Het Witte Huis zegt dat het ‘verschrikkelijk’ is dat Rusland de executie van gedetineerde Amerikanen die vrijwillig voor Oekraïne hebben gevochten niet uitsluit

“We proberen nog steeds meer te weten te komen over deze twee personen”, zegt John Kirby, de coördinator voor strategische communicatie bij de Nationale Veiligheidsraad.

“Het is afschuwelijk dat een overheidsfunctionaris in Rusland zelfs maar de doodstraf voorstelt voor twee Amerikaanse burgers die in Oekraïne waren. En we zullen blijven proberen om hier meer over te weten te komen”, zei hij.

Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov zei maandag dat de Conventie van Genève – het handvest dat beschrijft hoe soldaten en burgers worden behandeld in oorlogstijd, inclusief een verbod op de executie van krijgsgevangenen – niet van toepassing is op de twee gedetineerde Amerikaanse staatsburgers.

Peskov zei dat de doodstraf niet kan worden uitgesloten, maar dat het een beslissing is voor een rechtbank en niet voor het Kremlin.

Kirby zei dat hij niet zou proberen in de hoofden van Peskov of Vladimir Poetin te komen, maar hij voegde eraan toe of het vooruitzicht van de doodstraf reëel of hypothetisch was, het was hoe dan ook verontrustend.

“Hoe dan ook, het is even alarmerend, of ze werkelijk menen wat ze hier zeggen en dit zou een uitkomst kunnen zijn, dat ze de doodstraf zouden kunnen opleggen tegen twee Amerikanen in Oekraïne”, zei hij. “Of dat ze het gewoon een verantwoordelijke zaak vinden van een grote mogendheid om te doen, om erover te praten als een signaal aan de president van de Verenigde Staten en het Amerikaanse volk. Een van beide is even alarmerend.”

Twee Amerikaanse vrijwilligers die vechten voor Oekraïne zijn volgens Russische staatsmedia in Donetsk opgepakt nadat ze vorige week zijn gevangengenomen door door Rusland gesteunde separatisten.

Amerikaanse burgers Alexander John-Robert Drueke, 39, uit Tuscaloosa, Alabama, en Andy Tai Ngoc Huynh, 27, uit Hartselle, Alabama, werden geïnterviewd door de Russische RT-zender in een detentiecentrum in de zogenaamde Volksrepubliek Donetsk (DPR) op Vrijdag, volgens een rapport gepubliceerd op RT.

De twee Amerikanen werden op 9 juni vermist tijdens een gevecht ten noorden van Kharkiv en er werd gevreesd dat ze mogelijk door Russische troepen waren gevangengenomen, volgens hun families en een medestrijder.

Op vrijdag doken korte videoclips op op pro-Russische kanalen en sociale media die te zien waren op de mannen die op een onbekende locatie werden vastgehouden. Het was op dat moment niet duidelijk wie ze vasthield.

Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken vertelde CNN vrijdag dat ze “de foto’s en video’s hebben gezien van deze twee Amerikaanse burgers die naar verluidt zijn gevangengenomen door de Russische strijdkrachten in Oekraïne” en “de situatie nauwlettend in de gaten houden”.

“We hebben contact met de Oekraïense autoriteiten, het Internationale Comité van het Rode Kruis en met de families zelf”, vervolgden ze. “Vanwege privacyoverwegingen hebben we geen verdere commentaar op deze gevallen.”

Los daarvan werd zaterdag een meer dan 50 minuten durende bewerkte video gepubliceerd waarin Drueke en Huynh werden geïnterviewd door HelmCast, een pro-Russisch Servisch nationalistisch YouTube-kanaal.

In het interview is een man achter de camera te horen die de locatie van hun interview onthult wanneer hij zegt: “hier in Donetsk” tijdens een vraag aan Drueke.

Drueke wordt in het interview ook gevraagd of hij bezwaar heeft tegen de manier waarop hij sinds zijn gevangenneming is behandeld en hij onthult dat hij is geslagen.

CNN kiest ervoor om de video’s van Amerikaanse gedetineerden niet uit te zenden omdat ze laten zien dat de mannen onder dwang spreken.

De locatie van de detentie van Drueke en Huynh is een potentieel zorgwekkende ontwikkeling. Rusland heeft een moratorium op de doodstraf, terwijl Donetsk vuurpelotons gebruikt om veroordeelde gevangenen te executeren, aldus de Russische staatsmedia RIA Novosti.

Leave a Comment