Fraudeproces tegen Elizabeth Holmes’ partner in Theranos nadert einde

SAN JOSE, Californië — In een hard geformuleerd slotpleidooi zeiden officieren van justitie dinsdag dat voormalig Theranos COO Ramesh “Sunny” Balwani “geen slachtoffer was, hij was de dader van fraude” in de ondergang van het bedrijf, terwijl zijn advocaat de geval van de regering noemt het inconsistent.

De slotverklaringen sloten een drie maanden durende rechtszaak af waarbij de regering beweerde dat Balwani samen met zijn ex-vriendin en zakenpartner, Theranos-oprichter Elizabeth Holmes, optrad in een miljoenenplan om investeerders en patiënten op te lichten.

‘Meneer Balwani moest een keuze maken’, zei assistent-advocaat van de VS Jeffrey Schenk. “Hij kon Theranos zien mislukken, hij kon het bedrijf van zijn vriendin zien instorten, of hij zou het anders kunnen nastreven. De heer Balwani wist destijds dat Theranos geen geld genereerde en geen inkomsten zou genereren door eerlijk te zijn tegen mensen.”

In zijn vier uur durende slotpleidooi viel Schenk meedogenloos Balwani’s geloofwaardigheid bij Theranos aan en koppelde hem aan meerdere onderdelen van het bedrijf.

“Samen met Elizabeth Holmes kwamen ze met twee plannen”, zei Schenk. “Twee plannen om deze groepen individuen op te lichten. Ze besloten investeerders in Theranos op te lichten en ze besloten patiënten op te lichten. En het is vanwege die beslissingen die de heer Balwani nam dat we sinds maart samen zijn.”

Balwani, 56, wordt geconfronteerd met tien tellingen van draadfraude en twee tellingen van samenzwering om draadfraude te plegen. Hij heeft, net als Holmes, onschuldig gepleit. Balwani kwam in 2009 bij Theranos toen het bedrijf het financieel moeilijk had. Hij stapte in door een lening van $ 13 miljoen te verstrekken.

Zes maanden later werd Balwani chief operating officer en president van Theranos en nam uiteindelijk de laboratoriumactiviteiten over. Holmes en Balwani deden er alles aan om hun romance geheim te houden voor werknemers, investeerders en zakenpartners.

Op een gegeven moment was Balwani’s belang $500 miljoen waard, volgens zijn advocaten, en de softwaremanager heeft nooit een aandeel verkocht. Zijn persoonlijke en professionele relatie met Holmes eindigde in 2016, net toen Theranos begon te ontrafelen.

Tijdens de slotpleidooien leidde Schenk de jury door alle 24 regeringsgetuigen, vatte hun getuigenis samen terwijl hun foto op de monitor van de rechtszaal werd getoond.

De zaak van de regering tegen Balwani leek sterk op de zaak die werd aangespannen tegen Holmes, die in januari werd veroordeeld voor vier aanklachten van fraude en samenzwering om fraude te plegen tegen investeerders. Terwijl Holmes wacht op de veroordeling in september, hebben haar advocaten een motie ingediend waarin ze de rechter vragen het vonnis ongedaan te maken en haar vrij te spreken.

In tegenstelling tot Holmes getuigde Balwani niet in zijn eigen verdediging. Advocaten van Balwani voerden een veel kortere zaak uit en riepen twee getuigen op: een arts uit Arizona die Theranos-bloedanalysers gebruikte en een informatietechnisch adviseur die getuigde over een ontbrekende database die testresultaten van patiënten bevatte.

Schenk herinnerde de juryleden eraan dat Balwani investeerders had verteld dat Theranos tegen 2015 $ 1 miljard aan inkomsten zou genereren als gevolg van een deal met Walgreens.

“Hij weet dat hij Walgreens in de zakenrelatie heeft geduwd”, zei Schenk. ‘En het is slechts een kwestie van tijd voordat dat kaartenhuis instort.’

De drogisterijketen was een belangrijke partner voor Theranos en rolde wellnesscentra uit in 40 van zijn Arizona-winkels. “Het hebben van een relatie met Walgreens was nuttig om investeerders te werven”, zei Schenk. Walgreens beëindigde de samenwerking met de start-up in 2016.

Aanklagers beweren dat Balwani verantwoordelijk was voor de hoge financiële projecties waarop investeerders vertrouwden. Schenk zei dat wanneer investeerders de beweringen van Theranos in twijfel trokken, Balwani hen vaak geruststelde dat de technologie werkte.

‘Want wat is dodelijk voor fraude?’ vroeg Schenk aan de jury. “De waarheid.”

De verdediging, die dinsdagmiddag laat aan haar slotpleidooi begon, probeerde gaten te prikken. “De regering heeft besloten u niet het hele verhaal te laten zien omdat het niet strookte met het verhaal dat ze wilden vertellen”, zei Jeffrey Coopersmith, een advocaat van Balwani.

Coopersmith tikte door de all-star groep machtige bestuursleden en investeerders die Holmes aantrok.

“Ze was briljant en charismatisch – dat moest ze zijn”, zei Coopersmith. ‘Meneer Balwani zou in Elizabeth Holmes hetzelfde hebben gezien als die mensen. En je vraagt ​​je af waarom hij zich aangetrokken voelde tot Theranos, waarom hij zich tot mevrouw Holmes aangetrokken voelde.’

Coopersmith vertelde de jury dat Balwani “zijn hart en ziel in Theranos legde, hij werkte jaar na jaar onvermoeibaar om het bedrijf tot een succes te maken”, en voegde er later aan toe: “de regering heeft niet bewezen dat de heer Balwani probeerde iemand te bedriegen of te bedriegen.”

Federale aanklagers krijgen het laatste woord in hun weerlegging. De jury zal naar verwachting deze week met de beraadslagingen beginnen.

‘Meneer Balwani wil dat u denkt dat hij een slachtoffer is,’ zei Schenk. “Dat hij opties had en die nooit uitoefende, dus hij heeft geld op tafel gelegd. Hij wil ook dat je denkt dat hij niet hoog genoeg was in het organigram om zinvolle gesprekken te voeren met investeerders en patiënten. Maar je weet dat dat niet zo is de waarheid.”

Leave a Comment