De economie van Sri Lanka is ‘volledig ingestort’, zegt premier

Tijdelijke aanduiding terwijl artikelacties worden geladen

“Ingestort.” Een ‘ernstige situatie’. En mogelijk een “val naar de bodem”.

Dat zijn enkele van de manieren waarop de premier van Sri Lanka de haperende economie van zijn land woensdag beschreef, nu het eiland wordt geconfronteerd met extreme voedsel- en brandstoftekorten.

De opmerkingen aan het parlement van premier Ranil Wickremesinghe komen na weken van onrust veroorzaakt door incompetentie van de regering, zeggen experts – een dynamiek die wordt verergerd door de wereldwijde inflatie en wanorde in de toeleveringsketen te midden van de Russische invasie van Oekraïne en de aanhoudende gevolgen van de coronaviruspandemie.

Sri Lanka gaat dicht, gezinnen worstelen om voedsel terwijl de crisis erger wordt

“We worden nu geconfronteerd met een veel ernstiger situatie dan alleen de tekorten aan brandstof, gas, elektriciteit en voedsel”, zei Wickremesinghe in het Singalees. “Onze economie is volledig ingestort.”

Sri Lanka, een land van 23 miljoen inwoners voor de zuidoostkust van India, heeft in wezen de deur naar brandstofvoorraden voor zijn neus gesloten, aangezien het nationale Ceylon Petroleum Corp. 700 miljoen dollar aan schulden heeft.

“Geen enkel land of organisatie ter wereld is bereid ons van brandstof te voorzien”, zei de premier. “Ze zijn zelfs terughoudend om brandstof te leveren voor contant geld.”

De economische chaos volgt op een explosie van politieke onrust: protesten aangewakkerd door het brouwen van economische onzekerheid en woede over corruptie onder de regerende Rajapaska-familie dwong Gotabaya Rajapaska, de president, vorige maand zijn broer, Mahinda Rajapaksa, uit het kantoor van de premier te verdrijven. Wickremesinghe werd kort daarna benoemd.

Binnen de ineenstorting van de Rajapaksa-dynastie in Sri Lanka

Hoewel Wickremesinghe’s proclamatie dramatisch was, was het niet per se overdreven. “De economie staat zeker op instorten”, zegt Nirvikar Singh, hoogleraar economie en expert in Zuid-Azië aan de Universiteit van Californië in Santa Cruz. De regering is “verbazingwekkend onverantwoordelijk en incompetent” en heeft sinds 2019 het monetaire en economische beleid van het land slecht beheerd, zei hij.

In de afgelopen dagen zijn de lijnen voor benzine kilometers ver uitgerekt. Maandag werden scholen en overheidsgebouwen in grote steden voor minstens een week gesloten, waarbij het brandstoftekort het land tot stilstand dwong.

Voedselonzekerheid heeft ook Sri Lanka geteisterd, met gegevens van de centrale bank van het land die een scherpe stijging van de prijzen voor alle voedselproducten laten zien. Rijst, een hoofdbestanddeel van het land, kost bijna drie keer zoveel als een jaar geleden. De prijzen van essentiële producten zoals tomaten zijn vier keer gestegen ten opzichte van het voorgaande jaar. Vorige week werd overheidspersoneel gevraagd om hun voedsel in hun achtertuin te verbouwen.

Scholen en overheidsgebouwen in de grote steden van Sri Lanka waren op 19 juni voor minstens een week gesloten vanwege een ernstig brandstoftekort. (Video: Reuters)

De tekenen van de verwoestende crisis zijn overal zichtbaar, inclusief medicijntekorten in ziekenhuizen en bedrijven die op de rand van sluiting staan. In het belangrijkste openbare ziekenhuis in de hoofdstad, Colombo, zijn essentiële benodigdheden zoals medicijnen en katheters schaars.

“We proberen het op de een of andere manier te regelen, maar er is een tekort”, zei de woordvoerster van het ziekenhuis, Pushpa De Soysa. “We moeten gewoon verstandig zijn in het gebruik van wat we hebben.”

In de nabijgelegen, eens zo bruisende wijk Colpetty, is restauranteigenaar Pradeep Vithanachchi gedwongen zich tot de zwarte markt te wenden voor het koken van gas, dat moeilijk te vinden en duur is als het sporadisch beschikbaar is.

“Het is nu een existentiële crisis voor zowel het bedrijf als ons”, zei hij over het restaurant – een vaste waarde daar gedurende vier decennia die hij van zijn vader heeft geërfd.

Sri Lanka wacht op leningbijstand van het Internationaal Monetair Fonds, waarvan Wickremesinghe zei dat het niet alleen tastbare hulp zou bieden, maar ook zou fungeren als een “zegel van goedkeuring”, zodat “de wereld ons opnieuw zal vertrouwen”, waardoor het land kan ontvangen leningen met een lage rente uit andere landen.

De krimpende groei baart grote zorgen, zeggen economen. Ahilan Kadirgamar, een econoom aan de Jaffna University van het land, zei dat de economie waarschijnlijk met 10 procent zal krimpen. “Mensen hebben de productie opgegeven en er is geen planning of proces om dit aan te pakken”, zei hij, eraan toevoegend dat het minstens vijf jaar zou duren voordat het land weer solide basis zou hebben.

Singh zei dat internationale financiële hulp “in staat zou moeten zijn om de zaken relatief snel te keren, hoewel er pijnlijke nawerkingen zullen zijn.” Hij merkte op dat Sri Lanka een relatief kleine economie is, wat betekent dat de financiën die nodig zijn om het eiland uit zijn economische implosie te halen “niet groot zijn op wereldschaal”.

Mocht Sri Lanka uit de chaos tevoorschijn komen, dan zou de ervaring een voordeel bieden, zei Singh, aangezien de economische zorgen wereldwijd wervelen.

“Sri Lanka geeft andere landen een les over de basisprincipes van economisch management”, zei hij. “Deze lessen zijn niet nieuw, maar worden soms vergeten.”

Masih berichtte uit New Delhi en Farisz uit Colombo.

Leave a Comment