EU kent Oekraïne kandidaat-status toe op ‘historisch moment’

  • EU-leiders lanceren Oekraïne’s lidmaatschapsproces
  • Zelenskiy dringt er bij West op aan de levering van zware wapens te versnellen
  • Strijd om zustersteden Donbas bereikt kritiek stadium

KYIV, 23 juni (Reuters) – Oekraïne werd donderdag kandidaat om lid te worden van de Europese Unie, een gewaagde geopolitieke stap die werd veroorzaakt door de Russische invasie die Kiev en Brussel als een “historisch moment” beschouwden.

Beginnen op het lange pad naar EU-lidmaatschap zal een enorme boost zijn voor het moreel in het geplaagde land, aangezien Russische aanvallen op twee steden in de oostelijke Donbas-regio naar een “angstaanjagende climax” gaan, volgens een Oekraïense regeringsadviseur.

“De toekomst van Oekraïne ligt in de EU”, schreef president Volodymyr Zelenskiy op Twitter na de officiële aankondiging.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

“Een historisch moment”, tweette Charles Michel, hoofd van de Europese Raad, en voegde eraan toe: “Onze toekomst is samen.” Lees verder

De goedkeuring van de aanvraag van de Kiev-regering door de EU-leiders die in Brussel bijeenkomen, zal Rusland woedend maken terwijl het worstelt om zijn wil op te leggen aan Oekraïne. Moldavië werd donderdag ook een officiële kandidaat, wat aangeeft dat het blok van plan is om diep in de voormalige Sovjet-Unie door te dringen.

Vrijdag is het vier maanden geleden dat de Russische president Vladimir Poetin troepen over de grens stuurde in wat hij een “speciale militaire operatie” noemt, gedeeltelijk veroorzaakt door westerse inmenging in wat Rusland beschouwt als zijn invloedssfeer.

Het conflict, dat door het Westen wordt gezien als een ongerechtvaardigde aanvalsoorlog van Rusland, heeft duizenden doden en miljoenen ontheemd en steden verwoest, terwijl de beperking van de export van voedsel en energie landen over de hele wereld heeft getroffen.

Rusland heeft zijn campagne gericht op Zuid- en Oost-Oekraïne nadat zijn opmars naar de hoofdstad in de vroege stadia van het conflict werd gedwarsboomd door Oekraïens verzet.

De uitputtingsoorlog in de Donbas – het industriële hart van Oekraïne – is het meest kritiek in de zustersteden Sievierodonetsk en Lysychansk, die aan de overkant van de Siverskyi Donets-rivier in de provincie Luhansk liggen.

De strijd daar “betreedt een soort angstaanjagende climax”, zei Oleksiy Arestovych, een adviseur van Zelenskiy.

HETE ZOMER

Russische troepen probeerden Oekraïense troepen te omsingelen die Lysychansk verdedigden, zei de hoge Oekraïense defensiefunctionaris Oleksiy Gromov donderdag in een briefing.

De gouverneur van Luhansk, Serhiy Gaidai, zei afzonderlijk dat heel Lysychansk binnen het bereik van Russisch vuur lag en dat Oekraïense troepen zich daar zouden kunnen terugtrekken naar nieuwe posities om te voorkomen dat ze vast komen te zitten.

Door Rusland gesteunde separatistische troepen zeiden dat er hevige gevechten gaande waren rond de Oekraïense posities in Hirske, dat aan de westkant van de belangrijkste noord-zuidweg naar Lysychansk ligt, en Zolote, een andere nederzetting in het zuiden.

Oekraïense troepen verdedigden Sievierodonetsk en het nabijgelegen Zolote en Vovchoyrovka, zei Gaidai, maar Russische troepen hadden Loskutivka en Rai-Oleksandrivka in het zuiden ingenomen. Honderden burgers zitten vast in een chemische fabriek in Sievierodonetsk.

Aan het zuidelijke front hebben Russische troepen de brandstoftanks en militaire uitrusting van het Oekraïense leger in de buurt van Mykolaiv met zeer nauwkeurige wapens aangevallen, aldus het Russische ministerie van Defensie, geciteerd door het persbureau Interfax.

Mykolaiv, een rivierhaven en scheepsbouwcentrum vlak bij de Zwarte Zee, was een bastion tegen de Russische pogingen om het westen naar de belangrijkste havenstad van Oekraïne, Odessa, te duwen.

Zelenskiy drong er bij de bondgenoten van Oekraïne op aan om de verzending van zware wapens te versnellen om Rusland op het slagveld te evenaren. “We moeten ons land bevrijden en de overwinning behalen, maar sneller, veel sneller”, zei hij donderdag in een videotoespraak.

Later zei de Oekraïense minister van Defensie dat HIMARS meerdere raketsystemen uit de Verenigde Staten waren aangekomen. Met een bereik van 70 km (44 mijl) kunnen de systemen de Russische artilleriebatterijen uitdagen die Oekraïense steden van ver hebben neergeslagen.

De Verenigde Staten zullen een extra $ 450 miljoen aan veiligheidshulp aan Oekraïne verstrekken, inclusief meer langeafstandsraketsystemen, zeiden Amerikaanse functionarissen donderdag. Lees verder

SCHILD VOOR DE EU

Rusland verzet zich al lang tegen nauwere banden tussen Oekraïne, een voormalige Sovjetrepubliek, en westerse groeperingen zoals de Europese Unie en de militaire alliantie van de NAVO.

Diplomaten zeggen dat het Oekraïne tien jaar of langer zal duren om aan de criteria voor toetreding tot de EU te voldoen.

Maar de voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, zei dat ze ervan overtuigd was dat Oekraïne en Moldavië zo snel mogelijk zullen handelen om de noodzakelijke hervormingen door te voeren.

Hun stap om lid te worden van de EU loopt samen met aanvragen van Zweden en Finland om de NAVO binnen te treden in de nasleep van de Russische invasie – aanwijzingen dat de militaire acties van het Kremlin een averechts effect hebben gehad op zijn geopolitieke doelstellingen.

In Kiev, waar acht jaar geleden massale protesten de toenmalige president verdreven nadat hij een belofte had gebroken om nauwere banden met de EU te ontwikkelen, verwelkomde de 22-jarige militair Volodymyr Yanishan de kandidaat-status van Oekraïne.

“Het betekent dat mensen bijna hebben bereikt waar we sinds 2014 naar streven, in een bloedige strijd die ons veel moeite heeft gekost… Ik denk dat de meerderheid blij zal zijn en het betekent veranderingen ten goede.”

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Reuters-bureaus; geschreven door Angus MacSwan, Alexandra Hudson en Humeyra Pamuk; Bewerking door Mark Heinrich, Catherine Evans en Rosalba O’Brien

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment