Koninklijke Commissie voor Defensie en Veteraan Zelfmoord hoort dat regering drie jaar lang niets heeft gedaan aan claimprocessen

De voormalige regering kreeg drie jaar geleden te horen dat ze de claimprocedures voor veteranen moesten vereenvoudigen, maar nam geen besluit om de “belangrijke” aanbevelingen over te nemen, heeft een koninklijke commissie gehoord.

Voormalig minister van veteranenzaken en defensiepersoneel Darren Chester – die de portefeuille bekleedde van maart 2018 tot juli 2021 – presenteerde bewijsmateriaal tijdens het onderzoek naar Defensie en Veteranenzelfmoord, tijdens hoorzittingen in Townsville deze week.

Tijdens zijn tijd in de functie groeide het aantal claims van veteranen voor het Department of Veterans’ Affairs van 12.000 tot meer dan 57.000.

De heer Chester vertelde de koninklijke commissie dat de groei te wijten was aan het feit dat het departement “slachtoffer is van zijn eigen succes” bij het aanmoedigen van veteranen om schadevergoedingen in te dienen.

De voormalige regering had programma’s uitgebreid waarmee veteranen claims konden indienen en op dat moment ook online inzendingen konden accepteren.

Desondanks, zo hoorde de commissie, heeft het voormalige kabinet alleen aanvullende departementale middelen toegekend om het toenemende aantal claims op te vangen.

De raadsman die Peter Singleton assisteerde, ondervroeg de heer Chester over de redenering van de regering.

“Als je veteranen actief zou aanmoedigen om met hun beweringen naar voren te komen, en je zag dat het na minstens een paar jaar maar heel steil bleef groeien, [you would consider] dat dit een langdurig probleem was’, zei de heer Singleton.

“Je behandelde het als tijdelijk en je kwam met een tijdelijke oplossing.”

Tijdens zijn verhoor zei de heer Chester herhaaldelijk dat hij niet kon spreken over discussies die in het kabinet hadden plaatsgevonden.

“Ik ben het ermee eens dat een oplossing voor de langere termijn een wenselijk resultaat zou zijn geweest om de achterstand aan claims weg te werken”, zei Chester.

“Ik was van mening dat een vraaggestuurd financieringsmodel, bij gebrek aan een betere term, de juiste manier was om bovenop de financieringsproblemen van departementen te komen.”

Andrew Gee
De latere minister voor Veteranenzaken en Defensiepersoneel, Andrew Gee, vertelde de commissie dat er een “duidelijk verband” was tussen vertragingen bij het verwerken van claims van veteranen en suïcidaliteit.(ABC News: Ross Nerdal)

In zijn schriftelijke indiening aan de commissie zei de heer Chester dat het rapport van de Productivity Commission, A Better Way to Support Veterans, het “belangrijkste” rapport over veteranen was dat aan de regering werd verstrekt tijdens zijn tijd als minister.

Maar de heer Singleton vertelde de commissie dat drie jaar nadat het rapport aan de regering was overhandigd, er geen beslissing was genomen over drie belangrijke aanbevelingen.

Die aanbevelingen hadden betrekking op de “harmonisatie” van rechten in drie veteranenwetten om het claimproces verder te vereenvoudigen.

Geplaatst , bijgewerkt

Leave a Comment