Japan volgt acht Russische en Chinese oorlogsschepen in de buurt van zijn grondgebied

Het Japanse ministerie van Defensie zei dinsdag dat zijn troepen vijf Russische oorlogsschepen hadden waargenomen die werden geleid door een anti-onderzeeërvernietiger die door de Straat van Tsushima stoomde, die Japan en Zuid-Korea scheidt.

De Russische vloot met vijf schepen is al een week in de buurt van Japanse eilanden, van Hokkaido in het noorden tot Okinawa in het zuiden, aldus het ministerie in een persbericht.

Ondertussen werden dinsdag minstens twee Chinese oorlogsschepen en een bevoorradingsschip gespot op de Izu-eilanden, ongeveer 500 kilometer (310 mijl) ten zuiden van de hoofdstad Tokio. Een van die schepen bleek de Lhasa te zijn, een type 55 geleide raketvernietiger en een van China’s krachtigste oppervlakteschepen.

Het ministerie zei dat de groep sinds 12 juni actief is in wateren in de buurt van Japan.

De torpedojager van de Russische marine, admiraal Panteleyev, is te zien op deze afbeelding die is vrijgegeven door het Japanse ministerie van Defensie.

“Dit is een duidelijk machtsvertoon van zowel Rusland als China”, zegt James Brown, universitair hoofddocent politieke wetenschappen aan de Temple University in Tokio.

“Deze activiteiten zijn een grote zorg voor Japan. Niet in de laatste plaats is het volgen van de bewegingen van zowel Russische als Chinese strijdkrachten een zware belasting voor de middelen van de Japanse zelfverdedigingstroepen.”

Er was geen claim uit Tokio dat de Russische en Chinese marinegroepen hun acties coördineerden, zoals in oktober vorig jaar toen in totaal 10 Russische en Chinese oorlogsschepen gezamenlijk deelnamen aan oefeningen waarbij ze een groot deel van de Japanse archipel omzeilden.

Meer recentelijk, toen de Japanse premier Fumio Kishida gastheer was van een top van de leiders van de Verenigde Staten, Australië en India in Tokio, voerden de Chinese en Russische luchtmacht gezamenlijke strategische luchtpatrouilles uit boven de Zee van Japan, de Oost-Chinese Zee en de westelijke Stille Oceaan, in wat het Chinese ministerie van Defensie een onderdeel van een jaarlijks militair samenwerkingsplan noemde.

Brown zei dat het hosten van die top door Kishida slechts één reden was waarom Peking zijn ongenoegen over Tokio zou willen tonen.

“Peking is boos geworden door Japanse verklaringen over de veiligheid van Taiwan, die de Chinese Communistische Partij als een binnenlandse aangelegenheid beschouwt”, zei Brown.

Het was zelfs op de top in Tokio dat president Joe Biden zei dat de Verenigde Staten militair zouden ingrijpen als China Taiwan met geweld zou proberen in te nemen. Het Witte Huis kwam later op die opmerking terug, maar de VS behouden wel een krachtige militaire aanwezigheid in Japan – troepen die een rol kunnen spelen in elk conflict over Taiwan.
China stuurt tientallen gevechtsvliegtuigen de lucht in nabij Taiwan

Taiwan en het vasteland van China worden afzonderlijk bestuurd sinds de verslagen Nationalisten zich meer dan 70 jaar geleden op het eiland terugtrokken aan het einde van de Chinese burgeroorlog.

Maar China’s regerende Chinese Communistische Partij beschouwt het zelfgeregeerde eiland als een deel van haar territorium, ondanks dat ze het nooit heeft gecontroleerd.

Peking sluit militair geweld om Taiwan in te nemen niet uit, en Japan beschouwt een conflict over de Straat van Taiwan als een bedreiging voor zijn veiligheid.

Ondertussen is Moskou woedend over de steun van Tokio aan Oekraïne nadat Russische troepen bijna vier maanden geleden hun Europese buurland binnenvielen, zei Brown. Die steun omvatte onder meer het opleggen van sancties aan Moskou en het uitzetten van Russische diplomaten.

“Rusland wil daarom zijn militaire macht gebruiken om Japan te intimideren, in de hoop dat dit Tokio zal afschrikken van het opleggen van verdere dergelijke maatregelen”, zei Brown.

Brown beschreef het feit dat de marine-acties van deze week door Rusland en China niet werden gecoördineerd als een “zilveren randje” voor Tokio.

“De strategische nachtmerrie van Japan is een echte alliantie tussen Rusland en China”, zei hij.

Leave a Comment