Eigenaar verpleeghuis Louisiana wordt geconfronteerd met aanklachten wegens dodelijke orkaanevacuatie

De eigenaar van zeven verpleeghuizen in Louisiana, die vorig jaar meer dan 800 bewoners naar een smerig pakhuis stuurde zonder toiletten en goede medicijnen toen orkaan Ida de regio teisterde, werd woensdag gearresteerd op beschuldiging van staatsfraude en wreedheid, aldus de autoriteiten.

De man, Bob Glynn Dean Jr., 68, was buiten de staat toen hij op 26 augustus 2021 opdracht gaf tot de evacuatie van de bewoners van verpleeghuizen in Baton Rouge, La. aangeduid als de Waterbury Facility, waar ze zich schrap zetten voor zwaar weer, volgens een beëdigde verklaring van arrestatie.

Daar werden verpleeghuisbewoners blootgesteld aan overbevolking, de geur van urine en uitwerpselen, stapels afval naast plassen water en ontoereikende voedselporties, aldus de beëdigde verklaring. Volgens het Louisiana Department of Health stierven zeven mensen uit de verpleeghuizen, die de vergunningen van de zeven faciliteiten van de heer Dean om als verpleeghuizen te exploiteren, introkken. Terwijl de autoriteiten probeerden te achterhalen wat er was gebeurd, weigerde de heer Dean mee te werken en beval hij zijn werknemers hetzelfde te doen, volgens een arrestatiebevel.

Dhr. Dean, die in mei door het ministerie van Volksgezondheid en Human Services werd verboden deel te nemen aan federale gezondheidszorgprogramma’s, werd woensdag aangeklaagd voor acht tellingen van wreedheid jegens personen met een handicap, vijf tellingen van Medicaid-fraude en twee tellingen van obstructie van justitie, volgens het kantoor van procureur-generaal Jeff Landry van Louisiana. Op wreedheid jegens personen met een handicap, de ernstigste van de aanklachten, staat een maximumstraf van 10 jaar gevangenisstraf en een boete van $ 10.000.

Dean had “geweigerd om zijn bewoners uit het magazijn te halen na orkaan Ida, had Medicaid gefactureerd voor data waarop zijn bewoners niet de juiste zorg kregen en zich bezighielden met gedrag dat bedoeld was om volksgezondheidsfunctionarissen en wetshandhavers te intimideren of te belemmeren”, het kantoor van de heer Landry zei in een verklaring.

John McLindon, de advocaat van de heer Dean, zei woensdag telefonisch dat zijn cliënt, die op een obligatie van $ 350.000 zou worden vrijgelaten, “wanhopig probeerde terug te keren naar Louisiana” om te helpen toen orkaan Ida naderde.

‘Ik weet alleen niet hoe ze hem kunnen beschuldigen van wreedheid jegens de zieken als hij er niet eens is,’ zei hij. Hij voegde eraan toe dat de geestelijke gezondheid van dhr. Dean achteruitging.

De aanklachten kwamen bijna 10 maanden nadat orkaan Ida de staat omsingelde en aan land kwam als een intense categorie 4-storm die het elektriciteitsnet dagenlang in puin achterliet en miljoenen zonder stroom, ook in New Orleans.

Op 28 augustus, een dag voor de aanlanding van de storm, waren de meeste van de 827 verpleeghuisbewoners in de zeven verpleeghuizen geëvacueerd naar de Waterbury Facility en verdeeld over de drie hoofdgebouwen, volgens een beëdigde verklaring.

Oude bewoners vertelden vorig jaar aan The New York Times dat het magazijn ooit als opslagfabriek was gebruikt en later werd gebruikt om spuitbussen te maken voordat het grotendeels donker werd, hoewel ze zeiden dat het soms nog steeds werd gebruikt om noodvoorraden op te slaan.

Dhr. Dean beval de bewoners van het metalen gebouw om naar het betonnen gebouw te gaan omdat hij het veiliger achtte, en de bewoners van een gebouw van sintelblok werd later gevraagd hetzelfde te doen, volgens de beëdigde verklaring.

“Deze overdracht van patiënten resulteerde in extreem overvolle omstandigheden in het grotere betonnen gebouw, wat een aanzienlijke impact had op de zorg die het personeel aan de bewoners kon bieden”, aldus de beëdigde verklaring.

Waterbury verloor al snel de stroom en de noodgenerator viel met tussenpozen uit, wat de werknemers en bewoners verder negatief beïnvloedde, aldus de beëdigde verklaring. Op 30 augustus stuurde het Louisiana Department of Health inspecteurs naar het magazijn.

Ze zagen mensen overvol op matrassen die te dicht bij elkaar waren geplaatst, bewoners “in verschillende stadia van uitkleden”, waaronder sommigen in T-shirts en vuile luiers of helemaal naakt, en een keuken die naast de draagbare toiletten in het gebouw was, waarin een centimeter water zat, staat in de beëdigde verklaring.

Volgens de beëdigde verklaring meldden de inspecteurs ook “problemen met infectiebeheersing, stapels vuil linnengoed en afval en verwaarlozing van bewoners en personeel”.

Een inspecteur van het Louisiana Department of Health probeerde op 30 augustus de heer Dean te bellen om de verslechterende omstandigheden te bespreken, maar hij antwoordde, in beledigende teksten, dat hij niet met hen wilde praten.

Toen de inspecteur de vulgaire teksten ontving, antwoordde ze: “Hallo meneer Dean, was u van plan deze berichten naar iemand anders te sturen?”

‘Nee, dat heb ik niet gedaan,’ zei meneer Dean, die later in de tekst krachttermen gebruikte. Hij voegde eraan toe: “Besef je wel dat je in een samenzweringstheorie zit met de federale overheid.”

Een dag later gingen meer inspecteurs naar het magazijn en zagen meer tekenen van verslechterende omstandigheden.

Een medewerker van het Louisiana Department of Health die in het magazijn was, zei dat medewerkers van verpleeghuizen rondliepen “als kippen met afgehakte kop om voor die mensen te zorgen”, aldus de beëdigde verklaring.

De bewoners werden niet goed schoongemaakt, kregen kleine porties voedsel en kregen geen voedselopties die medisch noodzakelijk waren, zoals een diabetische maaltijd, aldus de beëdigde verklaring.

Dhr. Dean, zeiden de autoriteiten, beval zijn personeel om bewoners niet naar andere opvangcentra te verplaatsen “uit angst de bewoners te verliezen aan andere voorzieningen.”

De heer Dean had vorig jaar in een interview met WAFB in Baton Rouge gesuggereerd dat het aantal doden niet atypisch was.

“We hadden maar vijf doden binnen de zes dagen, en normaal met 850 mensen heb je er een paar per dag,” zei hij. “Dus we hebben het heel goed gedaan met het zorgen voor mensen.”

Leave a Comment