler, 73, bracht nog minstens anderhalf uur door met het zoeken naar haar bagage in de bagageruimte, die “een gekkenhuis was, met overal stapels koffers”.

Ze gaf het bijna op, voordat ze haar tas op een carrousel zag staan. Ze heeft over een paar weken weer een reis naar Griekenland gepland, maar is bang om weer naar het vliegveld te gaan.

“Eerlijk gezegd ben ik bang voor mijn welzijn. Ben ik sterk genoeg om dit te weerstaan?” zei Spieler per e-mail.

In Zweden zijn de rijen voor beveiliging op de luchthaven Arlanda in Stockholm deze zomer zo lang geweest dat veel passagiers meer dan vijf uur voor het instappen arriveerden. Er komen zo veel mensen vroeg opdagen dat ambtenaren reizigers die meer dan drie uur voor hun vlucht arriveren weigeren om opstoppingen te voorkomen.

Ondanks enkele verbeteringen was de lijn naar een van de controleposten maandag meer dan 100 meter lang.

Vier jonge Duitse vrouwen, nerveus omdat ze hun vlucht naar Hamburg moesten missen terwijl ze wachtten om hun koffers in te checken, vroegen andere passagiers of ze vooraan in de rij mochten springen. Eenmaal daar kochten ze fast-track passen om de lange wachtrij voor de beveiliging te vermijden.

Lina Wiele, 19, zei dat ze op andere luchthavens nog nooit dezelfde chaos had gezien, “niet zo, denk ik”, voordat ze zich naar de fast-track baan haastte.

Duizenden piloten, cabinepersoneel, bagage-afhandelaars en andere werknemers in de luchtvaartindustrie werden ontslagen tijdens de pandemie, en nu zijn er niet genoeg van hen om de opleving van de reis het hoofd te bieden.

“Sommige luchtvaartmaatschappijen hebben het moeilijk, omdat ik denk dat ze hoopten de personeelsbezetting sneller te herstellen dan ze hebben kunnen doen”, zegt Willie Walsh, hoofd van de International Air Transport Association.

Het personeelstekort na de pandemie is niet uniek voor de luchtvaartindustrie, zei Walsh deze week op de jaarlijkse bijeenkomst van de luchtvaarthandelsgroep in Qatar.

“Wat het voor ons moeilijk maakt, is dat veel van de banen niet op afstand kunnen worden uitgevoerd, dus luchtvaartmaatschappijen hebben hun personeel niet dezelfde flexibiliteit kunnen bieden als andere bedrijven”, zei hij. “Piloten moeten aanwezig zijn om het vliegtuig te bedienen, cabinepersoneel moet aanwezig zijn, we moeten mensen hebben die tassen laden en passagiers helpen.”

Ontslagen luchtvaartarbeiders “hebben een nieuwe baan gevonden met hogere lonen en stabielere contracten”, zegt Joost van Doesburg van de vakbond FNV, die het grootste deel van het personeel op Schiphol vertegenwoordigt. ‘En nu wil iedereen weer reizen’, maar arbeiders willen geen banen op de luchthaven.

De CEO van budgetluchtvaartmaatschappij Ryanair, de grootste luchtvaartmaatschappij van Europa, waarschuwde dat vertragingen en annuleringen van vluchten “de hele zomer” zouden voortduren. Passagiers mogen een “minder dan bevredigende ervaring” verwachten, vertelde Michael O’Leary aan Sky News.

Sommige Europese luchthavens hebben nog geen grote problemen gezien, maar zetten zich schrap. De internationale luchthaven Vaclav Havel in Praag verwacht dat het aantal passagiers volgende week en in juli zal toenemen, “wanneer we een gebrek aan personeel kunnen krijgen, vooral bij de veiligheidscontroles”, zei woordvoerster Klara Diviskova.

De luchthaven heeft nog steeds een tekort aan “tientallen stafleden”, ondanks de lancering van een wervingscampagne aan het begin van het jaar, zei ze.

Arbeidsstrijd veroorzaakt ook problemen.

In België zei Brussels Airlines dat een driedaagse staking die donderdag begint, de annulering van ongeveer 315 vluchten zal afdwingen en ongeveer 40.000 passagiers zal treffen.

Twee dagen van stakingen troffen deze maand de luchthaven Charles de Gaulle in Parijs, een door beveiligingspersoneel en een andere door luchthavenpersoneel dat zegt dat de salarissen geen gelijke tred houden met de inflatie. Een kwart van de vluchten werd de tweede dag geannuleerd. Sommige piloten van Air France dreigen zaterdag met een staking en waarschuwen dat de vermoeidheid van de bemanning de veiligheid van de vluchten bedreigt, terwijl het luchthavenpersoneel een nieuwe salarisgerelateerde staking belooft op 1 juli.

Toch is het onwaarschijnlijk dat de luchthavenproblemen mensen ervan weerhouden om te vliegen, zei Jan Bezdek, woordvoerder van het Tsjechische reisbureau CK Fischer, dat dit jaar tot nu toe meer vakantiepakketten heeft verkocht dan vóór de pandemie.

“Wat we kunnen zien is dat mensen niet kunnen wachten om te reizen na de pandemie”, zei Bezdek. “Problemen op luchthavens kunnen daar nauwelijks iets aan veranderen.”

Corder berichtte vanuit Den Haag. AP-reporters Aleksandar Furtula in Amsterdam, Karel Janicek in Praag, Karl Ritter in Stockholm, Angela Charlton in Parijs, Samuel Petrequin in Brussel en David Koenig in Dallas droegen bij.

Leave a Comment