De politieke reactie en gevolgen van de Citadel-beweging van Ken Griffin

Toen de rijkste man van Illinois, Ken Griffin, donderdag aankondigde dat hij van plan is het hoofdkantoor van zijn investeringsmaatschappij van Chicago naar Miami te verhuizen, was dat niet alleen een belangrijke ontwikkeling voor Citadel, maar ook politiek gezien op een intrigerend moment voor het miljardair-hedgefonds. manager.

De Republikeinse kiezers in Illinois staan ​​klaar om dinsdag enkele of alle leden van een reeks GOP-kandidaten voor kantoren over de hele staat die Griffin met $ 50 miljoen heeft gefinancierd, te accepteren of af te wijzen. Die lei wordt geleid door Aurora-burgemeester Richard Irvin, die strijdt om de Republikeinse kandidaat voor gouverneur.

Gezien de timing en politieke optiek wijst het op een mogelijk vroege concessietoespraak. Irvin is in een fel bevochten zes-way race voor de nominatie en geconfronteerd met sterke tegenstand van de staat Sen. Darren Bailey van Xenia.

Bailey is gedeeltelijk geholpen door een hele reeks tv-advertenties die zijn betaald door de democratische regering JB Pritzker en de door Pritzker gesteunde Democratic Governors Association die Bailey bestempelen als ‘te conservatief’ voor Illinois. Het is een achterbakse duw voor conservatieven om Bailey te steunen, die volgens de Democraten gemakkelijker te verslaan zal zijn in de herfst.

In een verklaring donderdag, slechts enkele uren na de aankondiging van Griffin, gaf Irvin Pritzker de schuld van het vertrek van Citadel en voor het weigeren “te erkennen wat iedereen ziet, namelijk dat zijn hoogbelaste, pro-criminele administratie letterlijk banen en bedrijven uit de staat verdrijft.”

“Alleen al in de afgelopen maand verloor Illinois Boeing, Caterpillar en nu Citadel”, zei Irvin, wijzend op recente aankondigingen door de defensie-aannemer en vliegtuigmaker en Caterpillar Inc. dat ze hun hoofdkantoor naar respectievelijk Virginia en Texas verhuizen.

Irvin voegde een pitch toe voor zijn kandidatuur en zei: “Het is een duidelijk patroon dat geen tekenen van einde vertoont, tenzij we Pritzker in november verslaan, en ik ben de enige persoon in deze race met een bewezen staat van dienst om Illinois terug te winnen.”

De Republikeinse leider van het Illinois House, Jim Durkin van Western Springs, zei dat het vertrek van Griffin een teken was van het moderne zakenklimaat van de staat.

Durkin citeerde Ian Fleming’s ‘Goldfinger’, waarin de slechterik tegen James Bond zei: ‘Ze hebben een gezegde in Chicago. Een keer is toeval. Twee keer is toeval. De derde keer is het vijandelijke actie.’ Eerst is het Boeing. Ten tweede is het Caterpillar. Ten derde is het Citadel,’ zei Durkin.

“Ik bedoel, dit is een enorme verklaring. Wat we zien met deze bedrijfskantoren, (Pritzker) kan het gewoon niet afdoen als een paar witteboordenbanen, “zei hij. “Dit gaat weerklinken in het hele land. Dit is wat Illinois nu is versus wat het was.”

In een briefje van Griffin aan de werknemers staat dat zijn Citadel na meer dan 30 jaar in Chicago zal verhuizen naar een nieuw hoofdkantoor in het financiële district van Miami. Citadel heeft ongeveer 1.000 medewerkers in Chicago en zal een kantoor in de stad behouden.

Terwijl Boeing en Caterpillar hebben aangekondigd dat ze vertrekken, zei Pritzker-woordvoerster Emily Bittner dat andere grote bedrijven, zoals Kellogg Co., hebben aangekondigd naar Illinois te verhuizen.

“We zullen die bedrijven blijven verwelkomen – waaronder Kellogg, dat deze week aankondigde dat het zijn grootste hoofdkantoor naar Illinois verplaatst – en opkomende industrieën ondersteunen die al goede banen creëren en miljarden investeren in Illinois, zoals datacenters, elektrische voertuigen en kwantum computergebruik”, zei Bittner in een verklaring.

De inspanningen van Pritzker om Irvin te verslaan in de primaire GOP symboliseren de bittere relatie tussen de miljardairgouverneur van de staat en Griffin. Griffin had vaak de angst voor misdaad in Chicago genoemd als een mogelijke reden voor het verplaatsen van Citadel, waarbij hij Pritzker en zijn beleid de schuld gaf, maar niet burgemeester Lori Lightfoot, ook tijdens een evenement in oktober 2021 in de Economic Club of Chicago.

Bij de verkiezingen van november 2020 gaf Griffin $ 53,75 miljoen uit om zich te verzetten tegen Pritzker’s kenmerkende agendapunt, een voorgestelde grondwetswijziging die door kiezers werd verworpen om de staat te veranderen van een forfaitaire inkomstenbelasting in een heffing met een getrapt tarief. Pritzker besteedde $ 58 miljoen om de doorgang aan te moedigen.

In de race van de gouverneur van 2018 gaf Griffin de Republikeinse gouverneur Bruce Rauner voor een periode van 22,5 miljoen dollar in zijn verliezende herverkiezingspoging tegen Pritzker, die meer dan 170 miljoen dollar van zijn eigen geld aan zijn campagne besteedde. Griffin gaf Rauner $ 13,5 miljoen voor Rauner’s winnende inspanning van 2014.

Ook in 2020 pompte Griffin $ 4,5 miljoen in een groep die zich verzette tegen het behoud van Thomas Kilbride, rechter van het Democratische Hooggerechtshof van Illinois. Kilbride werd de eerste rechter die een retentiestem verloor. Deze keer heeft Griffin de groep meer dan $ 6,25 miljoen gegeven, met verkiezingen buiten Cook County voor een nieuw district van het Hooggerechtshof.

Sinds 2002 blijkt uit gegevens van de Illinois State Board of Elections dat Griffin $ 179 miljoen heeft bijgedragen aan staats- en lokale kandidaten, voornamelijk Republikeinen, en organisaties. Maar Griffin was ook een financiële supporter van de burgemeesters van Chicago, Richard M. Daley en Rahm Emanuel.

In mei kondigde Griffin aan dat hij $ 25 miljoen doneerde om twee academies op te richten aan de Universiteit van Chicago om geavanceerde politietraining te geven aan wetshandhavers en organisaties voor het onderbreken van geweld.

Griffin heeft ook ongeveer $ 40 miljoen gegeven aan verschillende externe groepen die de uitkomst van congresraces in het hele land bij de tussentijdse verkiezingen willen beïnvloeden. Dat heeft hem tot een van de belangrijkste individuele donoren in de natie gemaakt die betrokken zijn bij het hervormen van het Congres deze cyclus.

Griffin is ook de grootste individuele donor van Ron DeSantis, de gouverneur van Florida, die hem $ 5 miljoen geeft.

Als hij besluit zijn middelen aan Florida te besteden, kan het vertrek van Griffin een nog meer uitgeputte toekomst betekenen voor de fondsenwerving van de Republikeinen in Illinois, die op zijn rijkdom hadden gerekend om Pritzker’s royale uitgaven aan Democraten gedeeltelijk goed te maken.

Terwijl de Republikeinen het nieuws besprongen om het Democratische leiderschap in Illinois en Chicago te vernietigen, liet ten minste één vooraanstaande Chicago-democraat niet veel tranen over het vertrek van Citadel.

US Rep. Jesus “Chuy” Garcia uit Chicago zei dat het nieuws over de verhuizing van Citadel “niet als een grote schok komt”, aangezien Griffin eerder banen uit Illinois had verplaatst.

“Ik denk dat hij zich meer welkom voelt als Republikein, als aartsconservatief, in een staat waar DeSantis gouverneur is”, zei Garcia, een progressieve democraat, voor een optreden bij de National Association of Latino Elected and Appointed Officials, die haar jaarlijkse ontmoeting in Chicago. “Ik wens zijn medewerkers veel succes.”

Maar Garcia zei dat hij ook niet verbaasd zal zijn als Griffin vanuit zijn nieuwe woonplaats doorgaat met “bemoeien” met de politiek van Illinois.

“Miljardairs kunnen nog steeds de verkiezingen beïnvloeden, waar ze ook zijn”, zei hij.

rap30@aol.com

dpetrella@chicagotribune.com

Meld je aan voor The Spin om de topverhalen in de politiek op doordeweekse middagen in je inbox te krijgen.

Leave a Comment