Elizabeth Warren tot Fed-voorzitter Jerome Powell: ‘drijf deze economie niet van een klif’



CNN

Fed-voorzitter Jerome Powell gaf toe dat de agressieve renteverhogingen van de Federal Reserve geen oplossing zullen bieden voor twee van de grootste problemen waarmee gezinnen worden geconfronteerd: hoge prijzen voor gas en boodschappen.

Tijdens een hoorzitting van de Senaatscommissie voor het bankwezen woensdag, drong de democratische senator Elizabeth Warren er bij Powell op aan om voorzichtig door te gaan met renteverhogingen en te voorkomen dat er een recessie zou ontstaan ​​die miljoenen banen kost.

Warren vroeg Powell of renteverhogingen door de Fed de gasprijzen, die deze maand recordhoogten hebben bereikt, zullen verlagen.

“Dat zou ik niet denken”, zei Powell.

Warren vroeg of de prijzen van levensmiddelen zullen dalen vanwege de oorlog van de Fed tegen inflatie.

‘Dat zou ik niet zeggen, nee,’ zei Powell.

Warren sprak zijn bezorgdheid uit over de impact van de renteverhogingen van de Fed op gezinnen en het risico van een recessie.

“Tariefverhogingen zullen Vladimir Poetin er niet toe brengen zijn tanks om te draaien en Oekraïne te verlaten”, zei Warren, eraan toevoegend dat ze geen bedrijfsmonopolies zullen opbreken of Covid-19 zullen stoppen.

Warren zei dat renteverhogingen echter de leenkosten voor gezinnen zullen verhogen en banenverlies kunnen veroorzaken.

“Inflatie is als een ziekte en het medicijn moet worden aangepast aan het specifieke probleem, anders zou je de zaken veel erger kunnen maken”, zei Warren. “Op dit moment heeft de Fed geen controle over de belangrijkste aanjagers van stijgende prijzen, maar de Fed kan de vraag vertragen door veel mensen te ontslaan en gezinnen armer te maken.”

De Democraat uit Massachusetts drong er bij Powell op aan om voorzichtig te werk te gaan met verdere renteverhogingen.

‘Weet je wat erger is dan hoge inflatie en lage werkloosheid? Het is een hoge inflatie met een recessie en miljoenen mensen zonder werk’, zei Warren. “Ik hoop dat je dat in overweging neemt voordat je deze economie van een klif drijft.”

Senatoren van beide kanten van het gangpad probeerden de stijgende inflatie de schuld te geven van verschillende factoren, waaronder de pandemische stimulus, loongroei en stijgingen van de bedrijfsprijzen. Powell weigerde echter in te gaan op een van die politiek verhitte kwesties.

“Ik ben echt gefocust op wat we zouden kunnen doen, namelijk onze balans verkleinen en de rente verhogen en vraag en aanbod weer op elkaar afstemmen en de inflatie terugbrengen tot 2%”, zei hij.

Powell erkende dat de hoge kosten van levensonderhoud Main Street financiële pijn bezorgen en sprak het vertrouwen uit dat de Amerikaanse economie deze moeilijke periode kan doorstaan.

“Bij de Fed begrijpen we de moeilijkheden die de hoge inflatie veroorzaakt”, zei Powell in voorbereide opmerkingen tijdens de hoorzitting van de Senaatscommissie voor het Bankwezen woensdag. “We zetten ons sterk in om de inflatie terug te dringen, en we doen er alles aan om dit snel te doen.”

Powell, wiens opmerkingen een echo waren van die van vorige week tijdens de Fed-vergadering, zei dat functionarissen van plan zijn de rentetarieven te blijven verhogen om de inflatie onder controle te krijgen. De renteverhoging van de Fed vorige week was de grootste sinds 1994.

“De Amerikaanse economie is erg sterk en goed gepositioneerd om een ​​strakker monetair beleid aan te kunnen”, zei de Fed-voorzitter.

Powell wordt geconfronteerd met vragen over waarom de Fed tot maart heeft gewacht om de rente te verhogen en waarom zij de behoefte voelde om het tempo van de renteverhogingen te versnellen.

In zijn opmerkingen merkte Powell op dat monetair beleid erkenning vereist dat de economie vaak op ‘onverwachte’ manieren evolueert. Hij zei dat de leveringsbeperkingen “groter en langduriger” zijn dan verwacht en dat de oorlog in Oekraïne de energieprijzen heeft opgedreven.

“De inflatie heeft het afgelopen jaar duidelijk positief verrast en er kunnen nog meer verrassingen in het verschiet liggen”, zei Powell. “We moeten daarom wendbaar zijn in het reageren op binnenkomende gegevens en de veranderende vooruitzichten.”

Op de vraag of renteverhogingen een neergang zouden kunnen veroorzaken, zei Powell dat dit “zeker een mogelijkheid” is, maar benadrukte dat dit niet de “bedoeling van de Fed” is.

Powell gaf echter toe dat de risico’s toenemen.

“Eerlijk gezegd hebben de gebeurtenissen van de afgelopen maanden het voor ons moeilijker gemaakt om te bereiken wat we willen, namelijk 2% inflatie en nog steeds een sterke arbeidsmarkt”, zei Powell.

De Fed-chef zei later dat hij niet denkt dat een recessie nodig is om de inflatie te temmen.

“Ik denk niet dat we een recessie hoeven uit te lokken, maar we denken wel dat het absoluut essentieel is om de prijsstabiliteit te herstellen, net zo goed in het belang van de arbeidsmarkt als al het andere”, zei hij.

Powell, wiens beleid heeft bijgedragen tot een historische hausse op de huizenmarkt, verwacht dat de stijging van de huizenprijzen zal afnemen vanwege de stijgende hypotheekrente.

Hij vertelde de wetgevers dat de agressieve renteverhogingen van de Fed de huizenmarkt al vertragen en de vraag naar huizen opeten.

“De huizenprijzen zouden moeten stoppen met zo’n opmerkelijk snelle stijging”, zei Powell. “Sinds het begin van de pandemie hebben we in het hele land een zeer, zeer hete … huizenmarkt gehad. Terwijl de vraag naar woningen matigt… zou je moeten zien dat de prijzen niet meer stijgen.’

Een van de drijvende krachten achter de stijgende huizenprijzen waren de extreem lage leenkosten en de aankoop door de Fed van honderden miljarden dollars aan hypothecaire obligaties.

Hoewel hij verwacht dat de prijzen zullen afkoelen, waarschuwde Powell dat de Fed geen controle heeft over het aanbod van huizen en zei dat huizenbouwers hebben gewaarschuwd voor leveringsbeperkingen. “Dat is niet iets waar de Federal Reserve iets aan kan doen”, zei hij.

Een andere complicatie is dat de stijgende hypotheekrente – die sinds 1987 in het hoogste tempo stijgt – sommige mensen die een huis willen kopen, zal schaden.

“Er is wat pijn bij betrokken voor mensen die hogere hypotheekrente betalen,” zei Powell. “Sommige mensen zullen uit de hypotheekmarkt worden geprijsd, maar dat is uiteindelijk wat er moet gebeuren als we terug willen naar prijsstabiliteit, naar een plek waar de lonen van mensen niet worden opgeslokt door inflatie… De grootste pijn zou zijn als we deze hoge inflatie zouden laten voortduren.”

Aanvullende rapportage door Alicia Wallace

Leave a Comment