Exclusief: in de hangar in het centrum van het Airbus-Qatar-jetgeschil van $ 1 miljard

DOHA, 22 juni (Reuters) – Twee hightech Airbus A350-jets zitten stil met hun ramen afgeplakt en motoren bedekt in een verlichte hangar in de Golf, gehinderd door een internationaal juridisch geschil tussen de Europese industriële gigant Airbus (AIR.PA) en Qatar’s nationale vervoerder.

Van een afstand kunnen de vliegtuigen lijken op andere langeafstandsstraalvliegtuigen die de drukke Doha-hub verdringen. Maar een zeldzaam bezoek ter plaatse door Reuters-journalisten toonde aan wat leek op schade aan het oppervlak van vleugeltips, staart en romp.

De twee vliegtuigen, die volgens analisten samen ongeveer $ 300 miljoen waard zijn, behoren tot de 23 aan de grond staande A350’s in het centrum van een Londense rechtsstrijd van $ 1 miljard over de vraag of de schade een potentieel veiligheidsrisico vormt, iets wat Airbus ten stelligste ontkent.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

De vliegtuigen werden aan de grond gehouden door de toezichthouder van Qatar nadat voortijdige verferosie schade had blootgelegd aan een metalen onderlaag die de romp beschermt tegen blikseminslagen.

Andere luchtvaartmaatschappijen blijven met de A350 vliegen nadat Europese regelgevers het vliegtuig veilig hebben verklaard.

Journalisten van Reuters kregen zeldzame toegang uit de eerste hand nadat ze deze week in de marge van een bijeenkomst van de luchtvaartindustrie in de Qatarese hoofdstad Doha om het bezoek hadden verzocht.

Sporadische oppervlaktefouten op de A350’s die door Reuters werden bekeken, omvatten een langgerekte strook met blaren en gebarsten of ontbrekende verf langs het dak of de kruin van de jets.

In sommige gebieden leek het beschermende bliksemnet dat tussen de romp en de verf zit bloot en gecorrodeerd.

In andere delen leek het te ontbreken, waardoor delen van de composietromp van het vliegtuig werden blootgesteld aan de omgeving.

De verf op de staart van een van de A350’s, versierd met het kastanjebruine Arabische Oryx-embleem van Qatar Airways, was pokdalig door gebarsten en ontbrekende verf die de onderliggende laag blootlegde.

Airbus en Qatar Airways hadden geen onmiddellijk commentaar op de bevindingen van Reuters.

EROSIE

Airbus erkent kwaliteitsgebreken aan de A350’s, maar ontkent dat ze enig veiligheidsrisico vormen vanwege de hoeveelheid back-upsystemen en tolerantie die in het ontwerp is ingebouwd.

Qatar Airways heeft betoogd dat dit niet bekend kan worden tot nader onderzoek, en weigert meer van de vliegtuigen te nemen.

Airbus heeft betoogd dat enige verferosie een kenmerk is van de koolstofcomposiettechnologie die wordt gebruikt om alle moderne langeafstandsvliegtuigen te bouwen – een noodzakelijke afweging voor gewichtsbesparing.

Het zegt dat de scheuren worden veroorzaakt door de manier waarop verf, anti-bliksem materiaal genaamd ECF en de composietstructuur op elkaar inwerken. De staart bevat niet allemaal de ECF-folie, waardoor een technische discussie ontstaat over de vraag of de schade daar door hetzelfde probleem wordt veroorzaakt.

Temidden van honderden pagina’s met tegenstrijdige technische rechtbankdossiers die door beide partijen zijn ingediend, is Reuters niet in staat geweest om onafhankelijk de oorzaak van de schade te verifiëren.

Qatar Airways’ Chief Executive Akbar Al Baker en Airbus Chief Executive Guillaume Faury hadden deze week de gelegenheid om elkaar te ontmoeten tijdens de driedaagse industriebijeenkomst in Qatar.

Op de vraag of de relatie na het evenement, inclusief de twee mannen die naast elkaar zaten tijdens het diner, was verbeterd, stelde Al Baker voor dat de twee partijen ver uit elkaar blijven.

“Persoonlijk ben ik met iedereen bevriend, maar als het gaat om een ​​probleem met mijn bedrijf, dan is het een ander verhaal. Als de zaken zouden zijn geregeld, zouden we niet nog steeds wachten op een proces dat volgend jaar plaatsvindt”, vertelde hij een nieuws conferentie.

Faury zei deze week in gesprek te zijn met de luchtvaartmaatschappij en rapporteerde “vooruitgang in de zin dat we communiceren”.

Een van de hoogste functionarissen van de luchtvaartindustrie uitte na de bijeenkomst in Doha zijn bezorgdheid dat het geschil een toxisch effect zou kunnen hebben op de contractuele banden in de hele sector.

“Het zou veel beter zijn als we met vrienden te maken hadden dan in de rechtbanken”, zei Willie Walsh, directeur-generaal van de International Air Transport Association, tegen verslaggevers.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Alexander Cornwell en Tim Hepher Bewerking door Mark Potter

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment