Gevechten in Oekraïne tonen groeiende kwetsbaarheid van helikopters

  • De drones en lichte, draagbare raketten die in Oekraïne worden gebruikt, hebben een zware tol geëist van troepen en materieel.
  • De verspreiding van dergelijke wapens doet twijfel rijzen over de toekomstige rol van zware hardware, waaronder helikopters.
  • Die wapens zijn er om te blijven, maar militairen kunnen meer doen om piloten en vliegtuigen te helpen overleven.

In plaats van de snelle Russische overwinning die Moskou en een groot deel van de wereld verwachtten, sleept de oorlog in Oekraïne al bijna vier maanden aan, waarbij beide partijen duizenden troepen en honderden vliegtuigen en voertuigen hebben verloren.

De verwoesting die is aangericht door drones en andere lichte, draagbare wapens heeft geleid tot een hernieuwd debat over de kwetsbaarheid van zware militaire hardware op moderne slagvelden – inclusief helikopters, die een integraal onderdeel vormen van veel militaire plannen om te manoeuvreren en te vechten.

Het einde van een tijdperk?

Oekraïens militair helikopterwrak

Een vernielde Oekraïense militaire helikopter wordt vervoerd in Charkov, 21 mei 2022.

John Moore/Getty Images


In een recente column in Aviation Week betoogde defensie- en ruimtevaartanalist Sash Tusa dat de technologische vooruitgang in sensoren en luchtafweerwapens die in Oekraïne te zien zijn, het bewijs is dat luchtaanvallen en helikoptergevechtsmissies in het algemeen minder levensvatbaar worden.

In de openingsuren van de invasie probeerden Russische elitetroepen van de VDV met een luchtaanval de vliegbasis Hostomel bij Kiev in te nemen. Tientallen Mi-8 transporthelikopters, bewaakt door Ka-52 Alligator gevechtshelikopters, brachten een aanvalsmacht van parachutisten naar het Oekraïense vliegveld.

De Russische luchtaanval was uiteindelijk een mislukking, aangezien het Russische leger er niet in slaagde zijn luchtkop te versterken met volgtroepen en de Oekraïners krachtig in de tegenaanval gingen.

Russische parachutisten op Hostomel Airport in Oekraïne

Russische parachutisten op de luchthaven Hotomel in Oekraïne, 12 maart 2022.

Russisch Ministerie van Defensie/Mil.ru


Het mislukken van die missie – die leek op hoe de VS en andere grote legers luchtaanvaloperaties zouden uitvoeren – “had voor veel waarnemers een schok moeten zijn”, schrijft Tusa, eraan toevoegend dat het Oekraïense gebruik van artillerie en van op de schouder geschoten luchtafweergeschut raketten verijdelden de Russische inspanningen om zich te versterken in Hostomel en hebben Russische helikopteroperaties voor een groot deel van de oorlog afgeschrikt.

De Amerikaanse luchtaanvaldoctrine, die het Pentagon heeft geprobeerd bij te brengen in partnertroepen, waaronder de Afghaanse en Oekraïense legers, is gebaseerd op technologische en numerieke superioriteit in geavanceerde wapensystemen, wat niet representatief is voor de capaciteiten van Amerikaanse bondgenoten en partners.

Amerikaanse conventionele eenheden en eenheden voor speciale operaties zijn gewend om met Amerikaans luchtoverwicht te opereren, maar dat is niet het geval voor bijna alle andere luchtmachten. Het is inderdaad misschien niet het geval voor de VS in oorlog met China of Rusland, die beide een reeks luchtafweerwapens kunnen gebruiken.

Helikopteroorlogen

Oekraïense militaire helikopter

Een Oekraïense militaire helikopter zweeft tijdens een tentoonstelling in de buurt van Kiev, 8 november 2021.

Pavlo Bagmut/Ukrinform/Future Publishing via Getty Images


Het luchtruim boven Oekraïne zit vol met bedreigingen voor vliegtuigen en helikopters met vaste vleugels.

Luchtafweerwapensystemen voor de lange en middellange afstand, zoals de S-200, -300 en -400, maken vluchten op grote hoogte gevaarlijk voor beide partijen. Tegelijkertijd maken door mensen draagbare luchtverdedigingssystemen het leven onder de 10.000 voet moeilijk voor vliegtuigbemanningen. Oekraïense troepen hebben zelfs antitankraketten gebruikt om laagvliegende Russische helikopters neer te schieten.

Rusland heeft naar verluidt bijna 200 helikopters verloren. Oekraïense vliegtuigverliezen zijn onzeker, maar waarschijnlijk hoog. Er zijn verschillende factoren achter de zware verliezen van activa met roterende vleugels voor beide partijen.

Om te beginnen hebben de meeste draaivleugeloperaties in Oekraïne overdag plaatsgevonden. Geen van beide partijen heeft de nachtvliegcapaciteiten van het Amerikaanse leger, dus moeten ze het risico nemen om overdag te vliegen. Bovendien heeft geen van beide partijen krachtige tegenmaatregelen die hun vliegtuigen zouden helpen inkomende bedreigingen af ​​te weren.

“Ze hebben geen up-to-date uitrusting voor het overleven van vliegtuigen of technologie voor elektronische oorlogvoering en tegenmaatregelen”, vertelde de gepensioneerde Chief Warrant Officer 4 Greg Coker aan Insider.

Russische Special Forces-soldaat valt in een meer vanuit de Mi-17-helikopter tijdens het International Military Technical Forum Army-2018 in Alabino, buiten Moskou, Rusland, zaterdag 29 juni 2019

Een Russische soldaat springt uit een Mi-17-helikopter tijdens een oefening in de buurt van Moskou, 29 juni 2019

AP Photo/Pavel Golovkin


Coker, een AH-6 Little Bird gunship-piloot en auteur van “Death Waits in the Dark”, bracht 30 jaar door in het Amerikaanse leger en voltooide 11 gevechtsimplementaties met het geroemde 160e Special Operations Aviation Regiment, bijgenaamd de “Night Stalkers”.

Amerikaanse militaire helikopters hebben speciale uitrusting, waaronder actieve en passieve technologieën, ontworpen om infraroodraketten te verslaan, zoals de SA-7 en SA-14 luchtafweerraketten van Sovjet-oorsprong die vandaag helikopters in Oekraïne neerschieten.

Maar zoals het oude militaire gezegde zegt, zal de technologie falen, en piloten moeten voorbereid zijn om luchtafweervuur ​​te ontwijken door snelheid en terrein te gebruiken.

“Ze gebruiken het terrein niet om zichzelf te beschermen. Je moet laag en snel vliegen en constant van richting veranderen”, zei Coker, die verscheen in een recente Smithsonian-documentaire over de AH-6 Little Bird.

Ten slotte zijn de draagbare, door de schouder geschoten systemen die in Oekraïne worden gebruikt – inclusief de in de VS gemaakte FIM-92 Stinger die beroemd werd vanwege het toebrengen van verwoestende Sovjetverliezen in Afghanistan in de jaren tachtig – bijzonder effectief.

Bij gebrek aan competente nachtvliegcapaciteiten zouden Oekraïense en Russische piloten een aantal tactieken, technieken en procedures kunnen toepassen om hun overlevingskansen te vergroten.

Russisch helikopterwrak in Oekraïne

Een verongelukte Russische helikopter in een veld ten oosten van Kharkiv, Oekraïne, 16 mei 2022.

John Moore/Getty Images


“Ze moeten het beschikbare terrein gebruiken of naar een hoogte gaan waar de helikopter buiten het bereik is van de systemen die ze neerschieten – misschien 5000 voet”, zei Coker, eraan toevoegend dat “betere vuursteuncoördinatie met de grondtroepen, als er een is” zou helpen, evenals het uitstellen van het gebruik van helikopters “totdat ze nodig zijn”.

Zeker, de oorlog in Oekraïne biedt belangrijke lessen voor elk leger, inclusief de VS. In een bijna-collegiaal conflict met China of Rusland zouden Amerikaanse helikopters effectief moeten opereren in betwiste omgevingen waar de tegenstander krachtige luchtverdedigingscapaciteiten heeft.

Amerikaanse militaire commandanten zouden bij dergelijke conflicten meer helikopterslachtoffers moeten verwachten, maar Amerikaanse vliegers zeggen dat vasthouden aan de basisprincipes die de Amerikaanse luchtvaart zo effectief hebben gemaakt, toekomstige bedreigingen zou kunnen helpen verminderen, zo niet overwinnen.

“We vechten ‘s nachts en er is niemand beter. We hebben de beste tegenmaatregelen ter wereld voor onze helikopters”, zei Coker. “De beste helikopterpiloten ter wereld. We vechten ‘s nachts!”

Stavros Atlamazoglou is een defensiejournalist die gespecialiseerd is in speciale operaties, een veteraan van het Helleense leger (nationale dienst bij het 575e mariniersbataljon en het legerhoofdkwartier) en afgestudeerd aan de Johns Hopkins University.

Leave a Comment