De corruptiehoorzitting van Paul Whyte vertelde dat hij twee dagen nadat hij was aangenomen begon te rekenen voor nepdiensten

Een hoge ambtenaar die een van de grootste aanslagen op belastinggeld in de recente Australische geschiedenis pleegde, verhoogde zijn limiet voor zakelijke creditcards en begon binnen twee dagen na zijn aanstelling geld in rekening te brengen voor nepdiensten.

Paul Ronald Whyte pleitte eind vorig jaar schuldig aan het stelen van $ 27 miljoen van het WA Department of Communities, gedeeltelijk door een bedrijf te factureren voor werk dat nooit op zijn bedrijfscreditcard stond.

Zijn oude baas, voormalig directeur-generaal van het ministerie van Volkshuisvesting Graham Searle, verscheen vandaag op een zeldzame openbare hoorzitting van de Corruption and Crime Commission.

De commissie onderzoekt hoe een persoon met zo’n hoge positie als Whyte de staat systematisch in die mate heeft kunnen oplichten en of het bestuur van het departement daaraan heeft bijgedragen of dit mogelijk heeft gemaakt.

De heer Whyte rapporteerde rechtstreeks aan de heer Searle.

Een foto met kop en schouders van Graham Searle die door de cameracilinder kijkt.
Graham Searle werkte met Paul Whyte bij Landgate voordat ze allebei bij het Department of Communities kwamen.(ABC nieuws)

De dag nadat de heer Whyte in oktober 2009 was aangenomen als algemeen directeur van commerciële en zakelijke activiteiten, vroeg hij om de limiet op zijn zakelijke creditcard te verhogen van $ 20.000 naar $ 50.000 per maand, hoorde de commissie.

Hij verzocht ook om de individuele transactielimiet te verhogen van $ 5.000 naar $ 20.000.

De heer Searle vertelde de commissie dat hij zich niet kon herinneren wat er was gebruikt om die verandering te rechtvaardigen.

Baas nam transacties ‘tegen nominale waarde’ aan

Whyte kreeg de verhoging, ondanks het toenmalige beleid van de afdeling dat de kaarten aftopte tot $ 20.000 per maand.

De dag daarna deed hij zijn eerste aankoop bij een bedrijf genaamd Boldline, voor in totaal meer dan $ 19.000.

Boldline werd betaald voor “projectdiensten”.

Er werd geen project genoemd, alleen een reeks cijfers.

Een bord en insignes op een witte deur bij de WA Corruption and Crime Commission.
De corruptiewaakhond van WA heeft de ongebruikelijke stap genomen om een ​​openbaar onderzoek naar een overheidsafdeling te houden.(ABC News: Dave Weber)

Whyte bleef Boldline gedurende vele maanden betalen voor bedragen die in totaal net onder zijn maandelijkse limiet van $ 50.000 lagen, wat neerkwam op $ 1,1 miljoen over ongeveer twee jaar.

Er is geen suggestie dat de heer Searle op de hoogte was dat de heer Whyte de fraude pleegde.

Searle zei dat hij erop had vertrouwd dat zijn “senior luitenant” hem de juiste informatie zou geven, maar hij gaf toe dat hij die betalingen tegen de nominale waarde had aangenomen.

Het was niet departementaal beleid om de creditcards te gebruiken voor inkoop, hoorde de commissie; ze zouden eerder worden gebruikt om het vervoer en de huisvesting van het personeel te betalen.

Leidinggevenden hadden Landgate-links

De heer Searle werkte een aantal jaren bij Whyte bij Landgate voordat de heer Searle overstapte naar het ministerie van Volkshuisvesting, waar hij begin 2009 directeur-generaal werd.

“We waren bevriend, we waren geen persoonlijke vrienden”, zei Searle tegen de commissie.

“Ik bedoel, we hadden geen sociale contacten buiten het werk.”

Een man in een blauw shirt praat in een microfoon.
Paul Whyte vroeg direct om verhoging van de limiet op zijn zakelijke creditcard.(ABC-nieuws: Hugh Sando)

Hij zei dat hij wist dat Whyte renpaarden bezat toen hij erover sprak.

Whyte bezat honderden renpaarden en was een verwoed gokker.

In 2009 en 2010 werd de afdeling geherstructureerd, waardoor het aantal senior mensen dat rechtstreeks aan de heer Searle rapporteert, van vijf naar vier is gebracht.

Op één na werden alle senior executives in een tijdsbestek van ongeveer 12 maanden vervangen.

Whyte en een andere vrouw die twee van de vier hogere functies vervulde, hadden met de heer Searle bij Landgate gewerkt.

De raadsman van de commissaris, Anthony Willinge, vroeg of het “allemaal een beetje gezellig” was dat de senior executives en voormalige Landgate-medewerkers in elkaars functiepanels voor de functies zaten.

De heer Searle zei dat dit werd verzacht doordat andere mensen ook deel uitmaakten van de selectiepanels.

Afdeling ‘voldeed niet aan doelstellingen’

De heer Searle werd ook gevraagd waarom de verhuizing twee rollen combineerde, waarbij financiële goedkeuringen en commerciële projectaanvragen werden behandeld onder één functie die uiteindelijk door Whyte in oktober 2009 werd ingevuld.

De heer Searle zei destijds dat hij zich minder zorgen maakte over de vermenging van die rollen, waardoor de persoon die die functie bekleedde, contracten kon verwerven en vervolgens hun betaling kon autoriseren.

Graeme Searle loopt door een stadsstraat met een tas en een pak aan
Voormalig hoofd van het Department of Communities Graeme Searle zei dat hij op vriendschappelijke voet stond met Paul Whyte.(ABC-nieuws: Rebecca Trigger)

Hij zei dat hij geloofde dat hij naar het ministerie van Gemeenschappen was gebracht om “het nieuw leven in te blazen en het beter te laten reageren op de beleidsrichtlijnen van de regering” en was het ermee eens dat hij een mandaat had om het te hervormen.

“De overheid stelt veel doelen voor afdelingen, huisvesting stond niet bekend om het behalen van een van deze doelen of zelfs maar om ernaar te streven”, zei Searle, eraan toevoegend dat het duidelijk was dat het bureau zich “relatief verslagen” voelde.

“Ze waren erg terughoudend om te kijken naar iets buiten een zeer smalle band,” zei hij.

Hij beschreef ook een ongemakkelijke ontvangst toen hij bij het bureau begon.

“Ik heb nog steeds deze levendige herinnering aan mijn eerste corporate executive meeting en niet een van hen die me oogcontact gaf, en ik dacht ‘dit wordt leuk’.”

Leave a Comment