Live-updates: de aanvallen van Oekraïne in de Zwarte Zee wijzen op nieuwe vuurkracht

Credit…Emile Ducke voor The New York Times
Credit…Emile Ducke voor The New York Times
Credit…Emile Ducke voor The New York Times

LVIV, Oekraïne – Artemiy Dymyds beste vrienden pakten zijn parachute uit en spreidden hem voorzichtig over zijn graf. Het rode, zijdeachtige materiaal omhulde zijn kist toen hij werd neergelaten.

De mannen, veel soldaten zelf, bedekten het pas gegraven gat met aarde. Met een plof landden de eerste scheppen.

De begrafenis van de heer Dymyd, een marinier die gesneuveld is, was de eerste begrafenis van de dag in Lviv, een westelijke stad in Oekraïne, waar bewoners een niet-aflatende stroom van hun zonen hebben zien omkomen in de oorlog met Rusland. Tegen het einde van dinsdag zouden drie andere pas gegraven graven in de buurt van de heer Dymyd’s ook gevuld zijn met jonge soldaten die waren gesneuveld in de strijd om het oosten van het land, honderden kilometers verderop.

De begrafenis was begonnen in een Grieks-katholieke kerk, een oostelijke tak van het katholicisme die wijdverbreid is in Lviv. De vader van meneer Dymyd, een priester, hield zijn lofrede. En toen zong zijn moeder, haar stem dik van emotie, een laatste slaapliedje voor haar zoon.

De stoet maakte vervolgens een maar al te bekende tocht van de kerk naar het belangrijkste marktplein van de stad, waar tientallen jongeren in scoutinguniformen een erewacht vormden. De heer Dymyd, 27, maakte sinds zijn zevende deel uit van de Oekraïense scoutingorganisatie. Jonge kinderen, tieners en volwassenen van de groep waren aanwezig om definitief afscheid te nemen.

Onderaan het plein kondigden vier witte plakkaten de details aan van de militaire begrafenissen die dinsdag in de stad zullen worden gehouden, allemaal voor mannen die de afgelopen weken zijn omgekomen in de strijd om het oosten van het land. Drie van hen bereikten nooit hun 30e verjaardag.

Credit…Emile Ducke voor The New York Times

Een jonge vrouw, die de kenmerkende groene sjaal van de verkenners droeg, sloot haar ogen, haalde scherp adem en balde haar vuisten om haar tranen op afstand te houden toen ze zich bij de langzame processie voor meneer Dymyd voegde.

Scouting was slechts een deel van zijn leven. Dhr. Dymyd hield ook van reizen en avontuur, en van extreme sporten zoals parachutespringen. Zijn bijnaam was Kurka, wat kip betekent. Vrienden zeiden dat Metallica-muziek passender zou zijn geweest voor zijn begrafenis dan de militaire klaagzangen die nu dagelijks op de Lychakiv-begraafplaats in Lviv worden gespeeld.

“Hij is een van de meest fatsoenlijke mannen die ik ooit heb ontmoet,” zei Dmytro Paschuk, 26. “Hij leefde vele levens in zijn 27 jaar. Mensen schrijven boeken over karakters zoals hij, en misschien komen er binnenkort boeken uit.”

De heer Paschuk, die voor de oorlog een wijnbar runde, diende naast de heer Dymyd in een speciale operatie-eenheid van de Oekraïense mariniers. Ze waren de afgelopen maanden als broers geworden, zei hij.

In de nacht van de aanval die een einde maakte aan het leven van zijn vriend, zei meneer Paschuk, werd hij wakker door het geluid van een explosie en wist al snel dat er iets mis was. Hij zocht onmiddellijk naar meneer Dymyd en zag dat een andere vriend hem eerste hulp verleende. Toen hij de ogen van meneer Dymyd zag, wist hij dat het erg was.

‘Ik was bang om naast hem te staan,’ zei hij langzaam. “Want toen ik hem zag, voelde ik dat hij het niet zou redden.”

De heer Dymyd stierf korte tijd later.

De heer Paschuk zei dat hij gemengde gevoelens had over de terugkeer naar het front in een paar dagen. Hij beschreef golven van emoties, maar hij zei dat hij niet boos of wraakzuchtig was.

‘Ik heb niet het gevoel dat ik iedereen wil vermoorden omdat dit is gebeurd’, zei meneer Paschuk. “Met dank aan Kurka. Hij leerde me kalm te blijven.”

Roman Lozynskyi, een collega-marinier, was al twintig jaar een vriend van de heer Dymyd en had hem ontmoet toen ze jonge verkenners waren. De heer Lozynskyi, die lid is van het Oekraïense parlement, meldde zich drie maanden geleden vrijwillig voor het leger en diende in dezelfde eenheid als de heer Dymyd en de heer Paschuk.

Hij beschreef zijn levenslange vriend als een ‘gekke man’ met een levenslust die was teruggekeerd naar Oekraïne van een parachutesprong in Brazilië om dienst te nemen toen de oorlog begon. Dhr. Dymyd wilde tijdens de oorlog blijven parachutespringen en kreeg vorige maand eindelijk de kans als onderdeel van een missie, zeiden zijn vrienden.

Het was de broer van de heer Dymyd, Dmytro Dymyd, die erover dacht de parachute in zijn graf te plaatsen, zei meneer Lozynskyi, een knipoog naar de passie van de heer Dymyd voor de sport van parachutespringen. De broer, die ook soldaat is, kreeg toestemming om de begrafenis bij te wonen, maar zou binnen enkele dagen terugkeren naar de regio Donetsk.

Terwijl de rouwenden langzaam van het kerkhof kwamen, stampten de grafgravers de aarde op het graf van meneer Dymyd naar een stevige heuvel.

Er waren er nog drie te gaan.

Credit…Emile Ducke voor The New York Times

Leave a Comment