Litouwers in de buurt van Kaliningrad hebben vertrouwen in de NAVO na de dreigementen van Rusland

Richtingborden zijn te zien in het grensstation in Kybartai, Litouwen, 21 juni 2022. REUTERS/Ints Kalnins

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

KYBARTAI, Litouwen, 21 juni (Reuters) – Ruslands dreigement om Litouwen te straffen voor geblokkeerde treintransporten naar de Moskouse enclave Kaliningrad, zorgde dinsdag voor zenuwen bij inwoners die net over de grens woonden en die geloofden in het NAVO-lidmaatschap om elke mogelijke militaire actie te dwarsbomen.

Litouwen heeft de route voor het transport van staal en andere ferrometalen afgesloten, wat het naar eigen zeggen verplicht is te doen op grond van EU-sancties die zaterdag van kracht werden, wat de woede wekte van Russische functionarissen die dreigden met een “ernstige negatieve impact”. Lees verder

Verzekeringsmedewerker Vitalijus Sidiskis, 59, zei dat hoewel hij dacht dat het moeilijk te voorspellen was wat Rusland zou gaan doen, hij kalm zou blijven vanwege het Litouwse lidmaatschap van de Europese Unie en de NAVO.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

“Er zal niets ergs gebeuren… want Litouwen zit in de NAVO en in de Europese Unie”, zei hij tegen Reuters. “Ik geloof niet dat ze ons agressief zullen aanvallen.”

Kaliningrad, voorheen de haven van Koenigsberg, de hoofdstad van Oost-Pruisen, werd in april 1945 door het Rode Leger op nazi-Duitsland veroverd en na de Tweede Wereldoorlog afgestaan ​​aan de Sovjet-Unie. Het zit ingeklemd tussen de NAVO-leden Polen en Litouwen.

Nadat Rusland Oekraïne was binnengevallen, hebben de Verenigde Staten en hun bondgenoten enkele van de strengste sancties in de moderne geschiedenis opgelegd, een stap die het Kremlin wierp als een verklaring van economische oorlog.

Andere inwoners van de bijna 6.000 inwoners tellende grensplaats zeiden dat de dreigementen uit Rusland andere problemen hadden overschaduwd, zoals de torenhoge inflatie die de portemonnee van veel Litouwers heeft geraakt.

“We werken in de buurt van de grens en het schieten en de manoeuvres zijn een beetje zorgwekkend”, zei Galina Mateikuniene, een 52-jarige naaister. “We zijn waarschijnlijk meer bang voor oorlog, voor een invasie. De economie is de economie.”

Bijna een miljoen Russen wonen in de Baltische havenstad die verbonden is met de rest van Rusland via een spoorverbinding via het EU- en NAVO-lid Litouwen. Veel Russen staken vroeger de grens over om goederen te kopen op plaatsen zoals de kleine bloemenwinkel van Laima Kudirkiene.

De 47-jarige Litouwse zwoer ondanks een onzekere toekomst in Kybartai te blijven en zei dat het jammer was om de band met Russische klanten die haar winkel bezochten te verliezen.

“Ze vierden verjaardagen en gingen trouwen”, zei ze. “Het was een normaal alledaags iets. Ik weet niet hoe ze nu leven, want de verbinding is verbroken.”

Moskou noemt zijn acties in Oekraïne een “speciale operatie” om Oekraïne te ontwapenen en te beschermen tegen fascisten. Kiev en zijn westerse supporters zeggen dat dit een vals voorwendsel is om een ​​niet-uitgelokte agressieoorlog te voeren.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Janis Laizans; Geschreven door Michael Kahn; Bewerking door Lisa Shumaker

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment