Linda’s zoon kocht in zijn laatste 10 dagen 11 flessen wodka. Ze dringt nu aan op wijzigingen in de drankvergunningswetten

De moeder van een man uit Melbourne die stierf aan alcoholvergiftiging dringt aan op wijzigingen in de drankvergunningswetten en op meer toezicht op mensen die alcohol verkopen aan probleemdrinkers.

De zoon van Linda Smart, Ashley, stierf in januari 2021, slechts enkele uren nadat hij zijn 11e fles wodka in 10 dagen had gekocht – allemaal van dezelfde Liquorland-franchise in Footscray.

Mevrouw Smart beweert dat hij dronken was toen hij de aankoop deed, en niet voor de eerste keer.

“Hij was erg, erg dronken. Hij kwam thuis met een fles”, vertelde ze 7.30 uur.

“Ik zei tegen hem ‘Ashley. Waarom? Waarom heb je het gekocht?’ En hij zegt: ‘Mam, ze verkopen het aan mij. Het kan ze niet schelen’.”

‘En ik verliet hem rond half vier. En hij zette zijn computer uit om zes uur en hij werd nooit wakker.’

Ze vond hem dagen later in zijn flat.

“Hij had geen contact opgenomen. Ik maakte me zorgen. Ik had donderdag de begrafenis van mijn vader. En op vrijdagochtend haastte ik me naar Ashley’s huis omdat ik me zorgen maakte,” zei mevrouw Smart.

‘En hij was er al vier dagen.’

Man met een baard met een blauwe hoodie.
Linda Smart’s zoon Ashley werd hard getroffen door de COVID-19-pandemie.(Geleverd)

In Victoria wordt verondersteld dat de drankvergunningswetten bars en flessenwinkels ervan weerhouden om iemand te bedienen die dronken is, wat volgens mevrouw Smart haar zoon de meeste dagen zou zijn geweest.

“Ik zag hem vaak dronken alcohol worden verkocht, en ik kon niet ingrijpen en hen vragen te stoppen met verkopen.”

Hoewel de wet duidelijk lijkt, is handhaving bijna onmogelijk.

De Victorian Gambling and Casino Control Commission vertelde mevrouw Smart dat het, om de bewijslast te bereiken, de “best practice” is voor een van haar inspecteurs om getuige te zijn van de bedwelmde persoon die wordt bediend – een enorme hindernis met minder dan 50 inspecteurs die bijna 25.000 in de gaten houden vergunninghoudende locaties.

In plaats daarvan bekeken ze de CCTV-beelden van Ashley’s laatste aankoop, die geen geluid hadden, en zeiden dat hij er niet dronken uitzag.

Bankafschrift met aankopen van alcohol.
In de 10 dagen voorafgaand aan zijn dood kocht Ashley Smart 11 flessen wodka.(Geleverd)

De inspecteur vertelde mevrouw Smart dat hij zou aanbevelen om een ​​wijziging in de wet te overwegen om ook de verkoop van alcohol aan mensen met middelenmisbruik te omvatten.

In een verklaring zei commissievoorzitter Fran Thorn dat ze een uitgebreide beoordeling hebben uitgevoerd.

“Omdat ons onderzoek gevoelige informatie bevat, kunnen we geen gedetailleerde informatie over het onderzoek openbaar maken”, aldus de verklaring.

“Op basis van het beschikbare bewijs konden we echter geen overtreding van de wet vaststellen.”

Liquorland zei dat het geen commentaar kon geven op de zaak, maar zei dat het toegewijd was aan de verantwoordelijke alcoholdienst.

“Al onze winkelteamleden volgen een toonaangevende training in het verantwoord schenken van alcohol”, vertelde de winkelier om 7.30 uur.

Alcoholindustrie ‘uitbuitte de pandemie als een marketingkans’

Zoals velen trof COVID-19 Ashley Smart hard, waardoor zijn geestelijke gezondheidsproblemen en zijn drinkprobleem werden verergerd.

Hij was niet de enige – de pandemie had aanzienlijke gevolgen voor de drinkgewoonten van Australiërs.

Uit een onderzoek bleek dat in 2021 het aantal Australiërs dat alcohol drinkt het hoogste niveau in vijf jaar bereikte en dat flessenwinkels daarvan profiteren.

Er was een stijging van bijna 30 procent in de verkoop van alcohol in de detailhandel tussen 2019 en 2021 en daarmee ook een stijging van het aantal alcoholgerelateerde ambulancemeldingen en door alcohol veroorzaakte sterfgevallen.

Alcohol Change Sarah Jackson van Victoria zei dat de alcoholindustrie de pandemie misbruikte als een marketingkans.

Vrouw, gekleed in een lichtpaars shirt, zittend in een woonkamer.
Sarah Jackson zegt dat de industrie consumenten heeft aangemoedigd om alcohol te gebruiken als een manier om de pandemie het hoofd te bieden.(ABC Nieuws: Lauren Day)

“Ze hadden een vast publiek van mensen thuis in afzondering en we zagen behoorlijk roofzuchtige marketing, behoorlijk expliciete berichten die mensen aanmoedigden om alcohol te gebruiken als een manier om te overleven en ermee om te gaan”, vertelde ze 7.30 uur.

Mevrouw Jackson is van mening dat de toezichthouder meer bevoegdheden en financiering nodig heeft om probleemdrinkers beter te beschermen.

“We hebben de regelgever nodig met veel, veel betere middelen, veel meer financiering en een toename van die mankracht”, vertelde ze 7.30 uur.

“We hebben ook meer betekenisvolle sancties nodig; een reëel risico dat iemand die alcohol schenkt aan iemand die dronken is, zijn vergunning verliest of dat zijn vergunning wordt geschorst.”

Leave a Comment