De economie van Sri Lanka is ‘volledig ingestort’, zegt premier

“Onze economie is volledig ingestort”, vertelde Wickremesinghe aan het parlement van Sri Lanka, eraan toevoegend dat de regering hulp zocht bij haar wereldwijde partners en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) om de economie te stabiliseren.

Maar Wickremesinghe waarschuwde dat de eilandnatie van 22 miljoen “met een veel ernstiger situatie te maken had” dan de tekorten.

Sri Lanka bevindt zich midden in de ergste financiële crisis in zeven decennia, nadat de deviezenreserves tot recorddieptes zijn gekelderd, terwijl de dollars opraken om de essentiële invoer, waaronder voedsel, medicijnen en brandstof, te betalen.
De afgelopen weken heeft de regering drastische maatregelen genomen om de crisis het hoofd te bieden, waaronder de invoering van een vierdaagse werkweek voor werknemers in de publieke sector, zodat ze tijd hebben om hun eigen gewassen te verbouwen. De maatregelen doen echter weinig om de strijd waarmee velen in het land worden geconfronteerd, te verlichten.

In verschillende grote steden, waaronder de commerciële hoofdstad Colombo, blijven honderden uren in de rij staan ​​om brandstof te kopen, waarbij ze soms botsen met de politie en het leger.

Treinen zijn in frequentie afgenomen, waardoor reizigers zich in compartimenten moeten wurmen en zelfs gevaarlijk bovenop hen moeten zitten terwijl ze naar hun werk pendelen.

Patiënten kunnen niet naar ziekenhuizen reizen vanwege het brandstoftekort en de voedselprijzen stijgen. Rijst, een hoofdbestanddeel van het Zuid-Aziatische land, is in veel winkels en supermarkten uit de schappen verdwenen.

Tijdens de economische crisis in het land breken op 22 juni protesten uit in de buurt van de privéwoning van de Sri Lankaanse premier Ranil Wickremesinghe.

Alleen al deze week zijn volgens de politie 11 mensen gestorven terwijl ze in de rij stonden te wachten op brandstof.

Wickremesinghe, die aantrad enkele dagen nadat gewelddadige protesten zijn voorganger Mahinda Rajapaksa dwongen af ​​te treden, leek de vorige regering de schuld te geven van de situatie in het land in zijn opmerkingen woensdag.

“Het is geen gemakkelijke taak om een ​​land met een volledig ingestorte economie nieuw leven in te blazen, vooral niet een land dat gevaarlijk weinig buitenlandse reserves heeft”, zei hij. “Als er in het begin tenminste maatregelen waren genomen om de ineenstorting van de economie te vertragen, zouden we vandaag niet met deze moeilijke situatie worden geconfronteerd.”

Vorige week zei de Sri Lankaanse minister van Energie en Energie tegen verslaggevers dat het land maar genoeg brandstof had voor vijf dagen.
Demonstranten eisen de vrijlating van demonstranten die de toegang tot het presidentiële secretariaat van Sri Lanka blokkeerden, te midden van de economische crisis van het land, in Colombo op 20 juni.
Sri Lanka vertrouwde voornamelijk op buurland India om het hoofd boven water te houden — het heeft $ 4 miljard aan kredietlijnen ontvangen — maar Wickremesinghe zei dat ook dat misschien niet genoeg is.

“We hebben onze Indiase tegenhangers om meer leningen gevraagd. Maar zelfs India zal ons niet continu op deze manier kunnen ondersteunen”, zei hij.

De volgende stap, zei hij, was een deal sluiten met het IMF.

“Dit is onze enige optie. We moeten deze weg inslaan. Ons doel is om met het IMF in gesprek te gaan en tot overeenstemming te komen over het verkrijgen van een aanvullende kredietfaciliteit”, zei Wickremesinghe.

Sri Lanka heeft nog maar ongeveer vijf dagen brandstof, zegt minister

Hij voegde eraan toe dat Sri Lanka momenteel in gesprek is met de Wereldbank, de Aziatische Ontwikkelingsbank en de Verenigde Staten om “voorlopige kortetermijnleningen veilig te stellen” totdat het IMF-steun krijgt.

Een team van vertegenwoordigers van het Amerikaanse ministerie van Financiën zal volgende week in Sri Lanka aankomen, zei hij.

Daarnaast zal Sri Lanka hulp inroepen van China en Japan, twee van zijn ‘belangrijkste uitlenende landen’, voegde Wickremesinghe eraan toe.

“Als we het IMF-keurmerk krijgen, zal de wereld ons opnieuw vertrouwen”, zei hij. “Het zal ons helpen om zowel leningbijstand als leningen met een lage rente van andere landen in de wereld te krijgen.”

Leave a Comment