Gigantische zoetwaterpijlstaartrog gevangen in Cambodja is de grootste ter wereld

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

Een gigantische pijlstaartrog van 661 pond werd gevangen in een afgelegen vissersdorp aan de oevers van de Mekong-rivier in Cambodja, waardoor het de zwaarste zoetwatervis ooit is die ooit is gedocumenteerd, aldus onderzoekers maandag.

De 3 meter lange vis onttroont de voormalige recordhouder, een meerval van 646 pond die in 2005 in Noord-Thailand werd gevonden. Het hernieuwt ook de hoop dat grote zoetwatervissen – die als een groep dieren ernstig worden bedreigd – weer kunnen gedijen.

Een visser ving de gigantische pijlstaartrog op de avond van 13 juni, zei Chea Seila, een lid van een gezamenlijk Amerikaans-Cambodjaans onderzoeksteam dat bekend staat als de Wonders of the Mekong en dat zoetwatervissen documenteert. De visser nam vervolgens de volgende ochtend contact op met haar team, zei Seila. De pijlstaartrog werd gewogen en vervolgens losgelaten.

Vóór de vangst hadden de lokale bevolking de onderzoekers verteld dat ze ‘s nachts grote “zwarte schaduwen onder het water” zagen, zei Seila in een telefonisch interview. “Ze dachten dat ze geesten waren. Ik denk dat het de pijlstaartroggen waren,’ zei ze.

Volgens het Wereld Natuur Fonds wordt bijna een derde van alle zoetwatervissoorten met uitsterven bedreigd; sinds 1970 is de populatie zoetwatervissen met een gewicht van 66 pond of meer met 94 procent afgenomen. Alleen al in 2020 werden 16 soorten uitgestorven verklaard, waaronder de Chinese peddelvis.

Gevreesd voor bijna een halve eeuw uitgestorven, Batman River-vis herontdekt in Turkije

“Ik was bang dat we zouden zien” [more extinctions] voordat we records zouden zien breken”, zegt Zeb Hogan, een 48-jarige bioloog die zijn twintigjarige carrière heeft besteed aan het onderzoeken van grote zoetwatervissen. “Het feit dat deze recordbrekende vis is gevonden, is vooral significant, omdat het laat zien dat er nog hoop is voor deze vis”, zei hij.

Hogan was net klaar met het schrijven van een manuscript voor zijn boek ‘Chasing Giants: In Search of the World’s Largest Fish’. In zijn ontwerp beschrijft Hogan hoe de lokale bevolking in Thailand in 2005 de toen grootste zoetwatervis had gevonden. Maar vorige week moest Hogan het bijwerken, nadat hij had gehoord van het Wonders of the Mekong-team in Cambodja, dat hij leidt met hulp van de Amerikaanse regering. (The Wonders of the Mekong wordt gefinancierd door het Amerikaanse Agentschap voor Internationale Ontwikkeling.)

De pijlstaartrog van 661-pond is ook de vierde grote zoetwatervis die in dat gebied van de Mekong-rivier wordt gevonden sinds 22 april, toen het team van Hogan lokale vissers begon te vragen om eventuele grote vissen die ze zien te melden. Dat suggereert dat het gebied – nabij het vissersdorp Koh Preah, 140 mijl ten noordoosten van de hoofdstad van Cambodja, Phnom Penh – een broedplaats zou kunnen zijn voor zoetwaterpijlstaartroggen die moet worden geconserveerd. “Ik denk dat we het een hotspot voor pijlstaartroggen kunnen noemen,” zei Hogan.

Cambodjaanse visserijfunctionarissen plannen nu een internationale workshop waarbij experts uit Vietnam, Laos en Thailand zullen worden betrokken om te bespreken hoe de overlevende zoetwatervissen in het gebied beter kunnen worden beschermd, zei Hogan.

De Mekong, die naar schatting 2700 mijl langer is dan de Mississippi, slingert door het vasteland van Zuidoost-Azië door de vier landen, wat betekent dat de inspanningen voor natuurbehoud moeten worden gecoördineerd. Cambodjaanse functionarissen waren niet direct bereikbaar voor commentaar.

Hogan sprak via de telefoon van een vakantie in Hawaii met zijn familie. Op de vraag of zijn familie het goed vond dat hij tijdens zijn vakantie werkte, haalde Hogan zijn schouders op.

“Ik heb de laatste 20 jaar van mijn leven gefocust op dit onderwerp”, zegt Hogan, die een show heeft gehost genaamd “Monster Fish with Zeb Hogan” op Nat Geo Wild. “Dus ik zou dit voor geen geld van de wereld willen missen. En ja, mijn familie is ook aan boord.”

Correctie: in een eerdere versie van dit rapport was de naam van Chea Seila verkeerd gespeld. Dit bericht is gecorrigeerd.

Leave a Comment