Exclusief: Boris Johnson signaleert de bereidheid van het VK om te ontmijnen en graan uit Oekraïne te exporteren

KIGALI, 23 juni (Reuters) – Premier Boris Johnson zei donderdag dat Groot-Brittannië bereid is te helpen bij mijnopruimingsoperaties voor de zuidkust van Oekraïne en overweegt een verzekering aan te bieden aan schepen om miljoenen tonnen graan te vervoeren die in het land vastzitten.

De Russische invasie van Oekraïne op 24 februari en de blokkade van de havens aan de Zwarte Zee hebben het land, van oudsher een van ‘s werelds grootste voedselproducenten, verhinderd om veel van de meer dan 20 miljoen ton graan die in zijn silo’s is opgeslagen, te exporteren.

Dit heeft ertoe bijgedragen dat de voedselprijzen recordhoogten bereikten en dat tientallen miljoenen mensen moeite hebben om te eten, een crisis die volgens westerse functionarissen twee jaar kan duren.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Turkije probeert te onderhandelen tussen de Verenigde Naties, Oekraïne en Rusland om een ​​mogelijke veilige zeecorridor in de Zwarte Zee te creëren, maar Moskou wil eerst enkele westerse sancties opheffen om de export van graan en kunstmest te vergemakkelijken.

“Er is werk aan de winkel. We werken samen met de Turken en andere Europese vrienden en bondgenoten om te zien wat we kunnen doen”, vertelde Johnson aan Reuters in een interview tijdens een bezoek aan Rwanda voor een Commonwealth-top.

De verzekeringsmarkt van Londen heeft de hele regio op de lijst met hoge risico’s geplaatst, wat betekent dat de kosten voor verzendingen stijgen.

Johnson zei dat Groot-Brittannië alle opties in overweging nam toen hem werd gevraagd of de regering soevereine garanties kon bieden voor de scheepvaartverzekering.

“Wat het VK mogelijk vooral te bieden heeft, is expertise als het gaat om maritieme verzekeringen, en veel expertise in het vervoeren van goederen door betwiste gebieden van de zee”, zei hij.

Op de vraag of Groot-Brittannië bereid was Oekraïne te helpen het gebied te ontmijnen, zei Johnson: “Ja, ik wil niet ingaan op de technische of militaire details, maar u kunt opmaken uit wat we al hebben gedaan bij het leveren van uitrusting aan de Oekraïners om helpen zichzelf te beschermen dat we zeker op technisch niveau met hen in gesprek zijn om Odessa te helpen ontmijnen.”

Elke poging om mijnen te ruimen zou de grootste poging zijn sinds de oorlog tussen Iran en Irak in de jaren tachtig, en elk project om mijnen op te ruimen bij Oekraïne zou enkele maanden in beslag nemen.

De Britse minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss zei donderdag afzonderlijk dat er binnen de volgende maand, vooruitlopend op de volgende oogst, dringend actie moet worden ondernomen om de aanvoer op peil te houden.

VOEDSELCRISIS

Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en de Europese Unie, die wapens leveren aan Oekraïne, hebben Rusland ervan beschuldigd een voedselcrisis aan te wakkeren door de graanexport uit Oekraïne te verhinderen – die goed is voor ongeveer een tiende van de wereldwijde tarwe-export.

In een verklaring laat op donderdag, beloofde Groot-Brittannië 372 miljoen pond ($ 456 miljoen) aan hulp aan landen die het zwaarst zijn getroffen door de stijgende wereldwijde voedselkosten en tekorten aan kunstmest, waaronder 130 miljoen pond voor het Wereldvoedselprogramma.

Groot-Brittannië zei dat zijn financiering humanitaire hulp zal bieden om de toegang tot voedsel in de zwaarst getroffen Afrikaanse landen te vergroten.

Het hoofd van het buitenlands beleid van de Europese Unie zei eerder deze week dat Rusland een oorlogsmisdaad begaat door de export van miljoenen tonnen Oekraïens graan te blokkeren.

De Oekraïense president Volodymyr Zelenskiy zei deze maand dat miljoenen mensen zouden kunnen verhongeren als gevolg van de blokkade van de Oekraïense Zwarte Zeehavens, waarvan hij zei dat ze de wereld “op de rand van een verschrikkelijke voedselcrisis” hadden achtergelaten.

Rusland ontkent de verantwoordelijkheid voor de voedselcrisis en geeft de schuld aan de westerse sancties tegen Moskou die hebben geleid tot een stijging van de wereldwijde voedselprijzen. Er staat ook dat het Westen leugens heeft verspreid over de oorzaken van de crisis. Lees verder

Hoewel hij erkende dat er meerdere factoren waren waarom de voedselinflatie zo hoog was, beschuldigde Johnson Poetin ervan te proberen de wereld te laten “losgeld” door de blokkade.

“Het is absoluut onredelijk”, zei hij. “Dat aanbod zou mensen over de hele wereld kunnen helpen, het zou enkele van de armste landen ter wereld kunnen helpen.”

($ 1 = 0,8158 pond)

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Aanvullende rapportage door Elizabeth Piper in Londen en Nishit Jogi in Bengaluru; Bewerking door Alison Williams

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment