Documenta haalt kunst neer na beschuldigingen van antisemitisme

Zelfs voordat Documenta op zaterdag in Kassel, Duitsland, werd geopend, was er veel controverse over de beroemde tentoonstelling van hedendaagse kunst over de opname van kunstenaars die Israël bekritiseerden. Nu, slechts vier dagen na de 100-daagse show, die loopt tot 16 september, zeiden de organisatoren dinsdag dat ze een werk zouden verwijderen dat “antisemitische lezingen veroorzaakt” na een protest van wetgevers en diplomaten.

Dat stuk, een bijna 60 meter lang geschilderd spandoek genaamd ‘Volksrechtvaardigheid’, werd in 2002 gemaakt door het Indonesische collectief Taring Padi, toen onder de leden activisten waren die hadden gevochten onder de Indonesische militaire dictatuur. Bij de drukke, cartoonachtige weergave van politiek verzet op het spandoek zijn honderden individuele figuren betrokken.

Twee van die figuren wekten maandag verontwaardiging, nadat foto’s van hen op sociale media circuleerden. Een daarvan was een man met zijsloten en hoektanden, die een hoed droeg met een nazi-embleem erop. De andere was een soldaat met een varkenskop, met een davidster-dasdoek en een helm met ‘Mossad’, de naam van de Israëlische veiligheidsdienst, erop geschreven. (Andere figuren in het werk werden geïdentificeerd als leden van inlichtingendiensten, waaronder het Britse agentschap MI5 en de KGB)

Israëlische ambassade in Duitsland zei: in een reeks tweets dat Documenta ‘propaganda in Goebbels-stijl’ promootte – een verwijzing naar de belangrijkste propagandist van de nazi’s. Claudia Roth, de Duitse minister van Cultuur, zei in: een verklaring geplaatst op sociale media,,Naar mijn mening is dit antisemitische beeldspraak.”

“Dit is waar artistieke vrijheid zijn grenzen vindt”, voegde ze eraan toe. Binnen enkele uren na die opmerkingen had Documenta het werk bedekt met vellen zwarte stof.

Taring Padi zei maandag in een persbericht van Documenta’s organisatoren dat het werk “niet bedoeld was om op enigerlei wijze verband te houden met antisemitisme” en dat het “bedroefd was dat details in deze banner anders worden begrepen dan het oorspronkelijke doel.” Het werk was een commentaar op het ‘militarisme en geweld’ dat Indonesiërs hebben meegemaakt tijdens de 32-jarige dictatuur van Soeharto, die eindigde in 1998, aldus het collectief. “We verontschuldigen ons voor de veroorzaakte pijn”, voegde Taring Padi eraan toe. “Er is geen verslag in ons werk dat tot doel heeft etnische groepen op een negatieve manier af te schilderen.”

Maar Documenta’s besluit om “Volksrechtvaardigheid” te verbergen, kon geen streep trekken onder de controverse, die dinsdag op sociale media, op radio en televisie wervelde. De raad van toezicht van de tentoonstelling, waaronder de burgemeester van Kassel, Christian Geselle, kwam bijeen en besloot het kunstwerk te verwijderen, volgens een laat op de middag persbericht van het stadsbestuur.

Documenta wordt om de vijf jaar gehouden en wordt algemeen beschouwd als een van de belangrijkste evenementen in de kunstwereld, alleen geëvenaard door de Biënnale van Venetië. De editie van dit jaar, de 15e, wordt samengesteld door ruangrupa, een ander Indonesisch kunstcollectief. Ruangrupa nodigde 14 andere kunstenaarscollectieven uit om deel te nemen; die groepen nodigden vervolgens andere collectieven uit om mee te doen. De meeste deelnemende kunstenaars komen uit het Zuiden, met weinig deelnemers uit Europa en de Verenigde Staten.

In januari beschuldigde een protestgroep, de Alliance Against Antisemitism Kassel, ruangrupa ervan de boycot van Israël te steunen, en plaatste ook vraagtekens bij de opname in de tentoonstelling van een Palestijns kunstcollectief genaamd The Question of Funding, waarvan de alliantie zei dat ze ook sympathisanten van de boycot waren. Al snel pikten Duitse krantencolumnisten en politici die zorgen op.

In mei bekritiseerde Felix Klein, de ambtenaar in de Duitse regering die verantwoordelijk is voor de bestrijding van antisemitisme, het gebrek aan Israëlische artiesten in de Documenta-reeks. Diezelfde maand bespoten indringers graffiti in de tentoonstellingsruimte waar het werk van The Question of Funding zou komen.

Tijdens de previewdagen van de tentoonstelling vorige week, toen journalisten en insiders uit de kunstwereld de show bekijken, leek het debat over antisemitisme te zijn geslonken. Maar de kwestie kwam zaterdag weer aan de orde tijdens de openingsceremonie van het evenement, toen president Frank-Walter Steinmeier van Duitsland het herhaaldelijk in een toespraak noemde. “Ik wil eerlijk zijn: ik was er de afgelopen weken niet zeker van of ik vandaag bij jullie zou zijn”, zei hij. Artistieke vrijheid stond centraal in de Duitse grondwet, voegde hij eraan toe, en kritiek op de Israëlische regering was toegestaan. Maar, voegde hij eraan toe, het was “opvallend dat er geen Joodse kunstenaars uit Israël vertegenwoordigd zijn op deze belangrijke tentoonstelling van hedendaagse kunst.”

Steinmeier maakte geen melding van “People’s Justice”, dat pas op vrijdag, de laatste dag van de Documenta-preview, was geïnstalleerd. Maar slechts twee dagen later stond het in het middelpunt van het debat.

De druk op de organisatoren van Documenta zal waarschijnlijk niet eindigen met de verwijdering van het werk. Charlotte Knobloch, voormalig voorzitter van de Centrale Raad van Joden in Duitsland, zei dinsdag in een telefonisch interview dat “antisemitisme niet serieus werd genomen als een probleem in de aanloop naar het evenement”, en dat er ook meer actie nodig was bij de tentoonstelling. Sabine Schormann, de directeur-generaal van Documenta, moet aftreden, zei Knobloch, en de bredere organisatie zou wat ‘zielonderzoek’ moeten ondernemen.

De organisatoren van Documenta, ruangrupa en Taring Padi, zeiden via een woordvoerster dat ze niet onmiddellijk beschikbaar waren voor commentaar.

Op dinsdag zei Roth, de Duitse minister van Cultuur, in een verklaring dat de verwijdering van het schilderij “slechts de eerste stap” was, eraan toevoegend dat er “verdere gevolgen moeten zijn: er moet worden verduidelijkt hoe het mogelijk was dat deze muurschildering met antisemitische afbeeldingen daar geïnstalleerd.”

De organisatoren en curatoren van Documenta moeten “onmiddellijk controleren” of er geen andere antisemitische afbeeldingen in andere tentoongestelde werken waren, voegde Roth eraan toe. “De bescherming van de menselijke waardigheid, de bescherming tegen antisemitisme, racisme en elke vorm van onmenselijkheid is de basis van ons samenleven”, zei ze.

Leave a Comment