Het kweken van zouttolerante planten zal land herstellen dat is beschadigd door Europese landbouwmethoden, zegt WA-boer

Verscholen in een boomplantage ten zuidoosten van Perth, kweekt een zoutwaterkas die misschien wel uniek is, zoute planten voor innovatieve restaurants.

“Ik ken niemand in Australië die het heeft gedaan”, zei Katanning-boer en eigenaar van Moojepin Foods, David Thompson, over het zoutwater-hydrocultuursysteem.

Hij installeerde het systeem in 2020 – vier jaar na de start van het bedrijf – om nieuwe soorten zouttolerante planten voor voedsel te kweken.

De heer Thompson begon met het verzamelen van saltbush, dat van nature groeit op zijn door zout beschadigde boerderij.

Zout is een plaag in laaggelegen regionale gebieden, die na meer dan een eeuw landontginning voor landbouw uit het grondwater oprijst.

Maar voor deze planten is het water niet zout genoeg.

“We zijn ongeveer 20 procent zeewater. We zijn liever 50 procent”, zei de heer Thompson.

“Ik denk dat het de planten meer smaak zou geven.”

Zoute salade geeft eten een kick

De kas kweekt een verscheidenheid aan inheemse en overzeese soorten zouttolerante planten voor restaurants in het hele land.

De planten geven een zoute kick aan zeevruchten, taco’s, salades en vleesgerechten.

Pompoen in een zuurdesembeslag en saltbush dukkah met macadamia's en gefermenteerd pompoenpoeder op een bord.
Fremantle’s Young George restaurant serveert pompoen in een zuurdesembeslag met saltbush dukkah.(Geleverd)

“Saltbush is extreem veelzijdig”, zegt restaurantchef en eigenaar Melissa Palinkas van Young George.

Naast de kas kweekt dhr. Thompson sterkere soorten zoutstruiken op zijn door zout aangetaste landbouwgrond.

Sommige soorten zijn bekend bij de inheemse bevolking in de regio en worden beschouwd als cultureel eigendom.

Zoutstruik in een salade op een tafel met veel borden tentoongesteld.
De zoute planten werden dit jaar tentoongesteld op een internationale handelsmissie in WA.(ABC Great Southern: Angus Mackintosh)

De heer Thompson zei dat hij de eetbare soort had gevonden door de planten op zijn boerderij te proeven.

“Zoutgehalte is een probleem dat is ontstaan ​​door Europese landbouwmethoden en we moeten een oplossing vinden om het land te herstellen”, zei hij.

Crisis door ontginning van landbouwgrond

Het zoutgehalte van het droge land verspreidt zich elk jaar over regionaal Australië, waarbij gewassen en inheemse struiken worden gedood naarmate er meer zout uit de grond opstijgt.

Alleen al in WA schatte het Department of Primary Industries and Regional Development (DPIRD) dat jaarlijks 519 miljoen dollar aan landbouwproductie verloren ging door zoutschade, terwijl meer dan 2 miljoen hectare land nog steeds bedreigd werd.

Een landbouwgrond met stervende planten bedekt met zout onder een blauwe lucht.
Dr. George zegt dat onderzoekers tientallen jaren hebben geëxperimenteerd met saltbush als een manier om het stijgende zoutgehalte te bestrijden.(Geleverd: DPIRD)

DPIRD-hoofdonderzoeker Richard George zei dat het probleem werd veroorzaakt door de ontginning van landbouwgrond.

Dr. George zei dat onderzoekers tientallen jaren hebben geëxperimenteerd met saltbush als een manier om het stijgende zoutgehalte te bestrijden.

In 2015 identificeerden DPIRD en de CSIRO een eetbare soort die geschikt is voor het laten grazen van vee en het saneren van zoute grond, met miljoenen zaailingen die nu elk jaar in Australië worden geplant.

“Dat antwoord kan waarschijnlijk worden overgenomen over 30 procent tot de helft van het zoutgehalte van de Wheatbelt.”

Een man met een pet en een rood shirt knielt naast een zoutstruik in een veld onder een blauwe lucht.
De heer Thompson zegt dat hij de eetbare soort heeft gevonden door de planten op zijn boerderij te proeven.(ABC Great Southern: Angus Mackintosh)

Dr. George steunde het plan van de heer Thompson om meer saltbush voor menselijke consumptie te verbouwen.

“Ik denk dat dit een weg vooruit kan zijn. We moeten het langzaamaan doen”, zei de heer Thompson.

Leave a Comment