Het proces van “Sunny” Balwani: wordt afgesloten in het geval van de partner van Elizabeth Holmes

SAN JOSE, Californië (AP) – Federale aanklagers hebben dinsdag voormalig Theranos-directeur Ramesh “Sunny”” Balwani afgeschilderd als een instrumentele medeplichtige bij een fraude die is uitgebroed door zijn geheime minnaar, voormalig CEO van Theranos, Elizabeth Holmes. Op hun beurt schilderden zijn advocaten hem af als een loyale soldaat die probeerde het bloedtestbedrijf te redden.

“Dhr. Balwani is geen slachtoffer, hij is de dader van de fraude”, zei officier van justitie Jeffrey Schenk tegen het einde van zijn 3 1/2 uur durende slotpleidooi voor een jury in een rechtszaal in San Jose, Californië.

Jeffrey Coopersmith, een van de advocaten die Balwani vertegenwoordigt, schilderde Balwani af als een onvermoeibare directeur die “zijn geld stopte waar zijn mond is” door tussen 2009 en 2011 ongeveer $ 15 miljoen van zijn eigen fortuin in Theranos te steken omdat hij geloofde in de visie van Holmes.

Naast zijn financiële betrokkenheid bij Theranos, trad Balwani in 2010 toe tot het bedrijf Palo Alto, Californië, als chief operating officer, terwijl hij clandestien bij Holmes woonde.

“Dhr. Balwani legde zijn hart en ziel in Theranos’, zei Coopersmith toen hij zijn slotpleidooi begon. Later wees Coopersmith erop dat Balwani zo’n fervent aanhanger van Holmes en Theranos was dat hij zijn belang in het bedrijf nooit heeft verkocht, ook al was het op een gegeven moment $ 500 miljoen waard. Het werd waardeloos toen het bedrijf instortte.

De duelpresentaties waren de laatste hand aan een drie maanden oude proef die zal bepalen of Balwani in dezelfde hachelijke situatie zal belanden als Holmes, die werd veroordeeld voor het oplichten van Theranos-investeerders in een aparte proef die eerder dit jaar werd afgesloten.

Coopersmith zal woensdag zijn slotverdediging van Balwani voortzetten en dan krijgen de aanklagers de kans om een ​​weerwoord te presenteren voordat de Amerikaanse districtsrechter Edward Davila de definitieve instructies voorleest die de jury naar haar beraadslagingen sturen. De jury in het proces van Holmes heeft zeven dagen beraadslaagd voordat Holmes werd veroordeeld voor vier aanklachten van beleggersfraude.

Holmes, 38, riskeert nu tot 20 jaar gevangenisstraf. Het is een verbluffende ommekeer van de manier waarop ze ooit in Silicon Valley werd geprezen als een technologische visionair die een revolutionaire bloedtesttechnologie ontwikkelde – iemand die op een gegeven moment in 2014 naar schatting $ 4,5 miljard waard was.

Balwani, 57, wordt beschuldigd van dezelfde Theranos-investeerders als Holmes deed van 2010 tot 2015, en van het bedriegen van patiënten die de analyse van hun gezondheid toevertrouwden aan een bloedtesttechnologie die niet werkte zoals het bedrijf had beloofd vanaf 2013 tot 2015. Holmes werd vrijgesproken van de aanklacht tegen haar van oplichting van patiënten die hun bloed hadden laten testen door Theranos.

Holmes en Balwani begonnen te daten rond dezelfde tijd dat ze op 19-jarige leeftijd de Stanford University verliet om Theranos te starten, dat later beweerde een manier te hebben ontdekt om met slechts een paar druppels bloed op meer dan 200 potentiële gezondheidsproblemen te testen. Ze gingen uit elkaar in 2016 toen Theranos instortte te midden van onthullingen over ernstige tekortkomingen in de technologie.

In een dia die de strafrechtelijke vervolging beschrijft, voegde de aanklager een foto van Balwani naast Holmes bij met de inhoud van een tekst uit juli 2015 die hij naar haar stuurde. “Ik ben verantwoordelijk voor alles bij Theranos”, schreef Balwani aan Holmes. “Het zijn ook allemaal mijn beslissingen geweest.”

Schenk benadrukte ook Balwani’s verantwoordelijkheid voor het toezicht op het bloedtestlaboratorium van Theranos als onderdeel van een poging om te bewijzen dat hij patiënten in gevaar bracht. In een tekst aan Holmes uit 2014 beschreef Balwani het Theranos-lab als een “rampengebied” met een profane beschrijving omdat er daar zoveel problemen waren.

Leave a Comment