Litouwen handhaaft sancties Kaliningrad en trekt Russische woede

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Moskou waarschuwde dinsdag dat Litouwen “ernstige” gevolgen zou ondervinden als het de doorvoer van door de EU gesanctioneerde goederen via zijn grondgebied naar de Russische exclave Kaliningrad zou blokkeren.

Het Kremlin heeft het besluit beschreven als “ongekend” en “vijandig”, en roept de topdiplomaat van de EU in Moskou op om bezwaar te maken.

De regio Kaliningrad, honderden mijlen ten westen van de rest van Rusland, is het nieuwste vlampunt geworden tussen Moskou en Europa naarmate de gevolgen van de oorlog van het Kremlin tegen Oekraïne groter worden.

De stad en haven van Kaliningrad liggen aan de zuidkust van de Oostzee tussen Litouwen en Polen, die beide deel uitmaken van de Europese Unie en de NAVO. De regio, de thuisbasis van het hoofdkwartier van de Russische Oostzeevloot, ontvangt een groot deel van zijn bevoorrading via Litouwen en Wit-Rusland en heeft maritieme verbindingen met Rusland.

Hoe Kaliningrad, Russisch grondgebied omringd door de NAVO, verstrikt raakt in de oorlog in Oekraïne

De Litouwse staatsspoorwegexploitant, LTG, heeft vrijdag aangekondigd dat het niet langer Russische goederen die onder EU-sancties vallen, waaronder kolen, metalen en bouwmaterialen, door het land naar Kaliningrad zal laten gaan – wat volgens de gouverneur van de regio van invloed zou zijn op bijna de helft van zijn invoer .

Ambtenaren in Moskou beloofden vergelding.

“Rusland zal zeker reageren op dergelijke vijandige acties”, zei Nikolai Patrushev, secretaris van de Russische Veiligheidsraad, dinsdag tijdens zijn bezoek aan Kaliningrad, volgens Russische persbureaus.

Hij beloofde “passende maatregelen” in de nabije toekomst, maar gaf geen details. “Hun gevolgen zullen een ernstige negatieve impact hebben op de bevolking van Litouwen”, zei Patrushev.

De woordvoerster van het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken, Maria Zakharova, beschreef het besluit van Litouwen als “ontoelaatbaar”, aldus het Russische persbureau Tass. “De gevolgen zullen volgen”, zei ze.

Litouwen, een van de Baltische staten die tot de trouwste aanhangers van Oekraïne behoorde, heeft gezegd dat het sancties van de Europese Unie implementeert – onderdeel van een campagne van westerse regeringen om de Russische president Vladimir Poetin onder druk te zetten vanwege zijn invasie in Oekraïne.

Russische militaire verhuizing naar Wit-Rusland vormt risico’s voor meer dan Oekraïne

De Litouwse spoorwegmaatschappij vertelde The Washington Post dat het verkeer van passagiers en vracht waarop geen EU-sancties van toepassing zijn, zou doorgaan.

Het hoofd van het buitenlands beleid van de EU, Josep Borrell, verwierp Russische afbeeldingen van de Litouwse zet als een blokkade.

Het vervoer over land tussen Kaliningrad en andere delen van Rusland “is niet gestopt of verboden”, zei hij maandag op een persconferentie. “Litouwen heeft geen eenzijdige nationale beperkingen opgelegd en past alleen de sancties van de Europese Unie toe.”

Goederen zoals brandstof en cement kunnen nog steeds over zee vanuit Rusland worden aangevoerd, zei de gouverneur van Kaliningrad, Anton Alikhanov. De exclave opereert als een speciale economische zone met lage belastingen, hoewel westerse sancties de economie schade hebben toegebracht.

Op maandag zei Alikhanov dat terwijl winkels en benzinestations gevuld waren, mensen zich naar de bouwwinkels haastten omdat bouwmaterialen niet langer per spoor konden aankomen.

Amar Nadhir, Amy Cheng en Annabelle Chapman hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment