Het meeste gebruik van landmijnen door het Amerikaanse leger verboden, behalve Korea

WASHINGTON (AP) – De regering van president Joe Biden heeft dinsdag aangekondigd dat het het gebruik van antipersoonsmijnen zou beperken door het Amerikaanse leger, waardoor het beleid van het land beter wordt afgestemd op een internationaal verdrag dat de dodelijke explosieven verbiedt.

“De president is ervan overtuigd dat we het gebruik ervan wereldwijd moeten inperken”, zei John Kirby, een woordvoerder van de nationale veiligheid, tijdens een briefing van het Witte Huis.

De Verenigde Staten hebben de mijnen sinds de Golfoorlog in 1991 niet uitgebreid ingezet. Maar de aankondiging betekent een verschuiving van een meer toegeeflijke houding onder de toenmalige president Donald Trump, en het besluit een evaluatie die meer dan een jaar heeft geduurd.

Bonnie Jenkins, de ondersecretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken voor wapenbeheersing en internationale veiligheid, zei dat het nieuwe beleid “een toezegging nakomt die president Biden als kandidaat heeft gedaan”, toen hij het besluit van Trump als “roekeloos” beschreef.

Antipersoonsmijnen worden ondergronds begraven of verspreid over het oppervlak, en ze kunnen een dodelijke bedreiging vormen voor burgers lang nadat de strijd is geëindigd. Rusland heeft naar verluidt de explosieven gebruikt tijdens de invasie van Oekraïne.

Sen. Patrick Leahy, D-Vt., beschreef de aankondiging van het Witte Huis als een “langverwachte erkenning dat de ernstige humanitaire en politieke kosten van het gebruik van deze wapens hun beperkte militaire nut ver te boven gaan.”

“Hoe welkom deze stap ook is, het Witte Huis moet de VS op een definitief pad brengen om toe te treden tot de verdragen die antipersoonsmijnen en clustermunitie verbieden”, zei hij in een verklaring. “Geen van deze willekeurige wapens, waarvan we de gruwelijke gevolgen vandaag in Oekraïne zien, behoren tot de arsenalen van beschaafde naties.”

Volgens het nieuwe beleid zullen de VS het gebruik van deze explosieven beperken buiten hun inspanningen om Zuid-Korea te helpen verdedigen van een mogelijke Noord-Koreaanse invasie. Hoewel de VS daar momenteel geen mijnenvelden heeft, heeft Washington steun toegezegd voor de verdediging van Seoel, waaronder antipersoonsmijnen.

De VS heeft een voorraad van 3 miljoen antipersoonsmijnen. Volgens het nieuwe beleid wordt alles vernietigd dat niet nodig is om Zuid-Korea te beschermen. Het Pentagon heeft niet onmiddellijk gereageerd op een vraag of er een zal worden weggegooid.

De uitzondering met betrekking tot het Koreaanse schiereiland, die ook van kracht was tijdens de regering van president Barack Obama, zorgt ervoor dat de VS niet volledig voldoen aan de Conventie van Ottawa, het verdrag van 1997 dat bedoeld was om antipersoonsmijnen uit te bannen.

Rusland is ook geen ondertekenaar van het verdrag, en Human Rights Watch zei dat het het gebruik van mijnen door Moskou tijdens de invasie van Oekraïne heeft gedocumenteerd..

Alicia Arango Olmos, Colombia’s ambassadeur bij de Verenigde Naties in Genève en een topfunctionaris in de wereldwijde campagne tegen het gebruik van landmijnen, heeft er bij Rusland op aangedrongen om de inzet ervan stop te zetten. “Antipersoonsmijnen maken alleen slachtoffers, ze lossen geen enkel probleem op”, zei ze in april.

Haar kantoor prees dinsdag de aankondiging van de VS.

“We verwelkomen deze tijdige beslissing en danken de Verenigde Staten voor hun inzet voor de principes van de (Ottawa) Conventie”, tweette het kantoor. “We moeten onze opruimingsinspanningen over de hele wereld voortzetten totdat we een #MineFreeWorld hebben bereikt.”

Amerikaanse functionarissen zeiden dat het Pentagon werkte aan alternatieven voor landmijnen op het Koreaanse schiereiland, maar gaven geen details over welke dat zouden kunnen zijn.

Daryl Kimball, uitvoerend directeur van de Arms Control Association, zei dat de regering “een beter antwoord moet hebben over wanneer die alternatieven zullen worden ontwikkeld, in plaats van dit gewoon op de weg te schoppen.”

Hij zei dat de VS moeten blijven werken om volledig te voldoen aan het Verdrag van Ottawa.

“We moeten volledig in de pas lopen om ons volledig te onderscheiden van de internationale spotters zoals Rusland”, zei hij.

Leave a Comment