Het AP-interview: Estse premier zegt dat Rusland oorlog niet moe is

TALLINN, Estland (AP) – Het Westen mag de militaire capaciteiten van Rusland in Oekraïne niet onderschatten, zei de leider van Estland tegen The Associated Press.

De Estse premier Kaja Kallas zei woensdag in een interview dat Europa ervoor moet zorgen dat degenen die oorlogsmisdaden en pogingen tot genocide plegen worden vervolgd, waarbij hij opmerkt dat de Russische president Vladimir Poetin is ontsnapt aan de straf voor de annexatie van het Krim-schiereiland in 2014 en steun verleent aan een opstand in de Donbas-regio in Oost-Oekraïne die meer dan 14.000 mensen gedood, zelfs voordat de oorlog van dit jaar begon.

‘Ik heb gesprekken gehoord dat, weet je, er geen dreiging meer is omdat ze zichzelf hebben uitgeput. Nee, dat hebben ze niet’, zei ze over het Russische leger, dat Kiev in de vroege stadia van de oorlog niet heeft ingenomen en nu zijn vuurkracht in het oosten concentreert..

“Ze hebben nog steeds genoeg troepen die kunnen komen (om te vechten) – ze tellen de levens die ze verliezen niet mee. Ze tellen de artillerie niet mee die ze daar verliezen. Dus ik denk niet dat we ze op de langere termijn moeten onderschatten om dit vol te houden’, zei Kallas, ondanks het lage moreel en de corruptie die de Moskouse troepen kwellen.

Kallas prees de eenheid die Europa heeft getoond door Rusland te straffen voor de invasie die op 24 februari begon, ook al zei ze dat het vanaf het begin duidelijk was dat het na verloop van tijd “steeds moeilijker” zou worden om bij elkaar te blijven.

“Eerst deden we de sancties die relatief eenvoudig waren. Nu gaan we over op sancties die veel moeilijker zijn. Maar tot nu toe zijn we erin geslaagd om de eenheid te krijgen, ook al hebben we verschillende meningen’, zei ze in het interview in Stenbock House, een regeringsgebouw waar ze haar kantoor heeft en kabinetsvergaderingen houdt.

“Dit is normaal voor een democratie. We debatteren, we discussiëren en dan komen we tot de oplossing. Tot dusverre was het een negatieve verrassing voor Poetin dat we nog steeds verenigd zijn”, zei Kallas.

Ze zei te hopen dat Oekraïne de status van kandidaat-lidstaat voor de Europese Unie zal krijgen op de aanstaande top van het blok in Brussel, ondanks de aanvankelijke verdeeldheid erover. De uitvoerende arm van de EU, de Europese Commissie, wierp zich achter de kandidatuur van Oekraïne vorige week.

verhouding
YouTube-videominiatuur

Sommige landen “waren twee maanden geleden erg sceptisch”, zei Kallas, maar nu komen er “verschillende signalen uit verschillende lidstaten … dat ze aan boord zijn.”

Estland, dat een grens van 294 kilometer (ongeveer 180 mijl) met Rusland deelt, heeft een hard standpunt ingenomen over de Russische invasie van Oekraïne. Kallas heeft kritiek geuit op andere Europese leiders omdat ze met Poetin hebben gesproken en heeft gepleit voor het volledig isoleren van Moskou, waarbij de beslissing over hoe de oorlog moet worden beëindigd aan Oekraïne wordt overgelaten.

Terwijl de oorlog voortduurt, hebben sommigen in het Westen gesuggereerd om een ​​onderhandeld vredesakkoord met Rusland te bereiken – zelfs als dit betekende dat Oekraïne grondgebied zou opgeven. Kallas heeft ervoor gewaarschuwd.

In haar opmerkingen aan de AP wees ze erop dat dit precies is wat er gebeurde nadat Moskou de Krim annexeerde, de separatisten in de industriële Donbas steunde en grondgebied in de voormalige Sovjetrepubliek Georgië veroverde.

“Voor ons is het belangrijk om die fout niet opnieuw te maken zoals we deden op de Krim, Donbas, Georgië”, zei ze. “We hebben dezelfde fout al drie keer gemaakt door te zeggen dat, weet je, onderhandelingen, onderhandelde vrede het doel is. … Het enige dat Poetin hiervan hoort, is dat ‘ik dit kan doen omdat er geen straf volgt.’

“En elke keer, elke volgende keer zal met meer menselijk lijden zijn dan de vorige”, voegde ze eraan toe.

In Oekraïne moeten degenen die oorlogsmisdaden plegen en “genocide plegen of proberen uit te voeren” worden vervolgd.

Sancties tegen Rusland zullen na verloop van tijd van kracht worden, zei ze, en je moet gewoon “strategisch geduld” hebben.

Kallas verdedigde de kritiek dat de sancties gewone Russen lijken te kwetsen, terwijl ze Poetin tot dusver niet hebben afgeschrikt.

“En ik denk nog steeds dat, weet je, de effecten ook door de Russische bevolking moeten worden gevoeld, want als je kijkt, is de steun voor Poetin erg groot”, zei ze.

Kallas voegde eraan toe dat Russische soldaten opscheppen over oorlogsmisdaden die ze begaan “tegen hun vrouwen en hun moeders. En als de echtgenotes en moeders zeggen: ‘Dit is oké wat je daar doet’… ik bedoel, dit is ook de oorlog die Rusland en het Russische volk in Oekraïne voeren’, zei ze.

Op het binnenlandse front vecht de 45-jarige Kallas voor haar politieke toekomst terwijl de tweepartijenregering van Estland onder leiding van haar centrumrechtse Hervormingspartij begin juni uit elkaar viel toen ze junior partner Centrumpartij eruit schopte na geschillen over welzijn en uitgaven problemen te midden van de ongebreidelde inflatie in de Baltische natie.

Kallas, die sinds 2018 de Hervormingspartij leidt en in januari 2021 de eerste vrouwelijke premier van Estland werd, begon deze maand coalitiebesprekingen met twee andere partijen, die naar verwachting begin juli tot een coalitieakkoord zullen komen.

Als dat niet het geval is, zal Kallas het grimmige vooruitzicht krijgen om tot de volgende algemene verkiezingen in maart 2023 een zwakke eenpartijregering te regeren.

____

Jari Tanner in Helsinki droeg bij.

____

Volg de berichtgeving van de AP over de oorlog op https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Leave a Comment