Deze nieuwe Californische coronavirusgolf houdt zich niet aan het script: grote verspreiding, minder ziekte

LOS ANGELES, CA - 21 APRIL 2022 - - Palisades Charter High School-studenten rijden de MTA Expo-lijn nadat de school op donderdag 21 april 2022 in Los Angeles is uitgelaten. Maskers zijn opnieuw verplicht op alle openbaar vervoer in Los Angeles County, inclusief bussen, treinen, taxi's en taxi's, onder een nieuw COVID-19 gezondheidsbesluit dat op vrijdag 22 april 2022 van kracht wordt. (Genaro Molina / Los Angeles Times)

Palisades Charter High School-studenten rijden op 21 april na school in Los Angeles over de Metro Expo-lijn. Er blijft een maskermandaat van kracht voor het openbaar vervoer in LA County. (Genaro Molina/Los Angeles Times)

In de afgelopen twee jaar heeft COVID-19 een voorspelbaar, zij het pijnlijk, patroon gevolgd: wanneer de overdracht van het coronavirus is hersteld, is Californië overspoeld met nieuwe gevallen en hebben ziekenhuizen gebukt onder een stortvloed van ernstig zieke patiënten, van wie een verontrustend aantal sterft .

Maar in een wereld die overspoeld wordt met vaccins en behandelingen, en met zorgverleners die gewapend zijn met kennis die in de loop van de pandemie is vergaard, houdt de laatste golf zich niet aan dat script.

Ondanks de brede verspreiding van het coronavirus – de laatste piek is de op twee na hoogste van de pandemie – is de impact op ziekenhuizen relatief gering geweest. Zelfs met de toename van de overdracht zijn de sterfgevallen door COVID-19 redelijk laag en stabiel gebleven.

En dit is zelfs gebeurd terwijl ambtenaren nieuwe beperkingen en mandaten grotendeels mijden.

In sommige opzichten is dat wat er zou moeten gebeuren: naarmate gezondheidsexperts beter worden in het identificeren van het coronavirus, zich ertegen vaccineren en de symptomen behandelen, mogen nieuwe pieken in gevallen niet leiden tot buitensporige sprongen in ernstige ziekten.

Maar de omgeving van vandaag is niet noodzakelijkerwijs de baseline van morgen. Het coronavirus kan snel muteren, waardoor het volksgezondheidslandschap mogelijk op zijn kop wordt gezet en een andere reactie verdient.

“Het enige dat volgens mij voorspelbaar is aan COVID, is dat het onvoorspelbaar is”, zei UCLA-epidemioloog Dr. Robert Kim-Farley.

Hoewel het te vroeg is om met zekerheid te zeggen, zijn er tekenen dat de huidige golf begint af te nemen. Gedurende de weeklange periode die eindigde op donderdag, rapporteerde Californië gemiddeld iets meer dan 13.400 nieuwe gevallen per dag – minder dan het hoogste punt van de laatste piek van bijna 16.700 dagelijkse gevallen, volgens gegevens verzameld door The Times.

Ter vergelijking: de Delta-stijging van afgelopen zomer bereikte gemiddeld bijna 14.400 nieuwe gevallen per dag.

En op sommige dagen werden op het hoogtepunt van Delta meer dan 8.300 coronavirus-positieve patiënten in het ziekenhuis opgenomen – bijna drie keer zoveel als tijdens de meest recente golf.

Het verschil in de impact van elke stijging op de intensive care-afdelingen is nog groter geweest. Tijdens Delta waren er dagen met meer dan 2.000 coronavirus-positieve patiënten op IC’s over de hele staat. In de laatste golf heeft die dagelijkse telling tot nu toe echter een hoogtepunt bereikt van ongeveer 300.

Die kloof in ziekenhuisopnames illustreert hoe de pandemie is veranderd.

“Aan het begin van de pandemie merkten we meteen dat de game-changers vaccins zouden zijn, gemakkelijke toegang tot testen en therapieën – en nu hebben we al die dingen”, zei Barbara Ferrer, directeur van de volksgezondheid in Los Angeles County.

“Er staat niet dat de pandemie voorbij is. Dat is niet wat we hebben bereikt”, benadrukte ze. “Wat we hebben bereikt, is dat we het risico hebben verminderd, maar we hebben het risico niet geëlimineerd.”

En hoewel het aantal ziekenhuisopnames tijdens de laatste golf in totaal lager was, merkte Ferrer op dat elke infectie nog steeds zijn eigen gevaren met zich meebrengt – niet alleen ernstige ziekte, maar ook de kans op langdurige COVID. Individuele actie ondernemen om jezelf te beschermen, zei ze, heeft als bijkomend voordeel dat het de mensen om je heen helpt beschermen, inclusief degenen die een hoger risico lopen op ernstige symptomen of die een baan hebben waarbij ze regelmatig in contact komen met veel mensen.

“Voor mij maakt het duidelijk dat het aanbrengen van een laagje bescherming nog steeds de beste keuze is, terwijl je geniet van zo ongeveer alles waar je van wilt genieten,” zei ze.

De meest beperkende inspanningen van Californië om het coronavirus in te dammen eindigden bijna precies een jaar geleden, toen de staat zijn economische heropening vierde door vrijwel alle beperkingen op te heffen die lang de ruggengraat vormden van zijn pandemische reactie.

Ongeveer een maand later, met de toen nieuwe Delta-variant op de vlucht, herstelden sommige delen van de staat maskermandaten in de hoop de overdracht af te vlakken.

Tegen het einde van het jaar zou er nog een nieuwe vijand opduiken: de Omicron-variant. Deze zeer overdraagbare stam zorgde voor een ongekende virale verspreiding, waardoor het aantal gevallen en ziekenhuisopnames enorm de hoogte ingingen en ambtenaren ertoe aanzetten opnieuw een maskermandaat voor de gehele staat uit te geven voor openbare binnenruimten.

De woede waarmee die twee stroomstoten toesloegen deed sommigen vrezen, en anderen pleitten voor, de terugkeer van de strikte bevelen die de bewegingen van mensen beperkten en grote delen van de economie stillegden. Beide golven kwamen en gingen echter zonder dat Californische functionarissen hun toevlucht namen tot die optie.

En tijdens deze laatste golf – gevoed door een alfanumerieke soep van Omicron-subvarianten, waaronder BA.2 en BA.2.12.1 – lijkt dergelijke agressieve actie van tafel.

“Ik denk, diep in mijn hart, tenzij we een nieuwe variant zien die onze huidige vaccinbescherming ontwijkt, we niet terug hoeven te gaan naar de meer drastische hulpmiddelen die we vroeg in de pandemie moesten gebruiken toen we die niet hadden. vaccins, toen we geen toegang hadden tot testen, toen we geen therapieën hadden”, zei Ferrer in een interview.

Tijdens zowel Delta als de aanvankelijke Omicron-piek, heeft Californië “de unieke kenmerken van elke variant zorgvuldig geëvalueerd om te bepalen hoe de veranderingen in het gedrag van het virus het beste kunnen worden aangepakt, en gebruikte de lessen van de afgelopen twee jaar om mitigatie- en aanpassingsmaatregelen te benaderen door middel van effectieve en tijdige strategieën”, aldus het ministerie van Volksgezondheid.

“Deze lessen en ervaringen hebben onze aanpak beïnvloed om elke piek en variant te beheersen. Bovendien waren er meer hulpmiddelen beschikbaar voor ziektecontrole tijdens elke volgende piek, inclusief de Delta- en Omicron-pieken”, schreef de afdeling in antwoord op een vraag van The Times. . “Dus in plaats van dezelfde mitigatiestrategieën te gebruiken die eerder waren gebruikt, concentreerde CDPH zich op vaccins, maskers, tests, quarantaine, verbetering van ventilatie en nieuwe therapieën.”

De staat heeft ook zijn eerdere praktijk vermeden om specifieke drempels vast te stellen om beperkingen aan te scherpen of te versoepelen ten gunste van wat het het “SLIMMER” -plan noemt – dat zich richt op paraatheid en het toepassen van geleerde lessen om Californië beter te wapenen tegen toekomstige pieken of nieuwe varianten.

“Elke stijging en elke variant brengt unieke kenmerken met zich mee met betrekking tot de specifieke omstandigheden van onze buurten en gemeenschappen”, zei het ministerie van Volksgezondheid in een verklaring aan The Times.

De belangrijkste daarvan, zo voegde de afdeling eraan toe, worden gevaccineerd en gestimuleerd wanneer ze daarvoor in aanmerking komen en het dragen van hoogwaardige gezichtsmaskers wanneer dat nodig is.

De Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention beveelt openbare maskering binnenshuis aan in provincies met een hoog COVID-19-gemeenschapsniveau, het slechtste op de drieledige schaal van het bureau. Die categorie geeft niet alleen een significante overdracht door de gemeenschap aan, maar ook dat ziekenhuissystemen onder druk kunnen komen te staan ​​door coronavirus-positieve patiënten.

“We zijn zeker niet op een niveau met deze cijfers waar je zou zeggen: ‘Oké, het is nu, quote, endemisch, en we gaan gewoon door met de normale gang van zaken'”, zei Kim-Farley. “Ik denk echter dat het waarschijnlijk een indicatie is van wat we in de toekomst zouden kunnen zien, dat we lage niveaus in de gemeenschap zullen zien, mensen kunnen ontspannen en een beetje op hun hoede zijn. Maar er zullen andere momenten zijn waarop we kunnen pieken zien binnenkomen. … Dat is een tijd waarin we ons weer maskeren. Dus ik denk dat er wat aan en uit kan zijn, en hopelijk worden deze pieken minder, meer verspreid en minder intens naarmate we verder gaan .”

Vanaf donderdag bevonden 19 provincies in Californië zich op het hoogste gemeenschapsniveau – Alameda, Butte, Contra Costa, Del Norte, El Dorado, Fresno, Kings, Lake, Madera, Marin, Monterey, Napa, Placer, Sacramento, San Benito, Santa Clara , Solano, Sonoma en Yolo. Alleen Alameda County heeft echter opnieuw een mandaat voor openbare binnenmaskers ingesteld.

Ferrer heeft gezegd dat Los Angeles County hetzelfde zou doen als het twee opeenvolgende weken in het hoge COVID-19-gemeenschapsniveau zou vallen.

LA County blijft, net als de staat als geheel, inwoners sterk aanbevelen om binnenshuis in het openbaar maskers te dragen. Maar Ferrer erkende “het is een zeer moeilijke naald om te rijgen” en zei dat een onbedoeld gevolg van jarenlange gezondheidsvoorschriften zou kunnen zijn dat mensen de urgentie van een aanbeveling niet begrijpen.

“Mensen gaan er nu van uit dat als we geen bevelen geven en veiligheidsmaatregelen eisen, het is omdat het niet essentieel is, en dat is niet wat we bedoelden,” zei ze. “We hebben altijd geprofiteerd van mensen die kunnen luisteren, vragen kunnen stellen en zich dan, voor het grootste deel, aan de veiligheidsmaatregelen houden. En ik denk omdat het zo lang heeft geduurd, omdat er op dit moment zoveel vermoeidheid is en wanhoop in zekere zin om terug te keren naar de gebruikelijke praktijken, wachten mensen op dat bevel voordat ze doorgaan en die verstandige voorzorgsmaatregel nemen.”

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in de Los Angeles Times.

Leave a Comment