Jenny bleef getraumatiseerd door Victoria’s pleegzorgsector. Experts roepen op tot hervorming

Toen Jenny 15 was, bracht haar moeder haar naar de politie en zei dat ze niet langer voor haar wilde zorgen.

WAARSCHUWING: In dit verhaal wordt gesproken over zelfbeschadiging en zelfmoord

‘Ze heeft me gewoon in de steek gelaten,’ zei Jenny.

De politie zette Jenny af bij een psychiatrisch ziekenhuis, voordat ze werd geplaatst in een pleeggezin in Melbourne.

Ze zei dat haar pleegmoeder niet veel voor de kinderen zorgde en haar zelfs aanmoedigde om zichzelf te beschadigen.

“Ze vertelde me dat als ik mezelf zou verwonden, ik het goed moest doen en er alles aan moest doen, en dat ik mezelf moest doden om iedereen de moeite te besparen,” zei ze.

Nu 28, worstelt Jenny nog steeds met de emotionele littekens van haar disfunctionele vroege jaren en tijd in de zorg.

Haar verhaal is een van de honderden die met het ABC zijn gedeeld als onderdeel van een onderzoek naar kinderbescherming in heel Australië, dat enorme tekortkomingen in de sector aan het licht bracht.

Experts zeggen dat het systeem meer financiering en ondersteuning nodig heeft, terwijl de federale overheid meer zou moeten doen om vroegtijdige interventie en omhullende diensten te verbeteren.

De handen van een vrouw rusten op een tafel.
Jenny is getraumatiseerd door het kinderbeschermingssysteem.(ABC-nieuws: Simon Winter)

Jenny was in staat om uit het pleegsysteem te komen en naar een privé-opvangcentrum te gaan, wat volgens haar beter was, maar “ook niet geweldig”.

Toen dat asiel werd gesloten, regelde ze dat ze bij haar oma ging wonen.

“Het was eigenlijk geen geschikte accommodatie voor mij, maar het was beter dan alle andere keuzes”, zei ze.

Experts pleiten voor holistische hervorming

Kinderbescherming is een verantwoordelijkheid van de staten. Victoria heeft de afgelopen jaren 2,8 miljard dollar geïnvesteerd in kinderbeschermingsdiensten, wat volgens premier Daniel Andrews tot verbeteringen heeft geleid.

Maar Liana Buchanan, Victoria’s belangrijkste commissaris voor kinderen en jongeren, zei dat het huidige investeringsniveau niet genoeg was.

“Verhalen over schade aan kinderen, over kinderen die niet de steun krijgen die ze nodig hebben in het zorgsysteem zijn heel bekend en ze gaan absoluut door tot op de dag van vandaag.”

Een vrouw staat voor een bord met de tekst: "Commissie voor kinderen en jongeren"
Liana Buchanan zegt dat er niet genoeg wordt gedaan om kinderen in pleeggezinnen te ondersteunen.(ABC-nieuws: Nicole Asher)

Ze zei dat de federale overheid ook moet ingrijpen om diensten te verlenen aan gezinnen waar het kind misschien niet uit huis hoeft.

“De realiteit is dat we deze problemen in elk rechtsgebied zien – er is absoluut een noodzaak voor de federale overheid om te kijken welke bredere steun nodig is voor gezinnen en kinderen,” zei ze.

Matt Bach, de schaduwminister van de staat voor kinderbescherming, zei dat er een onafhankelijk onderzoek zou moeten komen naar het systeem van Victoria.

Een vrouw die aan haar bureau zit
Deb Tsorbaris zegt dat de federale overheid de dienstverlening moet verbeteren om te voorkomen dat kinderen in het systeem terechtkomen.(ABC-nieuws: Nicole Asher)

Er wordt steeds meer gevraagd om een ​​koninklijke commissie voor kinderbeschermingsdiensten, maar experts zijn er niet van overtuigd dat een traag en duur onderzoek de beste oplossing is.

Deb Tsorbaris, CEO van het Victoriaanse Centre for Excellence in Child and Family Welfare, zei dat de eerste stap zou moeten zijn dat het Gemenebest staten en gebieden samenbrengt om een ​​beter systeem te ontwikkelen.

Ze zei ook dat de federale overheid andere interventiediensten zou kunnen verbeteren.

“Armoede is een enorme voorbode voor gezinnen die contact hebben met het kinderbeschermingssysteem”, zei ze.

“We hebben een aantal van onze grote hefbomen nodig – ons Centrelink-systeem, onze nationale arbeidsongeschiktheidsverzekering, onze gezondheidsdiensten – om samen te werken om onze kinderbescherming en kinderwelzijnsdiensten te ondersteunen.”

‘Wat er gebeurt is afschuwelijk’

Ondanks het trauma dat ze nog steeds ervaart van haar tijd in de pleegzorg, heeft Jenny de middelbare school afgemaakt en een diploma behaald. Ze is van plan terug te gaan naar de universiteit.

“Ik doe heel erg mijn best om me er niet door te laten beïnvloeden en het niet te laten zien”, zei ze.

“Het is zoveel jaren van me gestolen.”

Ze heeft het systeem overleefd en wil nu dat mensen weten hoe het was.

“Ik heb mensen nodig om te zien wat er gebeurt,” zei ze.

Leave a Comment